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吸煙及健康委員會劃一劃,海關做到頭都白

2020/1/30 — 16:48

資料圖片,來源:Paweł Czerwiński @ Unsplash

資料圖片,來源:Paweł Czerwiński @ Unsplash

香港吸煙及健康委員會早前公布於 2018 年進行的「控煙政策調查」,稱有八成受訪者支持於翌年增加煙草稅;且八成半現時吸煙的受訪者同意,會因煙價上升減少吸煙或戒煙,而有效推動戒煙的煙草價格為每包 100 元……筆者不是民調專家,卻對出爐的結果有點疑惑。

最教人費解的是時間。舉凡任何完成過獨立專題報告的香港中學生均會知道,引用數據時當然以最新為佳,如果描述某個社會現象時,使用的卻是過時的數據,老師也會質疑,多少有點扣分,畢竟時移世易,社會瞬息萬變,一兩年的時間足以有翻天覆地的變化,引用過時數據「論證」,多少有點不負責任。可惜,香港吸煙及健康委員會恐怕不如現時聰明的中學生,民調在 2018 年 9 月進行,卻要拖到 2020 年 1 月才公布,未免有點貽笑大方;加上「民調」內容並無悉數公開,可信性成疑,普羅大眾未必為意,但專業的記者及傳媒必然覺得異樣叢生:何以如此鬼祟?

再觀乎香港吸煙及健康委員會的組成,多是醫學出身。專業背景當然值得尊重,懸壺濟世、拯救生命也值得嘉許,但不要忘記,醫學是專業,公共政策、稅務也是專業,若果貿然跨界而治,必然問題叢生。讀過公共政策的人會清楚,若然為了解決某個問題,而製造更多問題,實在是下乘的公共政策。

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增加煙價,實無問題,不過公共政策有所謂「漸進調適」(incrementalism),理應逐年調整,而非一下子大升大跌,教人無所適從。雖然有說現時本港煙稅僅佔煙草零售價格約 64%,低於世界衞生組織建議的 75% 或以上,不過數字也不過是世衞的概括建議,在「全球化」的同時,也要做到「在地化」,審慎考慮當地私煙情況,若然突如其來地暴加香煙價格,可以預想到大量煙民會轉向地下市場,最開心的必然是販賣私煙者,難道這是公共政策的初衷?抑或應該每隔兩至三年檢討一次,以合理調整煙稅比例?

最後,責任外判。正所謂「風水佬劃一劃,泥水佬擔到頭都白」,這正正是政府處理私煙問題的態度。香港吸煙及健康委員會一眾成員,安坐在冷氣房中指手劃腳,想出離地萬尺的「公共政策」,卻導致私煙問題急劇惡化,讓工作量本來已經不勝負荷的海關百上加斤,未來工作之繁重,任何做過前線打工仔的市民都會明白,但委員會的「冷氣軍師」們,卻懵然不知。

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記得多年前聽過這樣一個故事:當問到醫學問題時,一百人中只有一個站出來說「我懂」;當問到經濟學問題時,有十個表示自己熟悉這門經世濟民之學;至於問到公共政策議題時,一百個人都七嘴八舌地給予意見。當然,政治乃是眾人之事,但政策推行的連串後果影響,卻要以審慎態度作沙盤推演,否則只會弊大於利,希望委員會的一眾專才,好好思考,免得控煙政策,愈搞愈爛。

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