立場新聞 Stand News

堵塞檢疫漏洞ㅤ香港醫療系統不假外求

2020/7/24 — 21:40

近日有媒體報道,香港防疫存在「兩大漏洞」,包括「香港檢測能力明顯落後」及「檢疫中心、公立醫院資源或很快耗盡」。[1] 面對疫症,首要是保障醫療系統穩健,檢測病毒的能力和醫院以外足夠的配套的確是兩大要素,但更重要的是治本阻斷傳播鏈,否則投放再多的醫療資源、甚至引入「外援」,亦是徒然。若能果斷及早推行公共衞生措施,並有效分配資源,加上每一個良好公民的自律和自覺抗疫,本港有足夠能力自行控制疫情,暫未需要任何外援。相反,是港府如何落實各項措施以有效遏制這波爆發。

第一,本港理應具有足夠病毒檢測力,關鍵在於政府如何及早調配相關資源以適時配合疫情發展。現時病毒檢測工作主要由衞生署及醫院管理局負責。整體而言,公營醫療系統的檢測容量取決於合資格的實驗室設施以及人手。鑑於檢測需求持續上升,政府目前已透過各種渠道增加每日檢測量,包括由私營化驗公司協助衞生署進行有病徵者的檢測、動用抗疫基金外判三間私營化驗所為高風險行業工作者提供大規模測試服務等。[2] 這些額外檢測量是否能滿足每日在增加的確診者及其緊密接觸者的檢測需求,政府必須參考各專家和大學的數學模型預測的疫情演化來規劃檢測量的升幅和需要。香港醫學會在記者招待會上指出各種檢測的困難和延誤是一個警號,若當局無法滿足醫院、診所和衞生署的檢測量,是否應首先分配資源以達致具針對性和及時的檢測?在必要時重新分配那四萬個高風險行業工作者大規模測試的檢測額,優先處理來自醫療機構的樣本,再處理安老院舍、殘疾人士院舍及護養院員工的檢測,然後再處理其他高風險行業從業員,才是最有效的資源分配。同時亦必須考慮採取傳統以外之方案,如大規模使用最近被美國食品藥物管理局批准實行的合併檢測(pooled testing)加快檢測效率 [3],或徵用大學實驗室及化驗所,為其提供如添置器材和改裝設施等協助,並在合理的情況下適當調整醫療化驗的相關規管法例以達致短期提高檢測量之目的。同時,政府應教育低風險或完全沒有病徵的市民減少進行不必要的檢測,增加大眾對共同抗疫的信心。若能多管齊下,相信本地具備足夠的病毒檢測能力。

第二,本地有能力設立及營運檢疫中心及社區隔離設施。政府已宣布徵用、改裝及興建多個地方作集中處理輕微及無病徵確診者的隔離設施,將交由醫院管理局管理,並務求在年底提供超過 3,500 個單位。[4] 此等隔離設施是否能有效運作,取決於是否有一套有效和清晰的管理流程及指引予設施管理者及工作人員跟從,以及與現行醫院管理局及衞生署所提供的服務無縫協調,於沙士後成立的衞生防護中心正正是負責這些傳染病控制方案。鑑於這是多年來首次啟動這項措施,相關部門應該及早公開相關指引,並更新管理人員及各部門緊密合作的機制,在是次疫情下的實行過程中完善指引及累積經驗,以將其完善並供日後落成的設施及其團隊參考。唯有盡早以公開透明的方式與大眾及專業團體溝通,才有機會挽回市民對港府抗疫的信心。

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至於箇中涉及的人手問題,向來都有各種解決方法,例如以兼職形式聘請額外的醫療人員,暫停非緊急服務以調配人手等。內地醫務人員所受的訓練與香港大相徑庭,亦不熟悉香港醫療體制及其運作流程,要在短時間内熟習並提供實質協助有相當難度。同時,相關法例對於醫護人員 [5, 6] 、專職醫療人員,以及實驗室人員 [7] 在港工作有清晰的規定及資格考核等程序,這是在疫症當前無法妥協的事,以確保香港病人安全和信心及維持醫療系統良好信譽。只要政府好好規劃和分配現有資源就足以妥善地抗疫時,何需破壞一切既定程序?當然,醫管局及政策當局有責任保障前線人員的勞工權益,包括能安全和在有充分休息的情況下提供服務,這是人手規劃和安排上需要處理的事情。

相關報導忽略了更重大的漏洞,便是第三波疫症的輸入源頭。政府專家顧問許樹昌教授在七月二十一日的訪問中就指出,政府早期對豁免檢疫的人士是否有感染一無所知,要該等人士及後確診才知悉,凸顯豁免檢疫人士間的漏洞。[8] 第三波疫情顯然繼續暴露港府在是次疫情的短視和百密一疏的公共衞生策略和措施。倘若港府及各手握醫療政策大權的高層尚未以百分百的努力迎戰新冠肺炎,試問如何能說服港人外援的需要呢?同時,香港人才雲集,如不停就疫情發聲的傳染病專家及專業團體,只要真正聆聽專家意見的政策制定者和相對應的政策配合,要戰勝疫症並非難事。放眼世界,其他國家有本港值得參考的檢疫和感染控制措施,例如台灣如何成功做到零確診(成功做到在過去兩個多月大部分日子零新增個案,並逐漸鬆綁防疫政策,開放國內觀光),南韓如何透過與私營醫療及科研機構合作來大幅提升國內的檢測及感染控制能力等。[9] 倘若香港自身不做好檢疫和把關工作,香港市民無法共同克服「抗疫疲勞」,再多的外國成功經驗和專家均無法防止疫情蔓延。要捱過第三波爆發,香港不必假手於人,只需政府盡早規劃,把保護港人健康和性命置於第一位,及早落實有效的公共衞生措施,讓疫情相關資訊透明化,令市民重拾信心,共同抗疫。

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參考資料:
[1]《商報》七月廿二日的報道〈上海等地醫務系統接指令ㅤ馳援香港抗疫整裝待发〉
[2] 政府七月十四日的新聞稿
[3] U.S. Food and Drug Administration. (2020). Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Issues First Emergency Authorization for Sample Pooling in Diagnostic Testing.
[4] 《立場新聞》七月十九日的報道〈【武漢肺炎】鯉魚門度假村、亞博館作社區隔離 收輕症病人 竹篙灣加建 2000 檢疫單位〉
[5] 香港法例第 161 章《醫生註冊條例》
[6] 香港法例第 164 章《護士註冊條例》
[7] 香港法例第 359A 章《醫務化驗師(註冊及紀律處分程序)規例》
[8] 眾新聞七月廿二日報道〈【遭政府指無證據、誤解】許樹昌反駁:證據係多名獲豁免檢疫機師海員確診 以往無檢測當然唔知〉
[9] Lee, D., & Lee, J. (2020). Testing on the move: South Korea's rapid response to the COVID-19 pandemic.Transportation Research Interdisciplinary Perspectives, 5, 100111.

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