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昔日香港宵禁令及死而復生的《公安條例》

2020/4/4 — 12:39

1890 年代,被警察鎖上木板示眾的華人罪犯。(圖片來源:Historical Photographs of China)

1890 年代,被警察鎖上木板示眾的華人罪犯。(圖片來源:Historical Photographs of China)

香港人習慣夜生活,晚上到商戶酒吧小聚娛樂,甚至通宵達旦,亦尋常事。但曾幾何時,這些活動都觸犯了法例。1857 年,有鑑治安惡劣,盜匪橫行,港府公布《1857 年 9 號 — 保護殖民地和平修正法例》(No.9 of 1857 - An amended Ordinance for better Securing the Peace of the Colony),對華人實施宵禁,由晚上八時正至日出時分嚴禁華人外出。如果未持有通行證又違反宵禁令,將面臨重罰,包括罰款 50 分至 50 元,監禁或者做苦工一至十四日,還有被當街鞭笞不多於二十次,或者被鎖上木板示眾。

面對惡法,華人當然萬分不滿,但宵禁令竟然持續了 40 年。直至 1895 年,本港華人和歐亞混血兒領袖合力向港府提出抗議,又適逢 1897 年維多利亞女王登基鑽禧(Queen Victoria’s Diamond Jubilee),港府為了表達善意,同年取消了宵禁令。然而,時任港督羅便臣爵士(Sir William Robinson)重申港府有重新實施宵禁令的權力。

一個甲子之後,1967 年六七暴動期間,港府自 5 月起多次實施宵禁令,並大幅修訂《公安條例》以應對左派工會。當時港府曾對中國銀行大廈和工聯會總部的周邊地帶實施二十四小時宵禁,最嚴峻的時候三個人以上聚集也可以被控「非法集會」 。面對一系列緊急法令,左派工會曾採取「飛行集會」的方法,約定眾人在某時某地集合,假裝互不相識,時間一到便進行集會、抗議、派傳單,並在警察到場前四散。

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為了平息六七暴動,港府和警察權力空前暴漲,不少緊急狀態下訂立的惡法被納入正常的法律內,引起香港市民甚至倫敦的擔憂。1966 年,英國政府已簽署了《公民權利和政治權利國際公約》(International Covenant on Civil and Political Rights),正打算普及至殖民地。1967 至 68 年,香港華人革新會和英國國際司法組織香港分會,均去信倫敦外交部及召開記者會,抨擊港府違反人權,革新會甚至請求英女王否決嚴重限制人權的《公安條例》。

在英國下議院的質詢及外交部的壓力下,港府迫於讓步,行政局在 1969 年 12 月向倫敦提交文件,改革《公安條例》,包括:修改有關集會的條文,使股東大會和葬禮不會構成非法集會;修改攻擊性武器條文,容許合理抗辯;警察必須在合理懷疑下,才可禁止展示橫額和旗幟。

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往後 30 年,港府持續作出修訂,放寬公眾活動人數限制及廢除假新聞罪等,更於 1995 年根據因六四而催生的《香港人權法案條例》,裁定《公安條例》部份條文牴觸《公民權利和政治權利國際公約》,予以廢除。原有遊行集會須申請牌照的規定,則改為活動七日前通知警務處即可。

可是,1997 年 2 月,中國全國人民代表大會常務委員會議決:分別於 1992 年及 1995 年經修訂放寬的《社團條例》和《公安條例》牴觸《基本法》,不能過渡為香港特區法律。新的條例草案經由中國單方面成立的「臨時立法會」通過,《公安條例》終被還原至較嚴苛的版本,通知制度亦改為今天的「不反對通知」制度。

可見,過往香港有着各式限制人權,今日看起來匪夷所思的法例,有賴不同時代的港人推動進步,逐步放寬。但如果只緊抱「犯法就是不對」的思維,盲從不思,抱殘守缺,恐怕華人到今時今日晚上仍要繼續宵禁。

 

參考資料:
張家偉:《六七暴動:香港戰後歷史的分水嶺》,香港:香港大學出版社,2012 年。
王慧麟:《閱讀殖民地 II》,香港:上書局出版社,2007 年。
律政司司長致辭全文,香港:政府新聞網,1998 年 6 月 13 日。
Bickers, Robert A., and Ray Yep. May Days in Hong Kong Riot and Emergency in 1967. Hong Kong: Hong Kong University Press, 2009.
Carroll, John Mark. A Concise History of Hong Kong. Lanham (Md.): Rowman & Littlefield, 2007.
Gaylord, Mark S., and Harold Traver. Introduction to the Hong Kong Criminal Justice System. Hong Kong: Hong Kong University Press, 1994.
Hong Kong Government. No.9 of 1857 - An amended Ordinance for better Securing the Peace of the Colony. Publications, by Historical Laws of Hong Kong Online. (accessed April 1, 2020)

 

 

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