【專訪】牛津大學移民研究學者:港人移民普遍獲英歡迎 長遠不乏就業機會

BN(O) 向港人開放的「5+1 移民簽證」,今日起可透過手機 App 申請。透過手機申請比在英國政府網站申請更方便,且無須申請人親身前往簽證中心,過去一個月已有不少港人表示,會等到今天申請簽證。

當然也有「先鋒」早在今天之前已申請,甚至前往英國。根據英國政府數字,現時已有最少 5,000 港人申請 BN(O) 「5+1 移民簽證」,而自去年七月起,更有 7,000 港人透過 LOTR,來到英國居住。這些先鋒早已熱切討論在英國面對的具體情況,如求職困難。

到底香港人在英國求職會否特別困難?英國牛津大學 The Migration Observatory(移民研究所)研究員 Peter Walsh 向《立場新聞》表示,相信不少港人過去一年難以就業,主要是因武漢肺炎(COVID-19)。他認為,無論高技術或低技術人口都有不少機會成功求職。他又指,雖然英國人一直不大歡迎移民,但對香港人的態度卻不一樣,情況可說十分罕見。

港人難找工作嗎?

Peter Walsh 接受《立場》訪問時指,近月許多已來英國的港人難以求職,很大程度上是因為疫情影響。雖然就業市場前景現時仍未明朗,但長遠而言,無論是低技術還是高技術的香港人,都會有求職空間。

他指,低技術港人主要受惠於英國脫歐後、許多歐洲勞動人口須離英而留下的空缺。Peter Walsh 認為,現時英國對低技術人口的需求很可能比高技術人口更高。

至於高技術人口方面,他表示,英國有不少高技術職位面臨人手短缺問題。2020 年 12 月,英國政府發布兩份文件(一般行業「衛生與教育」行業),提及何種職位面臨全國人手短缺,當包括土木工程師、機電工程師、電腦程式員、網頁設計師以至建築師、藝術家等(詳見列表)。Peter Walsh 指,英國預期持 BN(O) 簽證移英的港人可以填補這類空缺,為英國帶來利益。

「疫情確實令所有人都難以求職,而新移民會比本土英國人更難找到工作。不過,英國的就業市場很大程度上還是看表現 (merit-based) 的。在英國,移民面對的先天劣勢,一般比其他國家要小。」Peter Walsh 說。

英國政府估計,未來 5 年內移居英國的 29 萬港人,將可在同一期間為公共財政帶來 26.5 億英鎊(約 289 億港元)收益。Peter Walsh 亦基本上認同這一估算,唯必須強調的是,此一估算未有考慮武漢肺炎的影響。由於疫稱不確定性甚高,兩者一併考慮,估算十分困難。

英國當地人手短缺工種(部份)

數學、物理、科學、電腦及普通話中學教師
社工
專業廚師
醫生
護士
言語治療師
建築師
圖像設計師
程式設計員
生物學家
考古學家
地質學家
土木工程師
機械工程師
機電工程師
電子工程師
IT 系統設計師
網頁設計師
網路保安專家
獸醫
藝術家
舞者
管弦樂手
文化行政人員
心理學家
職業治療師

資料來源﹕英國政府網站

BN(O) 簽證是否算貴? 

在英國能否安心生活固然重要,但前提是要有能力申請簽證。BN(O) 5 年期簽證申請費用為每人 250 英鎊(約 2,700 港元),2 年半簽證申請費用則為每人 180 英鎊(約 2,000 港元)。此外亦要繳交移民醫療附加費,5 年期 3120 英鎊(約 34,000 港元);2 年半期 1560 英鎊(約 17,000 港元)。換句話說,以 5 年期計,申請費用高達 36,700 港元。

Peter Walsh 認為,這一費用對部份人而言難免是個門檻。然而這並非英國政府刻意為之。事實上所有英國移民都要繳交移民醫療附加費,而 BN(O) 的簽證申請收費,實際上只有一般移民途徑約 5 分 1。此外,BN(O) 容許親屬一併來英,亦非一般移民簽證擁有的待遇,反映英國政府對港人特別「客氣」。他續指,若有些人無法一次過負擔 5 年費用,英國政府也容許他們分成 2 次 2 年半期申請,這措施有助降低來英門檻。

移民歧視嚴重嗎?

另一香港人關注的問題是,來到英國後會否遭受歧視。

英國並非沒有反對港人來英的聲音。當地團體 Migration Watch UK 就曾多次就港人來英發聲。其主席 Alp Mehmet 認為,英國失業率已經高企,不應大幅引入港人,加強競爭,令本土人士利益受損。

Peter Walsh 承認,英國不少人向來對移民感覺不佳,一般而言有達七成英國人反對新移民來英。不過對於香港人,英國人的態度卻不相同。今年 1 月,英國市場調查公司 YouGov 發布調查結果,指出約 2/3 的英國人支持 BN(O) 簽證,「反映香港人考慮透過這種新途徑移民英國時,可以預期會得到溫暖接待。」

Peter Walsh 認為,英國人對港人態度友善,原因之一是他們對港人相對熟悉。英國每十年一次進行人口普查, 2011 年數字顯示,有約 11 萬香港出生的人士在英國居住。Peter Walsh 指,英國大眾因此已對港人有一定印象,知道香港人相對能夠融入這個國家,而且一般持有高收入、高技術,因此傾向不反對香港人來英國。

此外,Peter Walsh 指,還有一點令英國人為港人「加分」。「很多英國人對香港人的政治遭遇,感到同情。」他說。

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