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「洗太平地」— 1894 年香港鼠疫的教訓

2020/2/1 — 17:46

圖片來源:香港插畫家陳啟賢先生,香港醫學博物館。

圖片來源:香港插畫家陳啟賢先生,香港醫學博物館。

人類史上第三次全球鼠疫,於 1894 年 5 月由廣州傳入香港,迅速在華人貧民區中蔓延,死亡率達 95%。港英政府馬上採取行動,於 5 月 11 日宣佈香港為疫埠,隨即禁止華人出境。並於 5 月 12 日的《香港政府憲報》中公佈一系列防疫政策:

一,受感染地區的房屋水道和主要地下水道必須經常清洗及消毒;
二,曾有感染個案的房屋必須消毒,其它傳染病也用同樣方式處理;
三,所有病人及照顧過病人的人士的衣服,一律要燒毀;
四,東華醫院絕不可接收病人,以免散播疫病;
五,醫療船「海之家(Hygeia)」將會停泊在維港中央,以用作隔離病人。

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潔淨局(Sanitary Board)於是在太平山一帶執行消毒工作,由於當時警察人手嚴重不足,港英政府邀請駐軍史路比郡輕步兵團第一營(1st Battalion of the King’s Shropshire Light Infantry Regiment)派遣志願者提供協助。該營一千名官兵中,約有六百人志願相助。

這些英軍進行了極之厭惡性的防疫任務,每日挨家抵戶用煙燻和消毒水清理房屋,燒毀病人的衣服、床和垃圾,把病人帶去醫院或者隔離,還要處理病死的屍體。

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圖片來源:Wellcome Trust 網站

圖片來源:Wellcome Trust 網站

當英軍逐家逐戶搜查病人時,發現有病人會死撐在桌旁,不希望被帶去醫院或者隔離。華人又不滿港英政府草草埋葬死者,寧願藏起病死的親友,不許英軍處理。英軍消毒的行動的確十分擾民,不會預先通知,經常令婦女、小童受驚。

華人領䄂因此向港督羅便臣請願,要求停止抗疫措施,包括准許在醫療船「海之家(Hygeia)」中被隔離的病人,遷往華人管理的醫院;不准西醫為華人治病;讓死者回鄉埋葬等等。港督表示明白措施引起民憤,港府對此責無旁貸,但同時認為華人領䄂要求荒謬,堅持為保護市民健康,港府絕不讓步。

經過四個月的努力,港督羅便臣終於可以宣佈疫情告一段落,在 2,679 宗病例中,多達 2,552 人死亡。志願協助的英軍有九人受感染,一人因此病逝。當時的英軍身穿白衣,所以被戲稱為 “White Wash Brigade”,俗語「洗太平地」也由此而起。疫情暫告一段落,但往後鼠疫等惡疾始終困擾港英政府多年。

十七世紀的瘟疫醫生(Plague Doctor)畫像(圖片來源:維基百科)

十七世紀的瘟疫醫生(Plague Doctor)畫像(圖片來源:維基百科)

五百年前的瘟疫與迷信

大規模疫病古已有之,於十四世紀由中亞傳到歐洲的第二次全球鼠疫又名「黑死病(The Black Death)」,據歷史學家統計,黑死病造成歐洲約 50% 人口死亡。十四世紀的歐洲還未聽聞過現代的科學和醫療,當時人們對黑死病束手無策,只知感染者身上一旦長出黑斑,則命不久矣。

不論中外,每逢天災橫禍,難免有人妖言惑眾,謀取暴利。當時歐洲就出現了一班身穿奇裝異服的「瘟疫醫生(Plague Doctor)」,他們穿州過省,四處用土法醫病,販賣毫無作用,甚至乎有害的所謂藥物。平民百姓對醫學和宗教失去信心,唯有取信於旁門左道的土法抗疫,這些土法包括:

一,把洋蔥、香草、鴿子、蛇(如果找到)一同切碎,煮沸後擦上身體。
二,飲用醋,服用砒霜,吃礦物質和水銀,甚至是有十年歷史的蜜糖。
三,坐在火堆旁邊,或者坐在污水渠中,但求退燒。

方法五花八門,瘟疫醫生還會試飲病人的尿液,認為可觀察健康狀況。

事過五百年,來到亞洲,再看 1894 年 5 月爆發的香港鼠疫。雖然醫學已有長足發展,但當時香港社會華洋隔閡太深,互不信任,本地華人對消毒、隔離仍未有概念,以致有各種的誤解及不滿。

 

資料來源:
羅婉嫻:《香港西醫發展史(1842-1990)》,香港:中華書局(香港)有限公司,2018 年
Jackie Rosenhek, October 2011. “Doctor's Review: Medicine on the Move.” Doctor's Review | Doctors of the Black Death, January 31, 2020. .
“The Black Death - Revision 4 - KS3 History - BBC Bitesize.” BBC News. BBC. Accessed January 31, 2020.
“Hong Kong: Bringing Taipingshan's History of Plague to Life.” Wellcome. Accessed January 31, 2020.
“Plague Doctor.” Wikipedia. Wikimedia Foundation, January 31, 2020.

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