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印度兵只食咖哩?步槍潤滑油問題更曾觸發兵變?

2020/5/3 — 9:47

Watershed Hong Kong 製圖

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大家對印度士兵可能都有刻板的印象,以為印兵只食咖喱,但咖喱二字又豈能概括印兵伙食?

自 18 世紀開始,印兵就開始為英國人打天下,先效力於英屬東印度公司(British East India Company),後來更獨立成軍,成為上百萬之眾的英屬印度陸軍(British Indian Army),兩次世界大戰均未缺席。

由於要照顧印兵伙食,英軍設法迎合印度人的口味,最初並不是大問題,直至 1857 年爆發印度兵變(Indian Mutiny)。兵變的觸發點之一,是印度兵被命令轉用新步槍 Pattern 1853 Enfield Rifle,這種新式前膛步槍需要使用者咬開紙包的火藥和彈頭,才能上彈。而當時有傳言指彈頭用了牛和豬的油作潤滑劑,觸犯印度兵大多信奉的印度教和伊斯蘭教。事件引爆對英屬東印度公司差別待遇的不滿,兵變一發不可收拾,一年多後才平息。  

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1857 年,印度兵進行步槍訓練(圖片來源:National Army Museum)

1857 年,印度兵進行步槍訓練(圖片來源:National Army Museum)

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自此,英軍變得注重印兵信仰和伙食,例如穆斯林不吃豬肉,印度教和錫克教徒多食素,或者不吃牛肉。信仰不同,屠宰牲口的方式亦要不同,否則會引起不滿。以下是一戰時印兵每日的配給:

肉:4 安士(素食者獲分 2 安士石蜜/糖或者 3 安士牛奶代替)
馬鈴薯:2 安士
茶:0.33 安士
鹽:0.5 安士
麪粉:24 安士
乾扁豆:4 安士
脫水牛油:2 安士
辣椒:0.16 安士
薑黃:0.16 安士
薑:0.33 安士
蒜頭:0.16 安士
石蜜:1 安士

現實中的前線由於補結困難,士兵經常挨餓,清單呈現的理想狀況僅作參考。但從中可見,英軍為了印兵伙食花了不少心思,一般英軍對辣椒、薑黃、石蜜應該很陌生,而兩次大戰印兵伙食並無大改變。

1934 至 37 年,百特上校(Colonel John St John Baxter)曾與第 8 旁遮普團第 1 營(1/8th  Punjab Regiment)在香港服役,他憶述:「印度教徒和穆斯林有不同的屠夫,他們當然有自己的廚師。你要緊記每個連都有自己的廚師和宗教特性……」(“You got a different type of butcher for Hindus and again for Muslims. They have of course their own cooks. You must remember that each Company has its own cook and has its religious personality...”)。他又憶述曾有一次軍官宴會,一位英軍軍官竟然嘗試請一位穆斯林士官飲威士忌,幸好在場的上級馬上阻止。那時候穆斯林比較保守,飲酒是大忌,百特上校形容那位英軍軍官是「自找麻煩」(“asking for trouble”)。

1941 年駐守香港的印度兵。(圖片來源:UWM Libraries)

1941 年駐守香港的印度兵。(圖片來源:UWM Libraries)

1947 年印度脫離英國獨立,英軍從此再無印度軍團,但咖哩這種美食漸漸為英軍接受。現時英軍的單兵口糧(ration pack)的餐單包括了咖哩雞,聽聞相當受歡迎。

 

參考資料:
Collingham, E. M. The Taste of War: World War II and the Battle for Food. NY, NY: Penguin Books, Published by the Penguin Group, 2013.
Barkawi, Tarak. Soldiers of Empire: Indian and British Armies in World War II. Cambridge: Cambridge University Press, 2017.
“Baxter, John St John (Oral History).” Imperial War Museums. Accessed April 29, 2020.
“11. Food.” 11. Food | Trenchbrothers Teaching Resources. Accessed April 29, 2020.
Association, Press. “Afghanistan Troops Tuck into New Menu.”The Guardian. Guardian News and Media, February 14, 2011.
“Why Did the Indian Mutiny Happen?” National Army Museum. Accessed April 29, 2020.

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