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林肯的邏輯

2020/9/19 — 13:11

美國華盛頓特區林肯紀念堂內的林肯雕像(資料圖片,來源:Rachel Bostwick @ Pixabay)

美國華盛頓特區林肯紀念堂內的林肯雕像(資料圖片,來源:Rachel Bostwick @ Pixabay)

就近月的黑人平權活動(Black Lives Matter),美國總統特朗普說自己致力有色人種利益,自林肯以來無人能及。

這是否真實,見仁見智。我倒想起 1850 年代林肯(Abraham Lincoln,1809-65)為發表演說而準備的一段筆記,確實發人深省。

「如果 A 君能證明,即使極其肯定,他有權奴役 B 君 — 那麼為何 B 君不能抓著同一理據,同樣可以證明他有權奴役 A 君? — 你可以說 A 君是白人,而 B 君則是黑人。那麼你是指膚色;是否膚色較淺的有權奴役膚色較深的?要小心。按照此規則,你遇上第一個膚色比你較淺的人,即成為他的奴隸。不,你不純粹是指膚色? — 你意思是白人智力上比較黑人優越,所以有權奴役他們?再要小心。按照此規則,你遇上第一個智力比你高的人,即成為他的奴隸。如果你說這統統不是,而是利益;於是你可以出於利益而奴役他人。好的,那麼其他人也以出於利益而奴役你。」

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林肯出生於一間破舊的小屋,九歲時喪母,父親疏於照顧,與十二歲的姐姐相依為命。長期吃不足,衣衫襤褸,髮長滿虱。之後離家出走,由於上學不夠一年,知識全靠自學。據歷史記錄,他涉獵廣泛,讀過古希臘數學家歐幾里得(Euclid,約 300 BC),深受其邏輯思維影響,於是有上述的一段筆記。當總統任內,他帶領國民艱苦渡過內戰,並一直致力廢奴,法例終於在他遇刺那年通過。

筆記上提到的奴役,現今世代可引申至歧視。不管奴役或歧視,都是不對的。

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其實,文中提到的邏輯,不單只用在膚色和智力上,其實也可涵蓋其他生活日常方面:財富、知識、技能等。須知道,無論是膚色、智力、財富、技能等,都不是簡單的二元:黑白、貧富、聰明遲鈍,或 0 與 1、或非白即黑,並不是一條線上的兩個點,而是線上延續百千萬、是無窮多的點。

上述邏輯的思維,貫穿林肯一生的思想。1863 年,他發表著名的蓋蒂斯堡演說,便出現聞名的「民權、民主、民生」普世價值觀,吹起了平等權利、自由、民主的號角。人人生來平等,便是我們所說的人權。

近日有人大力宣傳一些社會事件的「真相」,報章謂之「篡改」、「再演繹」歷史。其實,由於新資料、視像不時出現,歷史當然可以修改。但前提是要提出證據,一一將已有的資料、視像指出疑點,並合情合理地推翻,才能令人信服。否則人們可以噤聲,但不代表接受,矛盾只會延續,不會消失。

沒有邏輯,那來公義?

 

參考:J L Gaddis, On Grand Strategy, page 228, Penguin Books, 2019.

林肯筆記原文:

“If A can prove, however conclusively, that he may of right enslave B — why may not B snatch the same argument, and prove equally, that he may enslave A? — You say A is white, and B is black.  It is color, then; the lighter, having the right to enslave the darker?  Take care.  By this rule you are to be slave to the first man you meet, with a fairer skin than your own.  You do not mean color exactly? — You mean the whites are intellectually the superiors of the blacks, and, therefore have the right to enslave them?  Take care again.  By this rule, you are to be slave to the first man you meet, with an intellect superior to your own.  But, say you, it is a question of interest; and if you can make it your interest you have the right to enslave another.  Very well.  And if he can make it his interest, he has the right to enslave you.”

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