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使用化學療法治療冠狀病毒感染

2020/2/5 — 16:20

中國在GISAID基因庫公開武漢肺炎新型冠狀病毒的影像,屬β冠狀病毒的基因組序列。
圖片來源:IVDC, China CDC

中國在GISAID基因庫公開武漢肺炎新型冠狀病毒的影像,屬β冠狀病毒的基因組序列。
圖片來源:IVDC, China CDC

【文:陳浩懷教授(香港科技大學化學系客座副教授)】

自新型冠狀病毒(2019-nCoV)爆發以來,人心惶惶,大家都非常緊張和警惕。口罩和酒精消毒劑在香港以及中國大陸的城市都很快售罄。

它是一種新型病毒和一種新型的肺炎。因此,現時尚沒有針對這種疾病的既定治療方法(暫時無藥可醫!)。但這就代表科學家無法對抗這種疾病嗎?

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如今,隨著科技的日新月異,科學家可以前所未有的速度工作。例如,科學家已經刷了新的世界紀錄,以驚人的速度鑑定出了新的致病病毒,並破解了其遺傳密碼。現在,新的化學療法臨床試驗也正在迅速地進行當中。

像許多其他病毒一樣,冠狀病毒也需要快速自我複製才能對人類造成傷害。因此,科學家設計了可以插入病原病毒複製機制中的分子,希望能成功阻斷該機制並阻止病毒複製。這類分子包括利巴韋林 (ribavirin )和瑞德西韋 (remdesivir)。一些製藥業巨頭目前正在與中國衛生部門合作,研究一些新的抗病毒藥物候選藥物(如瑞德西韋)對治療2019-nCoV引致肺炎的效用。中國食品藥品監督管理局已批准在武漢對受到冠狀病毒感染而出現輕度至中度肺炎的患者開展隨機對照臨床試驗。到目前為止,雖然該療法尚未被證實是安全或有效,但現有數據表明,瑞德西韋對動物冠狀病毒具有「體外和體內活性」,可抵抗冠狀病毒,例如引起中東呼吸綜合症(MERS)和嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)的病毒。

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2020年1月31日,一篇在《新英格蘭醫學雜誌》發表的研究文章指出正在接受新型冠狀病毒感染肺炎治療的患者對瑞德西韋的靜脈注射出現正面效果。我們希望抗病毒藥物能盡快面世。

此外,在分析了病毒的遺傳密碼後,科學家發現新的冠狀病毒使用了類似流感病毒攻擊人類細胞的方法,並具有類似HIV病毒的繁殖週期。因此,結合使用流感和HIV藥物可能可以治療嚴重的新冠狀病毒病例。使用大劑量的流感藥物,奧司他韋 (oseltamivir) ,加上HIV藥物,洛匹那韋(lopinavir)和利托那韋(ritonavir),就很可能對患者有幫助。這種化學療法的臨床試驗也在進行中。

病毒來勢洶洶,非常危險。如果全球科學家共同努力,我們仍然可以找到方法對抗它們。

原文見[email protected]平台

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