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失業援助無期,打工仔女還如何「睇餸食飯」?

2021/2/22 — 11:14

勞福局長羅致光(立場新聞圖片,Oiyan攝)

勞福局長羅致光(立場新聞圖片,Oiyan攝)

【文:家興(自由撰稿人)】

財政預算案發表在即,此前財爺陳茂波三番四次表示需要「睇餸食飯」,並謂市民勿對「派糖」有太高期望。政府抗疫不力,第四波疫情揮之不去,百業蕭條之際,市民聽到陳茂波之言,形同雪上加霜,部分行業直情復業無期,教一眾打工仔女如何過好牛年?

日前,統計署發表最新失業率達 7%,為 2003 年「沙士」後的新高,不知勞福局長是否應財爺要求,煞有介事地發表題為《失業率與失業援助》的網誌。空穴來風,必有因由,早在 2020 年 6 月起,羅致光曾連發四篇以《就業保障與失業保障》為題的文章,目的非常明顯,就是拒絕成立任何形式的失業援助金(包括臨時及長期),以及為強調綜合社會保障援助(簡稱「綜援」)「行之有效」。

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《失業率與失業援助》有三大論點,第一是質疑失業援助的時效性、其次是失業保險制度與正在研究的取消強積金「對沖」的關係,最後就是社會政策的多元考慮,本文希望逐點回應,讓大家評估失業援助是否真的如政府所視之為洪水猛獸。

先說失業援助的性質,羅致光憂慮失業援助金是政黨及壓力團體爭取「恆常化」的目標,並以「臨時」為名,想請教局長一聲,武漢肺炎也是「百年未見的大變局」,政府就支援各行各業的僱主,也當機立斷,設立「保就業」支援,這個不是一次性的嗎?一個政策臨時與否,按現時行政強烈主導的立法會,要是政府不願,誰有能力向政府施壓,把失業援助金恆常化?

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關於失業保險制度與正在研究的取消強積金「對沖」的關係,羅致光先為自己澄清,兩者沒有關係,但下一句馬上就威脅要暫停取消強積金「對沖」研究,失業保險制度才「有得傾」,實在令人啼笑皆非。強積金「對沖」本來就十分荒謬,公司遣散、倒閉,僱主竟可「提早預支」原本為僱員退休生活保障的強積金來賠償,據積金局報告,2001 至 16 年間,對沖金額多達 320 億。

這個早應該廢除的機制,由時任特首梁振英年代初見曙光,當時梁承諾逐步減低強積金的對沖比例,並在 2017 年卸任前劃線取消強積金對沖方案。惟林鄭政府怯於富商大賈的威脅下,一拖再拖,如今任期已過一半,毫無眉目,更被用來作為推搪設立失業援助的藉口,可見政府是何等不負責任。

至於社會政策的多元考慮,羅致光嘗試指出失業援助涉及的監管及資源問題複雜,必須仔細研究考慮,此說看似有理,不過,前題是對設立失業援助的傾向。顯而易見,局長提出的問題,似是「妖魔化」失業援助金,但凡政府不願推行的政策,要想三五七個理由,又有何難?以文中申請失業援助的資格為例,關於工作多久或失業多久才可領失業援助金,這個很完全可以參考歐、美、亞甚至是大陸政府的政策,完全不成問題,世上有健全失業保障制度的國家多於星數,若此真為局長的煩惱,按他喜愛搬數據、研究的性格,花個一兩小時,自能迎刃而解。

身為勞福局長,卻完全無視勞工福利一塊,不是尸位素餐、庸碌無能,還是甚麼?

 

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