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《水務設施條例》的二次小修小補

2021/1/8 — 21:53

資料圖片,來源:Rudy and Peter Skitterians @ Pixabay

資料圖片,來源:Rudy and Peter Skitterians @ Pixabay

【文:李妙梨 @ 前線科技人員】

水務署在 11 月 6 日展開為期三個月的《水務設施條例》修訂議案諮詢,是鉛水事件獨立調查完成後的第二次諮詢,但是獨立調查臨時報告中提到的食水安全立法,卻一直遙遙無期。就算是臨時調查報告,也因為律政司委任警方做的刑事,調查了五年都沒有消息,所以臨時了五年,仍然不了了之。

繼 2014 年美國 Flint 的鉛水事件後,澳洲在 2016 年都爆發了鉛水風波,澳洲西部更有新建的兒童醫院因此而延遲兩年半才啟用,栢斯的一些學校及公共設施都發現食水含鉛超標,當地政府只好關閉這些場所,進行深入調查去找出鉛兇。最終澳洲政府委託 Macquarie University 做詳細調查及研究改善方案。

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調查發現最大的源頭是澳洲加紐西蘭自 2005 年以來,一直都沒有更新 AS/NZ 4020 的測試標準,澳紐的供水系統物料的化學及衞生標準同美國相類似,不管是那一種物料(金屬、塑膠、塗層……),都是按照同一本標準做測試,美國的 NS 61 在 2011 年已按照物料的技術情況完成更新,直到澳洲出現大型鉛水問題時,才發現符合 AS/NZ 4020:2005 測試的水龍頭也會釋出鉛,所以澳洲政府立即啟動標準更新,更在 2018 年已完成。

澳洲大學更藉此找出其他會釋出鉛的可能,在調查報告中整合了多個可以引起鉛水源頭的總結:

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  1. 供水系統物料類別,特別是當銅合金中的含鉛量超過一定份量時,有可能釋出鉛污染食水。根據一項美國及德國,按照 NS 61 及 EN 14261 中模擬短期、長期使用、不同流量速度做的研究,發現超過 4% 鉛含量的銅合金,會釋出鉛。
  2. 供水系統的年紀及複雜程度,老化生鏽的金屬供水喉管塗層脫落,也會釋出鉛。
  3. 放入食水中做過濾及消毒的化學物質,特別是 chlorine(氯)及 chloramine(氯胺),會腐蝕金屬物料,除了會釋出鉛外,更有可能釋出其他重金屬及加快金屬供水系統老化的速度。
  4. 食水的不穩定酸鹼值。
  5. 供水溫度,一般情況下,金屬供水系統物料在熱水更容易釋出鉛。
  6. 用水習慣及水流速度。
  7. 供水系統設計,靜止食水會同供水系統物料產生化學作用,會增加釋出重金屬的機會。同時是 ISO 5667-5 檢驗食水重金屬標準,要求抽取隔夜靜止水喉水的原因。
  8. 供水系統配件表面的順滑度,不順滑表面增加積存沉積物的機會。

或許各位會覺得連澳洲和美國都有鉛水事件,香港也不是做得太差了。事實並非如此,食水安全本來就是非常深奧的題目,所以食水安全做得較為完善的國家會投資大量資源,做科研去不斷改善食水安全(如歐盟的食水安全指令就規定最少每五年,根據科研的結果去更新標準、調整參數……等)。

而且當遇到食水安全問題時,不論是澳洲政府或是美國政府,都會委託完全獨立的大學去做調查及找出問題根源。不似香港,只由水務署自行調查,最後更一面倒將問題推給焊接物料了事。澳洲在找出了問題根源後,只用了兩年時間,就解決了最致命的根源問題(澳洲一直沒有限制銅合金的含鉛量及多年沒有更新測試標準,所以導致新建樓宇都出現了鉛水),更增加了一系列措施(如限制了銅合金的含鉛量、限制做食水消毒的化學物質使用量、更換老化的供水系統、改變供水速率、增加了食水安全檢驗的水樣板數量……等),去避免問題再發生。

相反香港鉛水事件的聆訊調查完成了五年多,明明訂立食水安全法只是保障食水安全的基本法規,但就拖到現在卻仍然停留在小修小補階段,最近的諮詢,仍然主要將食水安全責任推卸給水喉匠。

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