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家人有權不同意安老院約束長者 在簽署同意書前要想清楚

2020/9/20 — 17:20

《東張西望》影片截圖及作者家人被約束後的傷勢

《東張西望》影片截圖及作者家人被約束後的傷勢

年中,有六名醫生因為未經恰當評估,為安老院舍院友簽署容許使用約束物的同意書,被社署控告專業失當。其後,醫務委員會就此案件展開紀律聆訊,裁定六人專業失當罪成。證物顯示,有關同意書的院友個人資料,如姓名及評估結果等並不齊全,部份頁面甚至完全空白,但有涉案醫生的蓋章及簽名。意思即是,醫生或被安老院要求事先簽定「未來醫生紙」,以免將來有需要綑綁長者時醫生不在場,未能及時獲得醫生的同意。

醫生簽「未來醫生紙」確實是有違醫德,本文不多詳述。本文想帶出,即使在醫生已簽署同意書的情況下,若果家人認為情況不恰當,家人仍有權不簽署使用約束物的同意書。

安老院使用約束物有既定步驟 切勿在入院舍時簽署「未來同意書」

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社署《安老院實務守則》列明,安老院須盡量避免使用約束物品及先使用其他折衷辦法。只有在曾經嘗試折衷辦法不果後,才能提出使用約束物。在使用約束前,院方需向長者及/或其家人清楚解釋使用約束物的原因,並交代曾經嘗試過的折衷辦法和成效,以及試用約束物後可能引致的不良影響等。最後一步,老安院須取得註冊醫生及院友或親屬的簽字同意,方能進行約束。

據行內人士透露,有個別安老院為了行政上的便利,會在長者入院舍時要求家人在空白的約束物同意表格上簽字,即在空白的表格上簽署「未來同書意」。我翻查《安老院實務守則》,守則上的《使用約束的評估及同意書》模板清楚要求,在拿取家人的簽字同意前,院方須先評估並填寫長者的身體情況及風險因素,以及交代曾經試用的折衷辦法,才能要求長者或家長簽字同意,讓長者或家長書面確認已了解約束的原因及風險等。因此,若果家人在情況未明的情形下簽署「未來同書意」,不但有機會讓院舍在未通知家人的情況下綑綁長者,更需承擔長者受約束物所傷害的風險。

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家人有權不同意安老院約束長者 可提議院舍使用其他折衷辦法

另外,即使在醫生已簽署同意書的情況下,若果家人認為情況不恰當,家人仍有權不簽署使用約束物的同意書。若果家人經過了解後,認為還有另外的折衷辦法,可以先要求院舍嘗試使用,而沒有需要因為「醫生都同意了」而勉強接受院舍的建議。據報導,有家人曾在多番周旋後成功讓院舍職員打消了約束的念頭,最後院舍在她的建議下改用離床警報器,而她估計當初不用警報器,「是職員怕半夜仍要工作」。

安老院不合理綑綁長者或須承擔法律責任

護老院長者被綑綁束縛不是新鮮事。保護長者是一個很容易說出口的原因,但更大的誘因會否是方便職員工作,以及不想承擔長者跌倒責任之故?從法律的角度上,只要安老院沒有疏忽,有做合理措施去避免,長者跌倒並非一定需要負上法律責任。反而,長期綑綁老人,才更加大機會需就侵犯長者的人身自由負上法律責任。更何況,有研究及試驗院舍指出,護老院「鬆綁」其實並不會導致隨後的跌倒數字增加。

綑綁長者或可扣成非法禁錮

法律上,任何種類的綑綁束縛均屬侵犯人身自由。根據《基本法》第 28 條及法例第 383 章《香港人權法案條例》第五條,市民的人身自由皆受到法律的保障。若沒有合理理由,約束院友可構成非法禁錮。

非法禁錮即完全剝奪受害人的自由,在沒有合法理由下,禁止對方離開一處地方,即使只是短時間,即屬犯法。非法禁錮的著眼點在於受害人是否被非法阻止離開某處,而沒有合法理由去綑綁長者可屬非法禁錮。通常,護老院都會以「保護長者」為由來綑綁長者。但是,一句「保護長者」並不是「大哂」的。如果實際操作是基於「方便工作」或長者「不聽話」,這些都絕不是法律上可接受的「合法理由」。假若長者或其家人就綑綁而侵犯了長者的人身自由告上法庭,院方必須要證明其已用盡所有其他折衷辦法後才使用約束物品,方為附合《守則》。可見其實要證明院方有「合法理由」去綑綁長者的門檻其實非常之高。

不綁就等於會有意外?研究及試驗院舍指出沒有關係

當然,家人最終確保的,是長者的安全。然而,「不綁」真的會增加意外的發生嗎?其實,早在 1998 年,已經有研究指出,護老院「鬆綁」並不會導致隨後的跌倒數字增加(見參考資料)。根據報導(見參考資料),一所在香港試驗推行「鬆綁」的政府院舍表示,在沒有增加額外人手的前提下替大部分長者「鬆綁」後,跌倒的數字不單無上升,反而大幅下降了。院舍負責人解釋,當「鬆綁」後,院友住得開心,掙扎及想逃走的情況自然就沒有了。反而,一旦長者被綁,身體機能便會開始衰退,其實才會增加跌倒的風險。事實上,長者「零約束」已是全球的趨勢。

台灣早於 2015 年引入「自立援助」的照顧方法,即不包尿布、不臥床、不約束。希望在不久的將來,將有更多的香港院舍替老人家「鬆綁」。

 

參考資料:
Elizabeth Capezuti, Neville E. Strumpf, Lois K. Evans, Jeane Ann Grisso, Greg Maislin, The Relationship Between Physical Restraint Removal and Falls and Injuries Among Nursing Home Residents, The Journals of Gerontology: Series A, Volume 53A, Issue 1, January 1998, Pages M47–M52.
無綫新聞。星期日檔案:鬆綁。2018–07–08。
蘋果日報。【父親節】老人院約束長者成照顧藉口 女兒堅持:「唔好綁住我爸爸」。2019–06–16。
香港 01。六男西醫簽「空白」醫生紙允院舍用約束衣 醫委會判停牌或警告信。2020–06–10。

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