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就 2020 至 21 年度財政預算案的意見

2020/2/26 — 17:45

資料圖片,來源:Freepik

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香港復康聯盟由 1992 起服務肢體傷殘、視障、聽障等各類殘疾人士超過 28 年,會員人數超過 4,300 人。受社會氣氛及新型肺炎影響,殘疾人士及其照顧者面對前所未有的困難。然而,是次財政預算案鮮有回應殘疾人士及其照顧者的急切需要,我們對此表示失望,並提出以下意見:

殘疾人士照顧者壓力增ㅤ須即時津貼及支援

殘疾人士及長期病患者的照顧者一直都承受着不同方面的壓力,但每次的財政預算案都沒有他們的位置。這些默默在背後的照顧者與殘疾人士及長期病患者共處時間極長,往往因需要照顧殘疾人士及長期病患者而缺乏足夠休息,以致他們長期受壓,他們亦難以尋找可以傾訴的對象,缺乏情緒支援。過往已經出現過粗暴對待甚至殺害殘疾人士的倫常慘案,然而政府直至今日仍然未有重視問題。

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在新型肺炎疫情影響下,很多殘疾人士及長期病患者的日間服務都被暫停,特別是一些暫託中心和地區活動中心,這些殘疾人士及長期病患者原本可以在照顧者外出工作期間,於這些服務單位內逗留活動,直至照顧者下班接他們回家。然而在疫情影響下,以上服務被迫暫停,殘疾人士及長期病患者只能留於家中,為照顧者造成一個兩難的處境。須於日間工作的照顧者未必能獲安排在家工作,特別是一些體力勞動性質的工種,他們難以既能同時上班,又能照顧家中的殘疾人士及長期病患者。無可奈何之下,照顧者往往只能請無薪假,甚至直接辭去工作以照顧家人。

不少照顧者都是來自基層家庭,選擇請無薪假或辭去工作都會嚴重影響他們的經濟狀況。面對壓力倍增,我們十分擔心疫情若然持續,倫常慘案終有一天又會再次發生。因此,我們要求政府為殘疾人士及長期病患者的照顧者提供即時性津貼,並簡化審批程序,以盡快減輕他們的經濟壓力。長遠而言,香港社會正面對老齡化,照顧者亦然,他們也逐漸步入老年,將難以獨力照顧他們的家人。政府需要盡快正視日益惡化的問題,建立照顧者同路人網絡,並完善其他對殘疾人士及長期病患者的照顧者的支援措施。

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善用創新科技紓困ㅤ改善殘疾人士生活質素

香港社會面對急速的人口老化,未來對醫療、安老服務的壓力和挑戰都會增加,政府所推出的樂齡及康復創科應用基金,目的在於透過購置、租借和試用科技產品,以改善服務使用者的生活質素。然而基金現時只限於社福單位和復康機構申請,個人身份的殘疾人士一直未能受惠。

創新科技產品的應用能有效協助殘疾人士獨立自理,減輕照顧者的負擔,亦能提升他們的生活質素,例如安裝智能家居系統可以協助全癱人士開關門鎖及電器,便利全癱人士的家居生活,故此基金應用不應局限於社福單位和復康機構。事實上,部分嚴重殘疾人士對這些科技產品需求殷切,但這些科技產品的價格並非每個殘疾人士均可負擔。我們曾建議基金開放至以殘疾人士個人身份申請,遺憾地是次預算案仍然未有採納我們的意見,我們於此再次建議延展樂齡及康復創科應用基金,令個人身份的殘疾人士都可以受惠。我們亦建議將科技產品應用納入綜合社會保障援助資助範圍,供殘疾人士以個人為單位申請,以推動殘疾人士使用科技產品,協助殘疾人士獨立生活。

同時,由於現時肺炎疫情持續,殘疾人士往往因缺乏防疫物資,以及擔心外出會受感染,而選擇減少外出。然而,長時間留於家中,環境侷促以及缺乏人與人的交流和溝通,則容易積壓負面情緒。因此,我們建議政府所成立的防疫抗疫基金可以支援社福單位的社工、輔導員,運用電子裝置或其他科技產品,為因疫情而留在家中的殘疾人士,進行視像輔導、情緒支援、開解問候等,照顧他們的精神健康。

社福機構運作受礙ㅤ增撥資源共同抗疫

為免新型肺炎在社區爆發,除院舍服務及緊急服務外,大部分社福機構都只能提供有限度服務,隨著疫情持續,對社福機構運作的衝擊就更大。普遍社福機構為減少人群聚集,都把近月的活動延期或取消,活動舉行困難直接影響資助活動的進度,甚至影響整個資助的服務承諾和指標,亦有機會對日後申請資助有直接影響。因此,我們希望政府各部門能理解和體諒社福機構的困難,彈性處理疫情期間的服務評鑑。

此外,在疫情持續的情況下,院舍服務及緊急服務仍然運作中,防疫備受沉重壓力。例如智障人士或嚴重殘疾人士院舍的前線職員,他們經常需要貼身照顧院友,但院舍能夠提供的防疫裝備,如外科口罩和消毒搓手液等,都十分緊張,以至前線職員面臨受感染的風險。我們希望政府能增撥資源至社會福利署,統籌及購買防疫裝備,並優先分發至上述高風險社福單位,協助社福界共同抗疫。

社會經濟嚴重受挫ㅤ支援社企刻不容緩

受到近日社會氣氛及肺炎疫情影響,香港經濟正面臨重大考驗,社會企業更是首當其衝,不少正面臨被迫裁員甚至倒閉的危機。在自負盈虧的模式下,社會企業以達到其社會目標為宗旨,例如為有需要人士提供服務、聘請弱勢社群等,對社會有重大貢獻之餘,亦分擔了政府部分的責任。因此,我們認為政府需要大力支援社會企業,協助社會企業渡過這次經濟寒冬。

針對仍在《「伙伴倡自強」社區協作計劃》、《「創業展才能」計劃》資助期內的社會企業,我們認為可以直接透過計劃給予應急資助;另一方面,政府應設立特別基金,為已過資助期的社會企業提供應急資助。我們認為兩者均須立即同時進行,而其審批程序必須簡易快捷,避免「審批完成,社會企業卻已經結業」的尷尬情況出現。

重視視障人士出行安全ㅤ電動車須配備人工聲響

為推廣使用電動車,政府於是次財政預算案繼續寬免電動私家車稅務,並資助專營巴士公司試驗運行單層電動巴士,以及撥款八千萬元推行電動公共小型巴士的試驗計劃。我們認為因為環保而轉用電動車是大勢所趨,但電動車於低速行駛時極為寧靜,視障人士橫過馬路時,難以知悉電動車正從旁駛近,容易造成意外。

歐盟於 2019 年強制要求所有四輪或以上的電動汽車,必須安裝聲音警告系統,方可以合法在路面行駛。然而,現時運輸署並未為電動車立例,而海外各地出廠的電動車不一定有配備人工聲響,即使配備人工聲響,發聲模式和分貝音量亦有

差異。全港電動私家車的數量已由 2010 年的 70 輛增至 2019 年的 13,600 輛,預期未來數量會再增加。我們認為政府在推廣使用電動車的同時,必須正視安全問題,有必要盡快立例要求電動車配備強制人工聲響系統,在低速行駛時自動開啟,同時確保電動車的提示聲音的分貝水平足夠警示站於遠處的視障人士,保障他們的人身安全。

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