如果無咗 Google,我們怎麼了?

《華爾街日報》在 2021 年 7 月 5 日報道,Facebook、Twitter 及 Google 私下警告香港政府,如果有關部門繼續推行個人資料條例修訂,並把「起底」刑事化,他們有可能撤出香港。即時引起不少香港人反應,問如果不用 Google,難道要用百度?

後來涉事公司相繼否認撤出的傳聞,但我們不妨來一個模擬預測,估算一下萬一這些科技巨頭真的撤出香港,香港人的上網生活應如何應對。

一,「撤出」不同「封網」

撤出香港,其實也不等如封網。很多香港人常用的網絡服務,本來在香港也沒有辦事處。例如 Netflix 不單沒有辦事處,連公關也沒有,但在香港的客戶也有不少。

至於 Twitter 在 19 個國家設置辦事處,亞太區就只有香港、日本、新加坡及菲律賓,但全球只有少數國家用不到 Twitter,也就是說,在大多數使用 Twitter 的國家,本身也沒有 Twitter 的辦事處。所以即使 Google、Twitter 及 Facebook 決定撤出香港,也不代表香港人用不到他們的服務。

真正要使香港人完全「用不到」這些網站,就是封網。

二,封網

「封網」二字包含多重意思,如果是完全不讓平民百姓上網,像北韓或某時段的新疆,這就很難處理,大概只能回家睡覺。當年有新疆做淘寶生意的人,還會開車去蘭州上網,不過對香港而言,現階段是言之尚早。

至於「封網」的另一意思,是封鎖某些網站。這種封網有不同的技術層次,可以從關鍵字封鎖,或是封鎖 VPN(例如全面禁止 OpenVPN 制式),而當中最低層次、最易突破的封鎖方式,就是要求上網公司修改 DNS(Domain Name Server)。簡單作個比喻,當 DNS 是一本電話簿,輸入人名便能顯示電話號碼,如果在這本電話簿內刪除了某人的電話號碼,別人就無法跟他聯絡。上網公司修改 DNS,你打入某個網址域名,卻不能轉成 IP 地址,上不到該網站,也算是封網的一種形式,但很 hea,跟「安心出行」一樣咁 hea。

解決的方法簡單,就是換一本資料齊全的電話簿,即設置另一個 DNS 伺服器。坊間有不少免費好用的 DNS,例如 Cloudflare 的 1.1.1.1,即使不是因為「翻牆」原因,也很值得設置。設置簡單,在此不多寫,建議參考  https://1.1.1.1/dns/ (打開網址後,掃到中間位置,選擇 Setup on Mac 或 Setup on PC 等,有影片示範如何設置。手機就只用下載 app,網址也有連結)。

至於層次較高的封網方式其實也有應對,例如即使 VPN 被封,翻牆困難,也可以使用 Shadowsocks 等不同的網絡代理。君不見中國政府限制國民上某些敵對網站多年,但在那些網站上,還是充斥著小粉紅的聲音,甚至有人打正旗號拍片並翻牆發佈去 YouTube?所謂「可以去的站,不會封」,即使落力封鎖網站,最多只能增加上該等網站的難度,卻沒有絕對的方法完全禁止用戶上去。

即使不是面對封網的危機,單是從日常網絡安全的角度考慮,讀者也應該在上網時經常使用 VPN 及修改 DNS。及早適應,變成上網生活的一部份。

有些人為了省錢而至今沒有使用 VPN,但如果將來真的封網,尤其是封了一些你常用的網站,那麼使用 VPN 的成本效益反而提高,亦會促使更多人使用 VPN,很吊詭。

另外還有一種封網的方式,是禁止接收某類型的 SMS 認證短訊,使用虛擬號碼可以突破限制。

三,科技巨頭之妥協

也許最有機會影響香港人接收資訊,是科技巨頭的妥協。Facebook 一直有根據用戶位置來調整內容,例如泰國的 Facebook 用戶看不到批評泰王的聲音,又或是因應德國、法國、奧地利的法律來刪除否認納粹大屠殺的帖文,Google Maps 會因為用戶所處的國家而顯示不同的爭議邊界,蘋果也有把部份應用下架,例如在中國的 App Store 用戶就不能下載 VPN。

這方面沒有一個明確的應對方式,如果科技巨頭因應用戶的不同位置來提供不同的訊息,可能是基於用戶的上網 IP,注冊時申報的國家。對於前者,有機會可以使用 VPN 繞過相關限制。對於後者,亦有可能直接更改設定,或乾脆開一個新的戶口繞過,殺到來才有實質的對策。

至於 iPhone 用戶不妨開一個外國的 App Store 戶口作備用,以免將來某些常用 apps 下架,仍能用其他戶口下載。

總結

傳出科技巨頭要撤出香港的消息,身邊一些朋友很震撼,立即有人問:「如果沒有 Facebook,難道要用微博?」「如果沒有 Google,難道要用百度?」也有讀者問到 Google 上的資料(Google Drive、Gmail 等)如何處理。

一來我相信暫時不會限制上去這些網站,二來即使封了也可以先靠翻牆工具處理,所以現在一動不如一靜。

但提前做好一些準備,例如常備 VPN、修改 DNS、開設離岸 App Store 帳號、使用外國的虛擬號碼,即使不是面對封網,現在就可實行,並應成上網必備之法。

 

參看:
〈零基資安訓練營(零):用哪間 VPN 公司較好?〉
〈零基資安訓練營(十五):離岸戶口點只銀行?薯伯伯教學開設海外 App Store 賬號〉
〈手機號碼跳船策略(番外篇)〉(Patreon 獨家文章)

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