立場新聞 Stand News

多走一步 締建共融社會

2018/2/12 — 20:10

年近歲晚,相信不少人都忙著辦年貨,而街市必然是購物熱點之一。相比過往,現今的街市設備齊全,貨物包羅萬有,環境衛生又有冷氣,怪不得連電視台亦以此為題材製作節目。

恆安邨街市過往缺乏無障礙通道

話雖如此,香港仍有個別街市環境有待改善。過往馬鞍山恆安邨的街市便欠缺無障礙通道和為殘疾人士建設暢通無阻通道,令不少居民飽受不便。恆安邨是馬鞍山新市鎮首個入伙的屋邨,至今有30年歷史。一直以來,恆安邨街市的主要出入口只有樓梯,令到輪椅使用者、行動不便及年長人士難以到達街市購物。雖然街市設有運貨升降機,但據居民及社區工作者表示,升降機經常進行維修,而且與街市有一段距離,甚為不便;人貨共用升降機的情況亦不理想,居民往往因擠逼產生磨擦。

廣告

多年來居民多番要求管理街市的機構,包括房屋署及領展在街市入口設置斜道,方便輪椅使用者及長者進出,但有關要求卻不得要領。2015年坐輪椅的張婆婆在立法會議員陪同下,前來平機會提出投訴,指領展未有為街市入口設置無障礙通道,令她無法前往購物,違反《殘疾歧視條例》。

根據《殘疾歧視條例》(第487章),建築商及物業管理公司應提供殘疾人士可使用的出入通道,除非有不合情理的困難。若有關人士在提供進出處所的方法上歧視殘疾人士,令他們蒙上不利,即屬違法。

廣告

問題複雜牽涉多方

平機會收到投訴後,立即聯絡管理街市的領展,希望透過調停為有關人士解決問題。然而,在調停過程中,平機會發現問題較預期複雜得多。首先,由於恆安邨是租者有其屋計劃的一個公共屋邨,有八成單位已出售,因此屋邨的公共地方牽涉業主立案法團的業權。即使領展願意為街市出入口設置斜道,若得不到法團的同意,亦不能展開工程。另外,對於斜道的長遠維修責任,有關方面亦出現不同意見,亦因此令問題膠著,未能解決。

2016年張婆婆不幸去世,在沒有投訴人的情況下,平機會難以跟進投訴。在現行反歧視條例下,平機會不能在沒有投訴人的情況下對歧視性的做法自行提出訴訟。平機會其後收到另一位居民的投訴,但由於投訴只針對領展而非擁有業權的業主立案法團,平機會不能進行調停或採取法律行動。當平機會嘗試聯絡投訴人及其代表時,卻不得要領。在這樣的情況下,平機會實在無計可施,非不為之而是實在不能為之。

最後平機會的營運總裁陳奕民先生決定親自介入,在投訴機制以外跟進事件,再次約見領展及業主立案法團主事人商談,探討不同解決方案及利弊。最終領展找到合適的地點設置斜道,還承諾負責日後的維修費用。今年1月該斜道的工程完成,多年來困擾居民的出入口問題得以解決。

按本子辦事抑或回應市民需求

恆安邨街市出入口是平機會在投訴機制以外,透過協商解決的歧視問題。整個協商過程只用了數個星期,最後取得的成果無論是領展、業主立案法團以及居民都感到滿意,可說是雙贏方案。當然平機會可選擇只按本子辦事,依據法例及程序,停止跟進個案,但這又是否符合市民的期望呢?

誠然,對居民來說,最簡單而又直接的做法是平機會為申訴人提供法律協助,入稟法院控告領展及法團殘疾歧視,強制有關方面採取改善措施。在處理投訴的過程中,便有人批評平機會「無牙力」。但對於恆安邨街市這類欠缺投訴及答辯人的個案,顯然訴訟未必行得通,即使找到投訴及答辯人,法庭審訊可能冗長,還有牽涉龐大開支和風險。

調停好處

事實上,多年來平機會鼓勵市民利用法庭以外的「另類排解糾紛方式」解決爭端。根據投訴處理機制,平機會會協助投訴人和答辯人進行調停,讓雙方共同協商,找出令雙方滿意的共同基礎以解決問題,不用對簿公堂,避免龐大的訴訟開支。平機會在調停過程中會保持獨立公正,確保雙方得到公平對待,並有充分機會說出自己的看法,促使雙方能更瞭解對方的立場和處境,易地而處。過往便有投訴及答辯人在調停過程中因進一步了解對方的立場,消除了當初因錯誤推斷或不確資料而產生的誤會,徹底改變了態度和立場。

調停全屬自願性質,和解條款包括道歉、金錢賠償、更改政策、檢討工作程序或透過其他安排達成和解。調停過程中涉及的一切資料絕對保密,亦不會在訴訟時呈上法庭。假如達成協議,各方所簽署的調停協議書便是一份契約,具法律約束力。自平機會於1996年9月開始運作至2017年底,平機會共處理了近16,000宗投訴,經調停方式為受歧視的人取得逾8千萬港元金錢賠償。

當然在遇到爭議不下、調停不成功,又或答辯一方拒絕調停時,投訴人可向平機會申請法律協助。平機會會就個案準備一份報告,向委員會的法律及投訴專責小組提出建議,讓小組決定是否給予協助,包括入稟法院進行訴訟。專責小組在考慮申請時,會考慮多個因素,例如個案是否帶出原則問題、個案的複雜程度,還有申請人在沒有協助的情況下,會否難以處理個案。

多走一步    社區受惠

今次恆安邨街市出入口事件雖然不是透過調停解決,但亦是本著調停的精神,即在互相尊重、真誠對話的原則下溝通。事件得以完滿解決,有賴立法會議員、社區工作者和居民的努力爭取,還有領展對社會責任的承擔。小小一個屋邨街市的出入口,相比填海建造鐵路等大工程當然細微,但對於每天依靠它來取得生活所需的市民,尤其是年老或殘疾人士來說,則意義重大。正如我常跟同事說:「莫因善小而不為」,今次平機會多走一步,取得的方案使整個社區都能受惠。更重要的是,透過協商,各方可保持良好和諧的關係,有利日後合作,而這亦正是我們的願景,推動各界一起建構一個無障礙的共融社會。

恆安邨街市出入口(工程前)

恆安邨街市出入口(工程前)

恆安邨街市出入口(工程前)

恆安邨街市出入口(工程前)

恆安邨街市出入口(工程後)

恆安邨街市出入口(工程後)

恆安邨街市出入口(工程後)

恆安邨街市出入口(工程後)

發表意見