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如何選擇英國的中學

2020/8/12 — 16:43

Photo by Aron Van de Pol on Unsplash

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最近我有很多朋友都有意把孩子送到英國讀書。 但是有些家庭負擔不了昂貴的私立寄宿學校費用,希望可以用 BNO 連同孩子一同移民到英國,讓孩子入讀政府資助的學校。英國的學校跟香港很不一樣,希望這篇文章可以解答一些疑問。

英國的學制

英國的學制從小學一年級(Year 1)開始算起,學生5/6歲入學。 小學讀 6 年,初中讀 3 年,然後高中讀兩年。 學生 16 歲中學畢業拿的是 GCSE,即普通中學教育文憑,類似於香港未轉三三四學制之前的中學會考。 按照英國法律,兒童在 16 歲之前都必須上學接受義務教育,在此年齡後可以選擇繼續讀 A-Level 預科或其他職業教育。

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學生在 16 歲時(即 Year 11 末)會參加 GCSE 考試。12 年級至 13 年級(英國稱其為 Six Form)不是強制性教育,學生可以選擇學習的課程,13 年級末學生會參加普通教育文憑中學高級程度及高級補充程度考試(GCEA/AS-Level,簡稱 A/AS-Level 考試)。 A-Level 課程相當於上大學前的預科,一共有兩年,學習的知識內容比高中程度稍高。 這兩年的成績將決定學生能夠升讀何種水平的大學。合格的 A-Level 考試結果是大學入學的必備要求,不同的大學及不同的專業招生會有不同的分數要求。值得留意的是蘇格蘭的學制是跟英格蘭和威爾斯不同的,蘇格蘭的中學課程跟香港一樣是六年,然後是四年大學。所以如果在蘇格蘭讀中學然後到英格蘭讀大學可以節省一年的時間。

英國中學的種類

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英國的中學主要有兩類公立中學 (State-funded school)以及私立學校 (Independent school)。 公立學校 (State-funded school) 都是免費的,即便有些需要收費,也會有超過三分之一的孩子拿到獎學金,但是大部分公立學校是需要有英籍才可以申請,如果有 BNO 的也有機會可以入讀公立學校,要視乎不同學校的收生標準。 有一部分的公立學校有宗教背景如英國聖公會學校 (Faith school),如果家長和子女是教友會加分。State school 也有分多種學校,如 Academy 就是比較專注某一種專業技能的學校,如工程, 商科等等。就教學質量來說,屬於 State school 的文法學校 (Grammar school) 與香港的 Band 1 中學最為接近,比一般的公立學校要好,但是學生想入學必須要通過學校的入學考試。 Grammar school 的原意是學校有課程教導學生拉丁文和古希臘文,因為需要學習深奧的文法所以才叫 Grammar school。現在就成為了受到家長青睞,競爭大的名校。

在英國,私立學校往往反而被稱為「公學(public school)」, 很多人誤會 Public school 是公立學校但是其實是貴族學校的別稱。 例如著名的伊頓公學 (Eton College),哈羅公學 (Harrow School) 是英國很多政要名流培養後代的搖籃。

公學都是歷史悠久的學校。大概 500 多年前皇室貴族開辦這些學校給貧苦的兒童讀書。因為歷史久遠(全世界還有運作最古老的學校就是英國一所公學,超過 1400 年歷史),受到皇室貴族的支持,教育質素優秀,很多畢業生也成為了高官或精英,所以慢慢變成了現在高不可攀的貴族學校。

公學的入學年齡為 13 歲,與一般中學入學年齡(11 歲)不同。 公學收費高昂,提供貴族化教育,是英國所有中學中教學水平和學業成績最高的。 經過歷史演變,"公學"已是名譽、地位和光明前程的代名詞。 現在這些貴族學校不一定只有貴族才可以入學,只要有錢就可以了,所以近年來他們也收了很多中東和中國來的學生。

英國報章報道越來越多富有的中國人入讀貴族公學

英國中學升學的優勢

英國中學對學生的綜合全面學習非常重視,學校的選修課程非常豐富,因此學生的學習能力和創造力能夠得到全面的發展,這些也是英國知名大學衡量學生的標準。英國的中學特別專注藝術和體育的體驗,常常舉辦豐富的課外活動,如騎馬,音樂劇,打獵,滑雪等等,這些都是在香港難以參與的課外活動。 對於不想在香港接受填鴨式的教育和殘酷的考試,赴英讀中學已經成為ー個越來越吸引的選擇。 如果希望將來在英國讀排名高的大學,在英國讀 A level 獲得名校本科錄取機會會更高。 這樣更可以儘快習慣英國的授課方式,培養英式學習思維模式。此外,對於想申請英國名校大學的學生來說,在英國高中階段所獲得的學習經歷,課外活動,社區服務經歷更易被英國大學評估。提交的自我簡述和推薦信更具公信力,這些可以進一步提高名大學錄取率。 據統計,在英國傳統私立中學或公學上學,畢業後進入英國頂尖大學的比例要遠遠大於在香港就讀名校的學生。 因此,英國傳統私立中學已成為通往英國頂尖名校的一條捷徑。

英國中學學費用是多少?

英國私立學校的費用情況大致如下:走讀中學毎年的費用從 6000 英鎊到 12000 英鎊不等;寄宿中學每年的用從 15000 英鎊到 30000 英鎊不等。

以上只提供了一個參考的數位,但實際上許多優秀的私立學校的費用遠遠高於上面的平均數位,有些學校每年的費用高達 30000 英鎊以上。 以上所列寄宿學校的費用包括:學費、住宿費、食品等常規費用。 而走讀的費用則只包括了學費,在某些學校,走讀的費用也包括了學生的午餐。 除了上面的費用外,建議家長還需要留出大約學費總數的 10% 作為學校收取的些其他費用比如說:報名費、野外活動費、音樂教學等的費用。

什麼時候開始申請?

英國中學申請越早越好。 英國的中學對國際學生的招生名額控制的比較嚴格,基本採取的是招滿即止的原則,所以越旱提出申請,優勢越大。 再者,提早開始規劃可以獲得更多的機會提升英語成績和學生背景,增加成功率。

怎樣準備面試?

面試前:盡量熟悉該校的主要情況,讓學校面試者有一種申請人確實對本校感興趣並認真準備而來的感覺。

面試中:可以談一些你的興趣愛好,所參加的課外活動以及生活中對你有深遠影響的事情等。 如果是校方來港面試,你要態度認真,衣著得體。 因為疫情關係,現在很多中學都是用 zoom 面試。如果是視頻面試,你要注意語速,咬字清新。

面試后:儘快給校方發一封感謝郵件,加深自己在對方心中的印象。

當疫情好轉時不妨帶孩子到英國參觀一些學校,很多歷史悠久的學校也可以預先預約參觀。下年暑假更可以參加一些暑期夏令營,讓孩子體驗一下在英國學習的氣氛。

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