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延長產假對懷孕外傭及其僱主的影響

2020/12/8 — 20:27

資料圖片,來源:Boris Gonzalez @ Pixabay

資料圖片,來源:Boris Gonzalez @ Pixabay

【文:Kuma Chow(融幼社高級傳訊主任)】

政府承諾將資助新增四週的懷孕僱員薪金,但總體因僱員懷孕而衍生的人力問題及成本對於中小企,尤其是外傭僱主而言仍然是極大負擔。外國有研究指出,中小企於人力資源的安排上相對大型企業缺乏彈性,較難配合婦女在生育後的彈性工作安排,未能支援女性員工轉為兼職工作,令不少婦女因為育兒關係而被逼選擇放棄工作,令原本經濟拮据的婦女陷入貧窮困境。事實上,不少懷孕外傭仍然希望維持原有的工作,並願意利用產假回鄉把新生兒交託給家鄉的親人照顧。延長產假至十四週,有助外傭母親在分娩後,有更充裕的時間去處理新生兒的託養問題並回歸工作,但延長產假對外傭僱主所引申的額外資源負擔,是值得關注的議題。

平機會 2016 年公佈調查,指出不少中小企懷孕僱員曾遭受歧視,包括申請病假進行產檢被拒,在產假後返回職場時被降職或被要求改變工作性質,以及遭受僱主和同事不禮貌待遇等等。值得多想的是報告未有提及的懷孕外傭,由於她們的休假通常在週日,可進行產檢的診所關門,成為她們面臨的一大難處。另外一直以來,僱主和外傭都受限於雙方必需同住的法例,外傭在產假時與僱主同住為雙方可能帶來的麻煩一日未獲妥善解決,都或會造成僱主對懷孕外傭的不友善,以至歧視和非法解僱。針對懷孕歧視,平機會在報告建議政府,資助中小企員工的有薪產假,並為受影響的僱主物色替假員工。這些建議若能惠及外傭僱主,相信是對他們及懷孕外傭的一大福音。

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不過,鑑於目前政府未有資助在職婦女的首十週有薪產假,懷孕外傭僱主仍需面對相應開支。目前這些經濟因素已經成為不少僱主非法解僱懷孕外傭的原因,被解僱後的外傭在十四天內必須離港,失去獲得公共醫療包括產檢服務的資格。不少外傭媽媽被趕出僱主家庭時連行李包袱都欠奉,何況可供其求助的資訊,很多淒慘母嬰因而流離失所,甚至違法逗留成為隱形人口。

今年四月的兒童節,有外傭媽媽在僱主不知情下誕下夭折嬰孩,也許就如同很多懷孕外傭一樣,因為懼怕僱主的反應而隱瞞懷孕,從不接受產檢,留在僱主家中甚至在公廁分娩,導致嬰兒不幸喪命。這樣的悲劇其實大有機會可以避免。有美國學者指出,產假有效減少新生兒夭折的情況,增加新生兒和母親相處時間,有益於孩子的未來發展包括學業成就。外傭母親經常受長工時及工作壓力影響,較其他孕婦有較高機會誕下不足月或身懷缺陷的嬰兒,延長產假有利於她們的健康實屬德政,但如何避免外傭媽媽因為懷孕而失業則是當前難題。

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融幼社提倡政府必需正視懷孕外傭及其僱主所遇到的各種困難,保障所涉嬰孩的福祉,為僱傭雙方提供充份的教育和支援,刻不容緩。

 

融幼社簡介:融幼社(PathFinders)確保香港最脆弱和缺乏幫助的孩子得到保護與尊重,另亦確保他們現職或曾任外傭的母親,能夠規劃出一個有希望的將來。

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