新冠病毒不斷變種 無群體免疫就不能回復正常生活?

【文:簡永哲】

抗疫 20 個月,全球科學家都在找尋對抗新冠病毒、讓人類生活及經濟重回正軌的方法。疫苗面世帶來曙光,科學家當初指接種疫苗的目的,是達致群體免疫,令社區有免疫屏障,切斷病毒傳播,但現時結果似乎不似預期,病毒不斷變種,Delta 之後最近 Mu 病毒已傳播至大約 40 個國家,香港能否靠群體免疫來控制疫情?沒群體免疫是否又不能回復正常生活?

群體免疫是指社區上有足夠比例的人口對某傳染病有抗體,不論是接種疫苗還是自然感染;沒有抗體的人會因周圍的人有抗體,而間接受保護,因病毒在社區的傳播力已大減,最終傳染病會消失,例如本港麻疹絕跡,就是因有足夠人口接種麻疹疫苗。

新冠肺炎疫苗面世後,大家都寄望接種疫苗可帶來群體疫免。但最近研究顯示,Delta 變種病毒平均能夠 1 人傳 7 人,較原始病毒平均只是 1 人傳 2.5 人,傳播力大增,而 Delta 病毒亦令疫苗保護力下降。港大微生物學系講座教授袁國勇及其團隊早前在報章撰文,指本港同時接種復必泰及科興疫苗,科興對 Delta 病毒的有效率為 60%;若本港要達到群體疫苗,疫苗接種率要達 97.4% 至 142.9% 之間。

數據已顯示目前本港無法靠接種疫苗達到群體免疫,因現時難以達到全民接種,加上人類無法控制病毒不斷變種。最近南非一款名為 C.1.2 的變種病毒,已傳播至最少 7 個國家,其突變速率較其他變種病毒高一倍;源自哥倫比亞的 B.1.621 變種病毒 Mu 亦來勢洶洶,甚至被指可能逃過人體免疫反應。正因研發針對變種病毒疫苗的速度,往往不及病毒變種快,所以靠接種疫苗來建立群體免疫已是不切實際,理論上接種疫苗後仍可感染 Delta 病毒及傳染他人,甚至沒有症狀,難以防範。

我們要接受新冠肺炎病毒會永遠在人類之間傳播,但這樣並不表示我們無法回復正常生活。今年 7 月 19 日英國幾乎解除所有防疫限制,當日新增約 4.7 萬宗確診個案,當時英國 16 歲以上人口中,只有約 66% 接種了兩劑疫苗,不少專家都批評英國首相約翰遜是在豪賭人命。但解禁一個月後新增確診個案持續下跌,8 月尾已跌至約 3.3 萬宗。

英國疫情是否真可持續受控,仍需觀察一段時間,但這給香港其中一個重要啟示,就是最少當地目前醫療系統能承受疫情,並沒有因每日有數萬宗個案而淪陷,也不像去年初疫情爆發時崩潰。原因之一是感染者較多是年輕人,他們症狀較輕微,未必需要入院,減輕對醫療系統的壓力。

人命不能拿來豪賭,但要長期「封關」,維持入境者長達 21 日檢測,對本港經濟百害而無一利,市民也難以回復正常生活。雖然疫苗不能帶來群體免疫,但新加坡及美國的研究顯示,接種疫苗後即使感染 Delta 病毒,病毒量下降速度較快,變相可縮短感染期;最重要是疫苗仍然有效降低 Delta 病毒殺傷力,預防感染後出現重症及死亡個案。

新冠病毒是否有可能慢慢變成像流感一樣?如果人人都接種新冠疫苗,再加上部份人透過自然感染而有抗體,確有可能慢慢變成像流感病毒一樣,每數年有一次較大型的爆發,已有抗體的人可預防感染,或感染後症狀較輕微,不會對醫療系統造成負擔,也減少死亡個案。

英國 60 歲以上長者,接近 100% 接種疫苗,令入院率回高峰期明顯回落,便值得我們參考。若香港也能做到,便不需擔心再發生公立醫院淪陷。香港衞生部門也應按隔離病床及醫護人手數目等資源,評估可接收病人,尤其是重症數目。

現時政府應加強推廣長者接種疫苗,聯繫醫護界多向長者解說,令最高危一群得到保護。目前本港逾 50% 人口已接種兩劑疫苗,當接種率再提升,政府應考慮重新開放邊境,減少已接種疫苗入境者的隔離日數。以往多宗旅客完成檢疫走入社區,才發現確診的個案,都沒有造成社區大規模爆發,主要因市民齊心戴口罩及遵從社交距離措施,沒再出現像第三波跳舞群組的爆發,這些措施可能仍需維持一段長時間。

抗疫需要不斷因應數據及經驗調整策略措施,香港現時疫情穩定,政府鼓勵市民接種疫苗之餘,同時也要做好全方位解說工作,制定更前瞻性的部署及方案,讓市民看到「前景」,這樣才能真正同心抗疫。

編輯推介

    發表意見