薛達強調,富裕國家不能獨善其身,因在疫苗接種率低的情況下,病毒在貧窮國家會不斷傳播,變種病毒將會繼續出現,無法排除出現更「惡」的變種的機會,令疫苗有效率降低。「疫苗供應應該要公平啲,如果唔係,全世界都有排搞。」(資料圖片,來源:CDC @ Unsplash)

【全球疫情走向】港大薛達:疫苗分配不均 潛伏新變種病毒爆發危機

2019 冠狀病毒病(俗稱新冠肺炎)疫情肆虐全球已超過一年半,但病毒依然對人類的日常生活帶來重大影響,到底何時才能重回正常?香港大學微生物學系臨床助理教授薛達(Siddharth Sridhar),接受 HealthReportHK.org 特約記者訪問,分析全球疫情走向。

薛達認為,疫苗供應充足的富裕國家,或可在一年內享受到較正常的日子,但在疫苗分配不均的情況下難獨善其身,全球仍面臨新變種病毒爆發的潛在危機。至於疫苗接種率低的香港,更令薛達擔心,直指第五波出現只是時間問題。

英國曾在今年年初飽受新冠病毒困擾,要全面封城,但及後的疫苗接種計劃進展良好,七月中已有接近七成人口接種了最少一劑疫苗,完成兩劑接種的人口更接近五成半。薛達指出,像英國和以色列等疫苗接種比率高的富裕國家,已進入「後流行時期」,有能力靈活地決定是否放寬各種本地防疫措施。

英國近月逐步放寬防疫措施,到本月 19 日更解除各場所的禁令,但同時確診數字亦不斷攀升,在 Delta 變種病毒肆虐下,本月中一度出現單日 6 萬宗新增確診。不過在疫苗接種比率高的情況下,薛達對英國現時的疫情未算太擔心:「因為老人家咁多人打咗,入院、深切治療或者死亡率,就應該比起之前低……(各項數據)有好 striking(顯著的)嘅差異。」

參考英國官方的疫情數據,最新一波疫情的七天平均確診數,最高達 47,896 宗(7 月 10 至 16 日),數字與去年 12 月 21 至 27 日(平均 47,416 宗)相若。然而入院和死亡數卻有重大差異,今年同期(7 月 10 至 16 日)七天平均的入院人數、需要呼吸輔助病患人數死亡人數,分別為 761.6 人、566.7 人和 54.1 人,但這三個數字較去年 12 月 21 至 27 日的低得多,當時分別為 2,761.9 人、1,786.9 人和 650.6 人。

薛達指出,香港人不能一直依賴口罩回到「正常生活」:「個保護冇疫苗咁好。去餐廳咁多人,你始終都要除(口罩),保護即刻冇咗,但疫苗係你內在好強烈嘅 protection(保護)……口罩令人有 false security(虛假的安全感)。」(關冠麒攝)

薛達認為,當社會普遍人都獲疫苗保護,雖然不可能消除疫情,但新冠病毒會彷彿變成另一個普通的冠狀病毒,一般只帶來輕微的傷風感冒,對社會影響變得很小。不過,他補充,不少人對於英國政府放寬防疫措施的決定仍抱有懷疑,「係咪太早?係咪 8 月、9 月(才放寬)好少少?」,擔心感染肺炎帶來的後遺症對國民會帶來長期影響。

另一方面,薛達對缺乏疫苗供應的貧窮國家表示憂慮:「會好慘……(同富裕國家比)係兩個世界,會有重複嘅社區爆發。」

他以印尼為例,接種最少一劑疫苗的人口比率不足兩成,當中更只得約 7% 人完成全部接種。印尼的確診數字近月屢創新高,根據 Our World in Data 數字,當地最新(截至 7 月 27 日)七天平均確診數為 41,411 宗,是今年 1 月尾/2 月初的第二波高峰的 3.2 倍,同時死亡數字亦不斷攀升,最新七天平均死亡人數 1,519 人,是今年 1 月尾的五倍(見附表)。

英國及印尼新冠疫苗接種率/七天平均確診及死亡人數比較(製表:關冠麒)

薛達強調,富裕國家不能獨善其身,因在疫苗接種率低的情況下,病毒在貧窮國家會不斷傳播,變種病毒將會繼續出現,無法排除出現更「惡」的變種的機會,令疫苗有效率降低。「疫苗供應應該要公平啲,如果唔係,全世界都有排搞。」

回到香港,薛達嘆口氣,苦笑道:「有錢但係唔打針。」薛達認為,香港的疫苗數據極不樂觀,至今只有約四成人口接種了第一劑疫苗,長者的接種比率更是令他擔心,70 歲以上低於 5%,80 歲以上更少於 1%。

他指出,香港人不能一直依賴口罩回到「正常生活」:「個保護冇疫苗咁好。去餐廳咁多人,你始終都要除(口罩),保護即刻冇咗,但疫苗係你內在好強烈嘅 protection(保護)……口罩令人有 false security(虛假的安全感)。」他認為 Delta 變種病毒總會在香港爆發,帶來第五波,「只係等幾時」,市民應盡早接種疫苗,不應再「等數據」。

 

採訪及撰文:特約記者關冠麒

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