立場新聞 Stand News

控煙政策反映特區政府離地萬丈

2019/12/21 — 16:16

資料圖片(無線電視影片截圖)

資料圖片(無線電視影片截圖)

英國大選塵埃落定,由郝爾彬(Jeremy Corbyn)率領的工黨迎來歷史性大敗,反映其過於左翼的思想過於離地而不獲選民認同。記得大選前夕,筆者的英國老闆遞了份保守黨文宣供同事傳閱,內容列明「如果工黨勝利,個人及公司分別要增加多少稅項」,分明以「嚇」字訣「警告」商家,投工黨一票後果嚴重。正所謂「橋唔怕舊,最緊要受」,效果如何,自然一目了然。

過於離地的豈止郝爾彬,香港特區政府也不遑多讓,近年的政治判斷、官員發言、政策制定,通通離地萬丈,別的不說,就舉較少人提及的煙稅來引證吧。

稍微讀過經濟學的官員應該知道,彈性(elasticity)較低的物品 — 例如必需品 — 對於價格變動較不敏感。套用到煙的例子,就是增加煙稅無助減少吸煙人數。實踐是檢驗真理的唯一標準,特區政府自十年前起三度增加煙稅,現時每包香煙零售價高達近六十元,增幅達一倍之多,按照官員的如意算盤,煙民數量理應大減,但事實是只有少量煙民因價格屈服,吸煙人數卻只有零星下降,足以證明增加煙稅作用有限,絕非上策。

廣告

香港私煙問題嚴重可說是公開秘密,而讓私煙商肆無忌憚、變本加厲的一大原因,正是政府「聰明腦袋」想出來的辦法 — 增加煙稅。根據英國經濟顧問智庫年多前發表的報告,香港非法煙草貿易佔整體煙草貿易消耗量接近三成,變相每四支於香港消耗的香煙,就有一支為私煙,比例可謂相當驚人。背後原因絕對新鮮事,司馬遷在《史記.貨殖列傳》中早就說明:「天下熙熙,皆為利來;天下攘攘,皆為利往。」當香港與鄰近地方香煙價格差距愈大,走私香煙所得愈高,誘因自然更大,有錢駛得鬼推磨,私煙市場蓬勃自然為意料中事。

事實擺在眼前,特區政府卻從不汲取教訓,反而永遠逆常識而行,在不諳經濟理論的陳肇始盲推之下,禁止加熱煙在香港出售。結果?加熱煙的私煙活動馬上活躍起來,有急促上升的趨勢。

廣告

規管加熱煙,令煙民有正規途徑購買,避免構成另一項非法進口及販賣活動,道理顯淺,普羅大眾都明白,稍有經濟學知識的中學生也可以輕易舉出類似建議,為何身在高位的政府官員,卻總不聆聽民生訴求,也不接納議會意見?

發表意見