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哪一天才是「香港的生日」?

2021/1/26 — 18:02

描繪 1850 年代香港開埠初期的圖片(維基百科圖片)

描繪 1850 年代香港開埠初期的圖片(維基百科圖片)

【文:香港古事記】

時間是 1941 年 1 月,法國已經淪陷,日本繼續揮軍南下,鐵蹄早已踏至深圳河的對岸,世界風雨飄搖,香港岌岌可危。就在這個時候,香港政府向立法局提案,請立法局向英皇佐治六世發信,聲明「在殖民地建立百週年之際,立法局重申其對皇室的忠誠,以及其為帝國效力之意願。」(據立法局檔案意譯)羅文錦議員更表示自己代表其他華人贊同這項議案。議案最終全票通過。

是的,在硝煙紛飛的年代,香港正忙著慶祝開埠一百週年。

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《香港電訊報》在當年 1 月 25 日發行香港開埠百週年專刊,第二頁的大字標題是這樣的:「The Story of a Century of Great Achievements:  From a Barren Rock to a Splendid City」這樣的論調實在很熟悉,當年的官方立場,是英國人在一個「荒島」上建設出一個繁華的國際大都會。而這個也是今天許多人相信的一套觀點。

今年已是香港開埠 180 週年,而「香港開埠」的歷史意義當然已經也相當不同。一如八十年前屈臣氏公司在上述百週年專刊的廣告辭「Born at Possession Point in 1841」一樣,不少朋友都說這天是「香港生日」,要祝香港「生日快樂」。

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但是,如果香港只是在 1841 年 1 月 26 日才出生,那麼這一天之前的香港是什麼呢?

誠如不少前輩學者所指出,1841 年前的香港本已有一定的發展程度,只不過政經中心不在中、上環,而是在元朗、上水、大埔等地而已。即使是香港島,雖然不是什麼大城市,但也與「Barren Rock」相距甚遠。而香港更從來不是什麼「in the middle of nowhere」的地方 — 多年以來的考古和文獻發現,例如是 2014 年的沙中線遺址、70 年代的沙咀沉船等等,均指出香港早在成為殖民地之前本已身處重要航道之上,東亞海域有一定的重要。

當然,也絕不能否認殖民地時代的歷史塑造了我們現今所認識香港,1841 確實是香港現代史的開端,但要說這一天是香港的「生日」,似乎有點牽強。在建構香港史的過程中,如果將香港史的開端定在如此晚近的 1841 年,就等同把過去數千年來的歷史資源放棄,把自己的故事從無限的可能縮減到只有不足二百年。一如美國的歷史不從 1760 年革命說起,新加坡的歷史也要講 1819 年開埠以前的淡馬錫王國,香港的歷史怎麼可以從 1841 年才開始?

這樣的話,那麼香港的生日是哪一天?是最早的人類活動(7,700 年前的西貢黃地峒)?是最早被中國統治的時候(公元前 221 年秦始皇侵略嶺南)?還是最早的文字紀錄(《唐會要》,961 年)?哪一天才是「香港歷史」的開端,當然也不是我說了算,但這也是坊間應該多討論的。

或者,香港是否真的需要一個「出生日期」?

香港人要重新建構香港的歷史,確實也要處理一個「始祖」、「創建者」的問題。但觀乎世界各國的歷史論述,許多都無法真正提出一個令人信服的「誕生日期」。即使有,也不可能是一個可靠的年份(誰真的相信黃帝在公元前 2698 年出生?),而且在民族身份、國家歷史的建構上也不會是最重要的部分。不少國家的論述裡面,「起源」的部分也是模糊的傳說,總之就是「自古以來」。這樣的做法當然不符合歷史學的專業,但在身份認同的建構上,這些「建國神話」卻是不可或缺的。

如果一定要我選一個「香港的生日」,我會選公元 411 年,盧亭來到大嶼山,化身人魚的那一天。

 

作者自我簡介:嘗試書寫屬於香港人的故事,尤其是不被記憶的那些。這裡沒有集體回憶,不談懷舊掌故,只寫歷史和論述。歡迎閱讀答案,然後留下問題。作者 Medium

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