香港家庭福利會提供圖片

家人各司其職,共同付出,減輕照顧者的壓力

【文:李夏儀(香港家庭福利會高級經理註冊社工)】

近年來,家庭照顧者的福祉備受社會關注。在缺乏支援下,照顧者身心往往承受巨大的壓力。當家庭出現困難時,有些照顧者更感無力,甚至釀成悲劇的發生。香港家庭福利會(家福會)在 2019 年的香港家庭幸福指數調查亦顯示家中有特殊照顧需要的家庭成員數目,與家庭健康、家庭資源的分數,以及整體家庭幸福指數在統計學上呈顯著的負面影響,顯示當家中有特殊照顧需要的家庭成員數目越多,家庭健康、家庭資源的分數,以及整體家庭幸福指數越低。

為進一步了解照顧者家庭的生活狀況及其對家庭幸福各範疇的影響,家福會於 2021 年 8 至 9 月進行了「照顧者家庭幸福的情況」調查,以聚焦小組及個別訪談的形式收集了 15 個家庭的無酬主要照顧者,以及被照顧者的回應。這些受訪家庭分別需要照顧有特殊學習需要的兒童、因殘疾或病患而需要別人照顧其日常生活的人士,以及需要別人照顧其日常生活的長者。

「照顧者家庭幸福的情況」調查的重點及相關建議如下:

1. 正面的家庭關係和氣氛能支撐照顧者情緒

照顧不單單是份「工作」,而是家庭關係的一部份,正面和諧的家庭關係和氣氛能支撐照顧者的情緒,照顧經驗也會比較正面。相反,不和、疏離的家庭關係會對照顧者情緒帶來負面影響,令他們產生壓力。

【建議】照顧從一家人做起,促進優質家庭相處時間:除了針對減輕照顧工作的壓力外,亦要加強家庭對照顧壓力的承受能力。我們相信照顧源於家庭關係,因此社會應加強家人之間互相支持、諒解及欣賞,促進優質家庭相處及正面溝通互動時間,在未遇到壓力前,維繫好家庭關係例如一家人到戶外遊覽,或參加家庭休憩活動。當遇到難關,因有前者正面能量,一家人相對較容易一起面對。

2. 被照顧者對照顧者正面回饋意義重大

部份被照顧者認為自己不能夠為家庭付出和作出貢獻,個人形象及自信心較薄弱。照顧者認為他們在生活中得到家人正面回饋,例如讚賞,能讓他們感到快樂。

【建議】照顧是一家人的事,被照顧者不只是接受者:現時社會可能標籤了被照顧者為單純的接受者,但照顧者與被照顧者的相處亦有很多施與受的時刻。社會應擴展大眾對「付出」的理解,強化被照顧者的自我形象,並推動他們在日常中對照顧者的關心和肯定,例如將感激化成一句說話、一個表情動作、一個身體接觸、一份心意、一刻相處等,促進家庭正面互動。

3. 家庭成員各施所長,能強化照顧功能

大部份受訪家庭均由同一人負責照顧,令生活疲累,部份家庭更因未能與家人在照顧工作上達成共識,以致加重照顧者的壓力。相反,有小部份家庭能各施所長,一同分擔照顧工作及提供支援,除了能減輕照顧者壓力,亦能強化家庭團結,互相幫助,互相分擔的精神。

【建議】貫徹「家庭照顧伙伴」概念,善用家庭資源:社會上部份照顧者可能羞於求助,或不放心讓他人幫忙照顧,令自己獨個兒身負重擔。業界同工介入時應促進家庭成員分工,加強家庭為照顧團隊的概念,各施所長,互相補位,例如可舉辦家庭會議,以促進不習慣求助的家庭成員尋找家人配合;發掘各人的長處,甚至探索延伸家庭的資源,以擴大照顧者的支援網絡,令家庭更團結。

4. 照顧者身心健康應受關注

照顧工作令照顧者既要時刻掛心被照顧者的狀況,又要兼顧家庭事務,應接不暇,但又羞於求助而產生很大壓力。事實上,受訪照顧者的家庭幸福指數平均為 5.22 分(幸福水平「偏低」),與 2019 年調查平均分數 6.23(幸福水平「一般」)相比屬較低水平。當中「家庭健康」方面平均只有 5.77 分(幸福水平「偏低」),與 2019 年全港調查的平均分數 6.99 分(幸福水平「一般」)低了 1.22 分。有部分照顧者因而情緒崩緊,容易爆發,甚至不敢對將來有期望,這些都影響他們的身心精神健康 。

* 按「香港家庭幸福指數」研究調查,分數範圍為 0-10 分、分數越高代表家庭幸福水平越高,根據樣本的指數分數,研究團隊將家庭幸福水平劃分為四個層級:7.5 分或以上為「良好」,6 至 <7.5 分為「一般」,5 至 <6 分為「偏低」,5 分以下則為「較差」。2019 年家庭幸福指數平均為 6.23 分。

【建議】針對照顧者專屬需要,增加照顧者支援服務:社會應增加更多的暫託服務、身心健康活動、互助小組予照顧者及被照顧者,提升照顧者的心理質素,讓照顧者有「不需掛心」的個人時間及空間,以提升家庭的身心健康。

我們認為進行有質量的溝通可以強化家庭關係,使家人之間互相幫助,例如年青的家庭成員可主動協助年長成員應用科技如智能電話以應付生活所需,或鼓勵年長成員學習使用聊天應用程式,與下一代保持日常聯繫。另外,家人要強化被照顧者的自我形象,推動他們在日常中對照顧者的關心和肯定。我們亦呼籲為照顧者提供支援服務,增加更多的暫託服務或身心健康活動、為照顧者安排支援及互助小組,給予他們喘息空間,提升他們的身心健康。

基於「以家為本」的信念,家福會致力推動家庭幸福,特別在家庭照顧事上,除了現行以「社會資源」支援照顧者的服務及政策推動外,家福會以「家庭團結」、「家庭資源」等角度提倡「照顧是一家人的事」,推動「照顧從一家人做起」。我們呼籲社會對照顧觀念改變,多以家庭角度出發,引入「家庭照顧伙伴」概念,加強家庭在照顧上的功能及紓緩照顧者壓力。

香港家庭福利會高級經理註冊社工李夏儀

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