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從武漢肺炎看國際新聞自由的重要

2020/1/25 — 12:38

執筆時(1 月 23 日)「武漢肺炎」(Wuhan 2019-nCoV)已經增加至超過 540 宗確診病例,導致 17 人死亡,擴散至澳洲和美國,香港亦已有確診病例,而且每日公布的數字似乎正在以倍數增長速度上升,官方終於承認可人傳人,然而,這場疫症的資訊很奇怪地出現前後兩段時間的重大差別,1 月 17 日前公布的確診宗數一直很低,而且有差不多一星期沒有多少新增個案,當時令人感覺疫情似乎已經受控,加上官方不斷否認人傳人的可能,強調疫症可控可治,呼籲市民毋須驚慌;武漢 2019-nCoV 病毒的發源地:武漢魚市場如常開放,病患者家人也如常接觸其他人,雖然有不少流言訴說當地的疫情惡化,醫護人員也受感染等資訊,但由於當地的新聞封鎖,和官方控制傳媒下,基本上疫情的官方資訊在 1 月 17 日或以前都是比較令人安心的。

1 月 16 日出現戲劇性的改變,首先確診個案突然大幅上升,上升的速度不但是以倍數增長,死亡個案數字也突然急升,兩數據與之前兩星期的無(少)個案增長情況形成強烈對比(圖 1),當中必然有一些關鍵原因。

圖 1:武漢肺炎確診宗數,2019 年 12 月 31 日至 2020 年 1 月 22 日。圖表來源:Business Insider Australia( https://bit.ly/36mbUud )

圖 1:武漢肺炎確診宗數,2019 年 12 月 31 日至 2020 年 1 月 22 日。圖表來源:Business Insider Australia( https://bit.ly/36mbUud

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官方的定調自這天起亦開始改變,隨後中國政府更下令各地方政府不得隱瞞疫情,終於承認武漢肺炎可人傳人,而且開始實施防疫隔離措施,武漢市政府宣佈停駛部份公共交通工具;世界衛生組織在 1 月 22 日召開緊急會議,全球忽然注視武漢肺炎疫情。

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為什麼 1 月 17 日及以後會出現如此戲劇性的改變?是病毒忽然轉強?抑或隱瞞疫情隱無可隱?事實上,病毒的潛伏期長達兩星期,今天見到的爆發其實是兩星期前的情況,所以如果答案是後者,那麼若果沒有隱瞞疫情,在兩星期前已經馬上實施隔離政策,今天的擴散可能不會出現,可見資訊的透明和新聞自由對城市的重要!

大家不妨回顧一下過去三星期有關武漢肺炎的新聞,1 月 16 日由於日本報導了一宗確診個案 (其實已經出院兩天),國際傳媒開始高度關注事件(雖然之前有一宗泰國確診個案,但並未引起太多關注),中國內部的新聞封鎖開始失效,英國專家更加發表報告指:「疫情可能遠比官方宣佈的嚴重,武漢可能已有逾 1,700 宗病例。」而當時官方只承認 45 宗個案,2 人死亡。[1] 數字比英國專家的推算少得多。

1 月 21 日及 22 日再出現澳洲和香港確診個案,美國懷疑個案等國際事件,令到國際的關注度大幅提升,不少網民及 KOL 開始質疑,為什麼病毒只出國不出省?莫非病毒也想離開中國?邏輯分析再次揭發隱瞞疫情的不合理。

隨著世衛的緊急會議,中國政府不得不下令各地方政府不准隱瞞疫情,責成各地醫院必須為懷疑個案進行病毒測試。此後幾天的確診個案宗數便出現戲劇性的急升。

事件再次反映國際關注和國際新聞自由對監察政府施政和揭發安全隱患的重要,沒有資訊真相,根本無從決策防疫工作,為了保住官位,把確診宗數和死亡數字隱瞞,欺上瞞下,結果一發不可收拾。

 

參考
[1] 立場新聞 (2020)【中國隱瞞?】英專家推算 武漢新型冠狀病毒病例已逾 1,700 宗,1 月 18 日。

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