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凍結最低工資與少數族裔貧窮

2020/10/14 — 14:18

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每年十月十七日為聯合國訂立的國際消除貧窮日,旨在提醒及籲請各國推動消除貧窮,因貧窮是對人權的一種侵犯。在疫症下的香港,不少基層工人已經飽受失業及開工不足煎熬。然而近日政圈不停吹風,最低工資委員會無法就兩年一度的法定最低工資水平檢討達成共識,多數委員傾向明年五月一日凍結現行最低工資水平,維持時薪 37.5元。凍結最低工資對少數族裔衝擊尤大,融樂會對此甚為關注。

據扶貧委員會《2016 年香港少數族裔人士貧窮情況報告》指出,少數族裔貧窮情況以在職貧窮為主,在政策介入後,南亞裔在職住戶的貧窮率仍高達 19%,高於整體人口的 8%,相關貧窮情況至今仍舊未見顯著改善。如果最低工資維持不變,其水平則難以追近過往兩年的通脹,少數族裔的生計將百上加斤。莫說脫貧,簡直連扶貧都不如。

少數族裔在職貧窮的主要原因是由於教育程度和技能水平偏低導致就業收入遜色。而中文語言能力較低是影響就業能力其中的主要因素。不少少數族裔因語言障礙,只能從事俗稱 "3D" 的貶義 (Demeaning)、危險 (Dangerous)、骯髒 (Dirty) 工種。教育政策缺憾是根源之一:掛羊頭賣狗肉的「中文作為第二語言政策」、千瘡百孔的教師專業培訓;少數族裔即使花上中小學十二年,仍舊無法習得在本地職場賴以維生的中文能力。

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許多少數族裔靠打散工或最低工資維生,由收入最微薄的清潔工人,到餐飲業僱員,再至保安員,先不論疫下處處關門大吉,他們便要手停口停;就算勉強保住飯碗,最低工資的薪資水平也只是稍緩生存壓力的杯水車薪而已,遠遠談不上有尊嚴地生活。又更不必提無良老闆藉語言障礙上下其手,剝削不諳中文及自身勞工權益的僱員了。

少數族裔是香港貧窮問題一部分。平等的教育機會及良好的中文教育能幫助少數族裔獲得上游機會;一份有尊嚴的薪水讓他們得以生活而非僅僅生存。扶貧路上,香港還有很長的路要走。將心比己,疫情下全香港一眾草根面對著這樣的艱難處境,達官貴人們到底要不要凍結最低工資,答案大概不言自明了吧?

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