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催淚彈乏國際監管 或增傳播武漢肺炎風險 加拿大人權法專家促禁用

2020/9/8 — 12:49

約一年前,市民幾乎每日都面對催淚彈「放題」。(立場新聞資料相)

約一年前,市民幾乎每日都面對催淚彈「放題」。(立場新聞資料相)

多倫多大學國際人權計劃上月底發報告指,限制催淚彈使用的法律完全不合邏輯,是時候改變;報告亦指,催淚氣體可能促進武漢肺炎 (COVID-19) 的傳播。

1997 年生效的《禁止化學武器公約》早已禁止催淚彈等防暴劑列入戰爭手段使用,但各國執法機構不受該公約限制,可在處理國內示威騷亂時使用催淚彈。過去一年,香港、美國、智利、土耳其、法國、印度與南非多地都爆發示威浪潮,執法機構多次使用催淚彈驅散民眾。

國際人權計劃團隊質疑,危險的催淚氣體一直被執法機構濫用,並且是當局禁絕公民言論和集會自由的方法。

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國際公約未能保障示威者

撰寫報告的人權法研究員 Maija Fiorante 指,雖然有國際公約存在,但公約在限制濫用催淚氣體或保護根本權利方面基本上無效。她又質疑,根據國際法,執法機構使用武力必須遵守必要性和相稱性原則,但幾乎無執法機關按照這種原則使用催淚彈。

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報告解釋,全球範圍的催淚氣體銷售和貿易很大程度上不受監管,因此,催淚彈中含有哪些化學物質、這些化學物質的毒性如何,甚至是否事先經過安全測試,通常都不清楚。

現時最普遍催淚彈所含化學物質為 CS 催淚性毒氣,即「鄰-氯代苯亞甲基丙二腈 (2-chlorobenzalmalononitrile) 」,引起眼睛、喉嚨和鼻出現灼熱感,造成咳嗽、分泌淚液以及影響呼吸,這種成份對人體的長期風險,科學界未有太多研究。

報告續指,有鑑於缺乏數據,自本世紀初以來,專家一直都呼籲停用催淚彈,但全球 CS 氣體的生產和銷售持續增長,成為數以十億美元的產業。

多吸催淚氣體增咳嗽,或促 COVID-19 傳播

但近年來已有數據顯示一些令人擔憂的結果。例如美國軍方在 2014 年發表的研究發現,接觸 CS 氣體一次,就會大大增加患上流感或支氣管炎等呼吸道疾病的機會。國際人權計劃團隊指,這些都是感染肺部的病毒,包括 COVID-19 ,意味著現時在抗議者身上使用的催淚彈尤其令人擔憂會使疫情抗散。

此外,催淚彈會導致吸入者不斷咳嗽,可能進一步將冠狀病毒傳播給其他人。

另一參與撰寫報告的人權律師 Vincent Wong 在聲明表示,催淚彈並非控制人群的一種相對良性的方法,其部署有效地粉碎抗議權利和集會自由。

美國 1,288 名公共衛生專業人員亦曾在 6 月聯署發公開信,敦促執法機構停止使用催淚彈和其他呼吸道刺激物,因為這些武器均可能會增加傳播 COVID-19 的風險,同時令肺部更易感染病原體。美國胸腔學會主席也有同類呼籲,促暫停 CS 氣體和辣椒素 (OC) 胡椒噴霧。

報告又指,即使在戶外使用極少量的催淚氣體,也可能造成危險後果;亦鑑於催淚氣體滲透的範圍廣泛,在醫院和學校附近使用這些化學物質特別令人厭惡。此前香港曾有學校與醫院受影響,需進行深度清潔,並更換通風系統。

在公眾日益關注催淚彈問題下,「美國計劃生育聯盟」已展開研究,了解這些化學物質如何影響孕婦。

報告指出,不具約束力的公約在遏制侵權行為方面含糊不清、效果不佳,導致催淚氣體容易被濫用,要求各國不止在戰爭中禁用催淚彈,亦要停止在國內使用。

來源:
Science Alert, Tear Gas Is More Dangerous Than Most Realise And Should Be Banned, Experts Argue, 6 September 2020

報告:
Williams, N., Fiorante, M. & Wong, V. (2020). The Problematic Legality of Tear Gas Under International Human Rights Law. International Human Rights Program (Faculty of Law, University of Toronto). Retrieved from: https://ihrp.law.utoronto.ca/sites/default/files/media/Legality%20of%20Teargas%20-%20Aug25%20V2.pdf

文/Alan Chiu

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