立場新聞 Stand News

所謂的「流感高峰期」

2019/12/20 — 10:14

剛過去的周末,多間醫院又再傳來飆升的入住率。所有急症醫院全面過百,幾間彷彿貼了「常滿」在門外的,如伊利沙伯、聯合和明愛醫院,入住率更介乎 120% 至 130%。因為情況已持續至周中,醫管局及食衞局高層不得不來一個記者招待會,做些「門面功夫」。記者會過後,傳媒朋友都想了解多些有關近日流感和醫院的最新狀況。可是,我們前線已不懂驚訝,只能向大家重複解釋這些周而復始的境況。

如局方所說,冬季流感尚未在社區爆發,近日因流感入院的病人其實不多。這兩、三星期入住內科病房的以長者和長期病患者為主,很多都是呼吸道和心血管疾病。本來虛弱的身體和控制欠佳的長期病患,在天氣反覆的日子便不堪一擊,所以硬要把近日醫院爆滿的情況包裝成「流感高峰期」並不恰當。

為何說前線同事對近日狀況並不驚訝?因為我們見到在過去一年,入院數字和內科病房入住率一直維持在高水平,從沒有認真地下滑。多間醫院一直沒有把在高峰期時增加的「額外」病床收起,它們已變成「常設」,但管理層每次講解應對工作時又會把它們說成「額外」。另一方面,其實全年任何時間內科病房入住率都接近100%,在周末和長假後更會短暫超越 100%。這代表醫院病床已不能應付基本醫療需要,更遑論傳染病爆發。

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再看看那幾間「常滿」的醫院,它們都位處老年人口稠密的地區,新的安老院舍和公共房屋在周遭不斷出現。可是,那些醫院已落成多年,可持續發展和開設新病房的空間有限,擴建工程也進展緩慢。再者,醫管局籌劃工程時,總未能與政府的社區和人口發展接軌,在工程完結當刻,病床已不敷應用,更莫說往後十年的需要。

每當出現這些因政策失衡引致的困局,政客和政府便借勢再提醫生人手不足,輸入外勞。人手多只能為你快些「翻枱」,這也得看病人身體康復沒有,但現時體弱的長者就是康復緩慢。同事們其實對現時人手緊絀情況已諸多忍讓;人手走了但新病房仍舊投入服務,自願加班變成半迫半就。冷不防政客來一招阻撓醫學院撥款;管理層再來數封信函,營造白色恐怖,威嚇新成立的工會,像是叫我們抉擇站在「飯碗」還是良知的一方。

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最後市民問可以怎樣自救呀?我只能說未接種流感疫苗的盡快接種吧,免得因染上流感而入院。還有,大家要多關心家中長者和長期病患者,若病情有變便盡早求醫,勿讓病情變重入院。政府已不再聽市民的聲音,也不理市民的安康。作為一個醫生,我只能珍惜我的同事,關顧我的病人,繼續在這困境中掙扎下去。

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