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半世紀報紙檔的最後一夜

2020/2/17 — 14:22

活在觀塘 Facebook 圖片

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賴生的廿四小時報紙檔,開業 56 年,養活三代人,見證裕民坊的興衰。明天(17 日)五點將會光榮結業,小小檔口為九東最大的報紙檔,往日漫畫迷朝聖聖地劃上句號。

六十多歲的賴生小時候,遇上過六七暴動,他憶述:「當時的人也會買報紙。」因為缺乏消息,大家唯有買報紙,知道每天社會的情況。但疫情下,現在的情況更難捱,除了做生意還要應付日常開銷,市面卻如同死城。面對重建,他沒有選擇下,只有離去。接手報攤廿多年,除了白事,他從未放假。每天跟太太,各自十二小時在報攤當值,加上兩位兒子也會幫手,一家四口都在圍着報紙檔生活。就連山竹襲港,他也毫無間斷。「現在最想休息下,這是人生第二起點。」他的公子也笑稱可找回自己生活,說︰「客人常介紹女仔給我,不過都老婆婆或小孩。」

賴生憶及 70、80 年代最好生意,當年馬會投注站剛進駐官塘,晚上有不少馬迷搶買馬報,他也應接不暇。賴生畢業加拿大大學商科,做報紙檔也不會一成不變。他的檔口,除了賣報紙,也是士多。他眼見八十年代經濟起飛,官塘人工作晝夜不停,開始將檔口變成廿四小時報紙檔,亦只有佐敦道一帶才有同類檔口,當時沒有太多便利店,檔口變成官塘夜間的明燈,成為不少深夜工作遊子精神的寄託。

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另外,他早在八十年代就從台灣引入不少日本漫畫,最著名是《男兒當入樽》,遠早於香港版出現。原來賴生也是漫畫迷,他看中這市場,令報紙檔成為當年漫畫迷朝聖聖地。日本漫畫、港式漫畫,包括:《廸克戀曲》、《怪異集》等較少眾的讀物都可在檔口找到。八十後觀塘街坊大抵知道,找漫畫一定想起賴生的檔口,如果這裏都找不到的漫畫,肯定要出旺角或銅鑼灣才有機會找到。

臨別依依,不少客人不捨得他,他眼中熟客都是朋友,會打電話給他們,時有聚會。為何得到客人歡心呢?他做生意,不會賺暴利,亦會從客人角度着想。官塘有不少長者,帶着孫兒過來。近年,他賣幾十元小玩具,希望讀者可買玩具給小朋友,他坦言錢不多賺,只為方便客人。

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賴先生愛談天,也很有性格。問他最鍾意做什麼,他笑說最愛鬧人,尤其有時遇上無理的顧客,例如有顧客買煙的時候,一定要他送上打火機,他就不做這人的生意。

賴生的報紙檔明天結業,裕民坊雖然還有三位未有牌照的鐘錶匠和鞋匠,與三間舖頭,但入晚後,只有廿四小時報紙檔還在營業。明天後,夜幕低垂,裕民坊成了死城。

 

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