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【武漢肺炎】南早:中國機密數據揭「無症狀」感染者不屬「確診」 少計 4.3 萬隱形帶病毒者

2020/3/23 — 15:00

武漢肺炎 (COVID-19) 持續,《南華早報》引述中國機密政府數據顯示,最多有三分之一病人為「隱形帶病毒者」。

武漢肺炎自去年 12 月爆發至今,全球已出現超過 30 萬宗確診個案,導致至少 14,000 人死亡。《南華早報》指,中國官方數據顯示在 2 月尾有超過 43,000 人對病毒呈陽性反應,但未有即時症狀,或者其潛伏期超過數星期。這批陽性個案全都被隔離監控,但未有被納入官方確診數字。

現時科學家仍未確認到此類無症狀患者對疾病傳播的影響有多大,其中一個原因是各種統計「確診」的定義有出入。世界衛生組織的定義為有沒有症狀者,對測試呈陽性者均為確診個案。然而,中國曾在 2 月 7 日更改診斷指引,只計算同時有病徵的陽性病人為確診個案。美國、英國、意大利等地則不會測試除醫療人員外,全無病症的人士。根據中國科學家在 2 月 24 日發表的數據指,2 月 11 日 44,672 位確診者中,只有 889 名人士為「無症狀患者」——即只佔約 1.9% 。世衛亦估計中國無症狀患者比率為 1–3% 。

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然而,《南華早報》引述的中國官方機密數據,以及其他國家數據都與此有明顯出入。日本北海道大學流行病學家西浦博的研究團隊 2 月在 International Journal of Infectious Diseases 發表的文章指,全球新型冠狀病毒 (COVID-19) 個案繼續增加,中國數據與中國以外數據預測的出入,顯示有大量個案未有被確診。他們認為武漢撤出的日本人中,有約 30.8% 為無症狀患者。此數據與中國官方的三成隱形帶病毒者相近。

與此同時,檢測數量最多的南韓則發現超過 20% 陽性反應者並無症狀,而較早前鑽石公主號郵輪檢測到的船員及乘客中,就有 712 名陽性反應人士,其中 334 位屬無症狀患者。較早前,香港大學微生物學系教授何柏良指,香港 138 宗確診個案中,有 16 位屬無症狀患者,即約 11.3% 。那此類無症狀患者對於疫情擴散影響有多大?《南華早報》引述較早前由中國、美國、香港及英國研究隊伍發表於《科學》的報告估計,武漢 1 月尾封城前,相信有 79% 感染個案是由輕微或無症狀感染者傳播。

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美國德州大學的研究團隊亦估計,中國 93 個城市中的 450 宗案例中,有 10% 是由無症狀患者傳播。何柏良指,部份無症狀患者可能病毒量與其他有症狀確診者相近,雖然傳播機會較低,但仍可傳播到病毒。香港大學流行病學及生物統計學教授 Benjamin Crowling 認為,現時有明顯證據顯示感染者可以在未有症狀前就具傳播性。

來源:
SCMP, A third of coronavirus cases may be ‘silent carriers’, classified Chinese data suggests, 22 March 2020

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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