荔園原址範圍 — 對照 2020 年的華荔邨(作者製圖,圖片素材來源:地政總署測繪處)

【消失中的香港】尋找梅艷芳的荔園

近日有以一代歌影視天后梅艷芳為題的電影上演,大眾回憶這位「香港女兒」的成長經歷,特別是她四歲起便在從前的荔園演出。荔園遊樂場曾經是香港最大型的遊樂場,從一九五零年建園到一九九七年結業,不少演藝名人都曾在荔園演出,見證香港的光輝歲月。今次我們就用歷史高空圖片回顧荔園的歷史。

1963 年;圖片來源:地政總署測繪處

我找不到荔園剛開園的時候的樣子,這兒來一張一九六三年的。圖中最顯眼的,恐怕是圖下方的美孚油庫。對,美孚除了代表美孚新邨,本來是一家美國石油公司的在中國的名字。美孚新邨的位置,本來是油庫設施。至於荔園,則位於油庫後面的港灣,今天華荔邨的位置。這個港灣,也就是荔枝角灣,過去曾設有數個泳棚(圖中油庫上方三個凹字型的建築)。今天泳棚的位置已變成荔枝角體育館,荔灣本身則填海成為荔枝角公園。還要提一下圖中右方的公路就是青山公路,也是當時來往九龍和新界西的唯一通道。

我們放大一點荔園的位置看看。圖中右下角是第一代的荔枝角巴士總站,上面就是荔園的正門。在荔園建築群的下方有海灘,後方有從山上接下來的溪流,旁邊應該是早期的荔園動物園。據稱梅艷芳四歲便在荔園賣場,也就是一九六七年左右。換言之,下圖的建築物就是梅艷芳當年表演的場地。

1963 年;圖片來源:地政總署測繪處

接下來的數年,荔灣一帶迎來了很大改變,荔園四周不再荒蕪。美孚油庫變成美孚新邨(說起來,美孚新邨作為香港第一個大型中產屋苑,學術上被認為對香港人身份認同於七十年代的萌芽有象徵意義)。香港第一條跨海大橋:荔枝角大橋橫跨荔灣,接到新建的葵涌道。在荔園的旁邊,瑪嘉烈醫院正在興建,本來止於荔枝角巴士總站的道路一直伸延為今天的荔景山路。至於荔園本身,在上方多了一座大型建築,應該是一九七二年開幕,全港首創的荔園真雪溜冰場。

1972 年;圖片來源:地政總署測繪處

這兒來一張放大版的。當時的荔園已很有規模。留意園區左上角有個圓形的結構,不知道是不是機動遊戲「騰空飛艇」?

1972 年;圖片來源:地政總署測繪處

我們再往後跳幾年,來到一九七九年。最明顯的改變,是最左面荔灣花園的落成。園區中則多了一個池塘,應該是後來海盗船的位置。最右面的位置則有一片建設中的長方型建築,就是一九七九年落成的「宋城」了。如果很細心看的話,還能在入口旁看到一條很幼的曲線,應該是園內的單軌電車。

順帶一提,下圖最下方可見呈祥道天橋已經落成。這時候荔灣已開始填海,不過還未填到荔枝角大橋的位置。

1979 年;圖片來源:地政總署測繪處

據說「宋城」的建設是要用來抗衡一九七七年啟用的海洋公園的競爭。不過荔園的規模注定不能和海洋公園競爭,狹小的動物園也不合現代動物福利的標準,政府終於一九九七年收回土地,荔園終告結業。

在以下這張一九九七年九月的高空圖片當中,可見園區已在拆卸當中。不過圖片中還可見到一座八十年代荔園的重要建築:百麗殿舞臺。在園區左下角那座大型建築就是了。

1997 年;圖片來源:地政總署測繪處

荔園拆卸後,原地興建了華荔邨和基真小學。而在原荔園和呈祥道之間的位置,則興建了住宅物業盈輝臺。現在的荔枝角巴士總站設在盈輝臺的基座,但在盈輝臺興建期間原來臨時搬了去現在基真小學的位置。

2000 年;圖片來源:地政總署測繪處

除了荔園本身之外,此時整個荔灣也在起變化。我們放大一點看,可見到在原荔園位置以南有另一大片的工地:這是興建中的西鐵綫美孚站。

2000 年;圖片來源:地政總署測繪處

來到今天的華荔邨,已看不到半點荔園留下來的痕跡了。別說荔園,即使當年打敗荔園的海洋公園,今天也陷入嚴重經營困難,香港人對海洋公園的認同感也不復當年了。消失中的香港,如是者又走到下一章了。

2020 年;圖片來源:地政總署測繪處

順帶一提,華荔邨附近有個地方最近成為新聞熱點:九華徑燒烤場。翻查圖片,這個燒烤場極具規模,執法部門不可能不知道它的存在。

2020 年;圖片來源:地政總署測繪處

不過話分兩頭,有傳媒稱該燒烤場已營業超過二十年,然而翻查二零零零年的同一位置卻看不到燒烤場。是搬了另一個位置,還是記者搞錯了?

2000 年;圖片來源:地政總署測繪處

 

原刊於作者 Medium

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