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昔日香港禁酒爭議

2020/3/27 — 15:53

1960 年代,在灣仔醉酒街頭的美軍水手。(Watershed Hong Kong 製圖,圖片素材來源:歷史時空 Facebook 專頁)

1960 年代,在灣仔醉酒街頭的美軍水手。(Watershed Hong Kong 製圖,圖片素材來源:歷史時空 Facebook 專頁)

香港開埠初年,警力不足,治安惡劣,士兵和水手經常在街上流連,醉酒鬧事。有鑒及此,港督砵甸乍爵士(Sir Henry Pottinger)於 1844 年 3 月頒佈本港第一條管制酒類的法例,名為《1844 年 8 號 — 禁止在香港殖民地內精餾酒精法例》(No.8 of 1844-An Ordinance for prohibiting the distillation of spirits within the colony of Hong Kong)。條例規定只有藥劑師和醫生可獲審批,持有不多於八加侖的酒精蒸餾器,其餘任何人不得私自釀酒,違者罰款 2,500 元。同年 5 月 1 日,港府又頒佈第 11 號法例規管酒牌,申請人需要有三名在港居住的擔保人,才可向首席裁判官提交申請,通過審批後要聯同兩名擔保人分別支付 300 元保證金,獲得准許證後,還要支付 50 元牌費,方可合法賣酒。

法令雖嚴,實際作用卻為人詬病,因為當時港府管轄範圍僅限於香港島,九龍在 1860 年之前仍然是清廷領土,華人可以從對岸運來大量廉價燒酒,洋人稱之為「samshoo」或者「samshu」,法例並未解決士兵、水手,甚至是警察的酗酒問題。1864 年 9 月,維多利亞城內第 99 軍團(99th Regiment)的士兵、歐籍水手和本地警察更因醉酒後群毆,爆發暴動,數人被殺。當時港府還要出動成立不久的香港義勇軍(Hong Kong Volunteers),亦即皇家香港軍團(義勇軍)的鼻祖,入城平息動亂。

1896 年港府嘗試加強監控,頒佈《1896 年售賣食物及藥物法例》(Sale of Food and Drugs Ordinance, 1896),任何人出售對人有害的食物、飲品或者藥物,當然包括劣質酒水,將面臨不多於 500 元的罰款,若未能支付,則判處不多於六個月有勞役或者沒有勞役監禁。

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1898 年 2 月,社會有聲音指市面充斥大量入口和私釀的劣質酒水,荼毒士兵和水手,駐港英軍司令兼署理港督布力少將(Major General Sir Wilsone Black)於是成立酒精飲品委員會(Alcoholic Liquors Commission)委任裁判官胡特豪(Henry Earnest Wodehouse)為主席,展開獨立調查。同年 8 月,委員會提交的報告卻有點出人意表,報告指華人引入的燒酒雖然廉價,但化驗報告顯示沒有含有害物質,只是色、香、味較為遜色,與士兵和水手發酒瘋鬧事無關。報告又指本港歐籍人口的酗酒情況其實並不比其他港口、城市嚴重,而且「儘管燒酒是華人的國酒,華人的酗酒情況卻顯著地少」(“Although samshu is the national drink of the Chinese, drunkenness amongst them is conspicuous by its absence.”)。

委員會的結論是,平價燒酒氾濫加深酗酒問題,港府應該考慮禁售平價燒酒予歐籍人士,及確保酒牌持有人必須是良好公民,而現時二十三家持牌酒館已足夠應付需求。1911 年,港府立例禁止華人售賣燒酒予歐籍人士,而且晚上 7 時正至早上 6 時正不得出售燒酒。

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1960 至 70 年代,由於越南戰爭大量美軍在港逗留休整,酒吧因此生意興隆。但這些美軍經常在灣仔一帶醉酒,調戲路過少女。不少本地文學作家,例如劉以鬯都曾在小說、散文中筆述過這種社會現象。

由此可見,為抑止酗酒鬧事的問題,香港曾經一度推行禁酒令。至於最近的禁令,也許需要深思熟慮想解決的是酗酒,所謂「親密行為」,還是市民外出的社區接觸。

 

資料來源:
王漢明:《香港洋酒文化筆記 一八四一 — 一八五一》,香港: 三聯書店(香港)有限公司,2018 年。
Kwong, Chi Man, and Yiu Lun Tsoi. Eastern Fortress: a Military History of Hong Kong, 1840-1970. Hong Kong: Hong Kong University Press, 2014.
Lim, Patricia. Forgotten Souls: a Social History of the Hong Kong Cemetery. Hong Kong: Hong Kong University Press, 2011.
Hong Kong government. No.8 of 1844-An Ordinance for prohibiting the distillation of spirits within the colony of Hong Kong. Publications, by Historical Laws of Hong Kong Online. (accessed March 25, 2020)
Hong Kong government. Sale of Food and Drugs Ordinance, 1896. Publications, by Historical Laws of Hong Kong Online. (accessed March 25, 2020)
Hong Kong government. The Liquors Consolidation Ordinance, 1911. Publications, by Historical Laws of Hong Kong Online. (accessed March 25, 2020)
Hong Kong government. Alcoholic Liquors Commission, 1898. Publications, by Hong Kong Government Reports Online (HKGRO). (accessed March 25, 2020)
Hong Kong government. Alcoholic Liquors Commission Report, 1898. Publications, by Hong Kong Government Reports Online (HKGRO). (accessed March 25, 2020)
 

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