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會計沉思 — 中學會計教育不利吸引新人入行?

2020/7/24 — 12:33

作者製圖

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【文:香港會計手足工會主席吳浩謙】 

放榜日子到了,今年因為疫情,各位應屆考生都要在家接收成績,同時亦要開始決定自己的道路。我希望可以藉著這個機會,回應本港某大學講師對會計學系收生的看法,和分享一下我在會計界工作的體會。

近日,本港某大學講師在會計公會的專訪 (註1) 中,提及大學本科專業會計學位的申請報讀人數及其分數同時下跌,該學者提出多個原因解釋該現象,而中學會計科的教學方法是其中之一。

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我只是一個在會計行業工作過五年的平凡會計師,沒有在專業機構執教會計的經驗,尤幸因參與工會活動,有機會以導師身份接觸中學生和大學生,教授會計和審計知識。個人的工作經驗以及與學生交談所知,與對該學者的說法頗有分別,例如中學生雖然在上會計課時用紙筆練習,但深明職場上科技早已大大進步,電腦才是主要工具,並非如該學者說仍然懵然不知。

那麼,專業會計學位不受歡迎,甚麼才是真正原因?

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選科對於一眾考生是放榜後的第一難題,修讀某某學位,畢業後可以找甚麽工作,有甚麽前途等等都是他們會考慮(或者家長眼中需要考慮)的事情。無可否認,以經濟掛帥的香港,選科其中一個重要因素的一定是錢途。

入行容易

與部分專業(如醫療、法律等)不同,會計學位並非投身會計行業的必需品,如果有志成為專業的會計師,只要通過專業資格課程(QP)考試就可以成為專業會計師。香港會計師公會(HKICPA)為吸引不同背景的人士加入會計行業,一直將考試資格的門檻降低,令競爭加大。在非會計本科畢業生均有不同途徑可投身會計行業的前提下,對前途猶豫未決的中學畢業生自然地傾向選擇報讀其他學位課程,而不情願把四年的大學生涯押在會計科上。

Work-life balance,食得㗎?

眾所周知,會計行業的工作環境並非常人能接受。會計從業員在核數忙季或者會計月結時要工作到通宵達旦,星期六和日上班是常態,日夜顛倒可謂司空見慣。連我的父母都常常罵我,當家是酒店,回家就只是為了洗澡和睡覺。

在如此非人生活的工作環境下,一切正常的社交都中斷,甚至可以說是斷絕身邊所有親友。因此經常有人笑稱,從事會計是最容易儲錢的,因為你從來沒有下班消費的機會。所以不難理解為甚麼近幾年一直不乏會計同行因為工作壓力太大導致疑似精神失常、甚至輕生的新聞。

我在準備這文章的時候,身邊的同事和朋友都叫我千萬要制止學生入行。試問有誰會希望自己畢業後在如此的工作環境工作?試問有誰還修讀會計?試問這與中學的會計教學方式可有半點關係?

錢路前路兩茫茫

根據歷年的情況,成績優異的會計系畢業生偏向選擇 big 4及 2nd tier (註2),成績稍遜的則偏向投身local firm 或是commercial (註3)。在會計行業工作幾年後,收入一般比普遍的白領人士高。可是,收入與同樣需要考牌的其他專業(例如法律、醫科)相距甚遠。

上文提及我身邊有不少朋友和同事都厭惡會計的工作環境,希望可以脫離會計行業,但為甚麼還有不少的同行繼續會計的工作?大部分中學生(甚至在職的會計從業員)的認知當中,在香港可以選擇的出路太少,不是firm,便是commercial,所以即使離職,到決定轉工都是脫離不了會計行業,脫離不了高壓的工作環境。他們擔心會計科的出路太專門、太單一,不知道考獲會計師專業資格後,在各行各業都有用處,不一定局限在會計行業工作。我跟會計科學生交談過,他們表示無論老師還是同學,為了應付課程和考試,根本沒有時間討論出路的問題。

要改變的,是中學教育嗎?

中學的教學方式、大學會計課程的教學內容固然可以跟隨會計行業的發展、新會計準則的發佈、新科技的應用等等而隨之改變。然而,這些改變或許不足以提升會計行業對中學畢業生的吸引力。亟待改變的,是會計行業的工作文化及人手編制,以及改變會計在一般人心目中的傳統認知。

作為在會計界內具地位的知名學者,或許可以發聲推動行業變革,一方面吸引新生代入行,另一方面也讓畢業生在健康的行業環境下茁壯成長。

【註1】專訪連結:Always thinking ahead
【註2】Big 4: 指四家知名的國際會計師事務所,主要向客戶(多數為大型跨國公司)提供會計服務,例子有核數及稅務服務。2nd tier: 指知名但並非Big 4的國際會計師事務所。
【註3】Local firm: 本地會計師事務所,多數只在香港及中國大陸經營業務,知名度較低。Commercial: 泛指商業機構內部的會計職位,負責所屬公司的會計職務。

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