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如何從香港政府網站下載舊航空照片

2021/4/17 — 21:06

作者製圖

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上星期,交帶了一份做地圖的功課給學生。數天前,學生轟炸我的郵箱說沒辦法從政府網頁下載相關數據。查看之下,原來有關網站正在更新,於是唯有叫學生等一下。兩天後,網站重開,還多了個驚喜:政府開放了許多數碼地圖產品可供免費下載。

這件事我不滿很多年了:過去從政府網頁下載數碼地圖,初時一張要二百幾蚊,後來雖然變成六十蚊,但我總覺得:下載而已,為什麼要收錢。在美國,聯邦政府的數據都是免費的,連太空總署的衛星圖片都一樣,理由是「交稅俾咗」。千等萬等,終於到香港的地理數據可以免費下載了。

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眾多類型的數據當中,我最感興趣的是航空照片,因為當中可發掘出來的東西無可限量,現在變成垂手可得!頂頭那張 1964 年的大埔航空照片,就是我用了不到一分鐘時間下載的。

如果大家想玩的話,首先要到網站登記用戶,然後點選「航空照片及影像產品」:

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之後你就會進入搜尋地圖:

這兒你只要由上到下,指定你想找的地點和年份,就會搜出相關的照片。這兒以 1960 年代的中文大學為例:

版面左面的是預覽圖片,右面地圖中的藍線則是飛機拍攝時的航行路線,點選後會標出拍攝範圍。以下是 1963 年馬料水一帶的圖片。

按查看,然後選取「開放數據」,就可以加到下載列。

你可以出去地圖搜尋當中繼續選其他的照片加入下載列。選好之後就可以按網頁右上角的下載列連結。來到這兒你就可以下載了。注意你的電腦如果有阻擋彈出視窗的話,可能會擋住了下載網頁。

各位觀眾,這是 1963 年的馬料水,中間的地方變成了後來的中文大學:

除了歷史愛好者之外,這些航空照片的免費公開對於做調查新聞來說可以說有無盡潛能。土地是香港的珍貴資源,土地面貌的改變涉及香港的整體利益。例如我只是花了十分鐘的時間,便製作出下面的這張對照圖,看出八鄉錦田一帶如何從綠油油的農田變成一片露天貨場:

目前可免費下載的航空照片只限於 300dpi 的 jpeg 檔案。如果你想找鄭局長海詩別墅的 2007 年和 2008 年高清照片作對照找僭建的話,似乎仍然要付費購買。不過對於大範圍的土地利用改動,免費提供的版本已有很多東西可看。對於那些在香港擁有龐大土地利益的團體,恭喜你們,這個數據庫基本上等於把你們過去數十年做過的事情一次過全部公開了。

順帶一提,以上只是介紹航空照片。還有很多其他地理數據可供下載,不過要用的話就得學一點點專業軟件。想學的按這兒

最後,趁觀塘重建,我們來看一張 1967 年觀塘的舊照片:

 

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