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淺談武漢與 SARS 冠狀病毒

2020/1/9 — 14:22

來自:中科院武漢病毒所

來自:中科院武漢病毒所

【文:Pico ,一名港大研究人員】

最近武漢華南海鮮市場爆發不明肺炎,致病源尚未公開。近日亦有巴打搵到武漢有四級安全實驗室,懷疑其洩漏風險(雖然如果你 google 其實會發現實驗室和街市有三十多公里距離)。今次就想講講 SARS 和武漢的叧一些故事。

武漢國家病毒硏究所其實擁有國家最頂尖的病毒學家。他們其中一個研究範疇正正是 SARS,並貢獻良多。

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相信不少人聽過香港大學發現蝙蝠將 SARS 傳到果子狸再傳人的故 [1] 。但那些蝙蝠 SARS 當年並不能成功培植,以致研究有所其限。 SARS 爆發十年後的 2013 年,武漢國家病毒學家在《自然》發表了一份文章,指在雲南昆明附近的山洞找到可以運用人類受體蛋白的蝙蝠 SARS  [2] 。找到 SARS 2003 年的雲南源頭 (p.s. 如何傳到廣東仍然是謎)以至可以培植到的野生蝙蝠 SARS 都大大增加科研界對SARS的認知以至評估到其動物傳人的風險。此後幾年,武漢團隊繼續在雲南找到更多 SARS 野生病毒,並基本上在不同蝙蝠找到所有 2003 SARS 擁有的基因段落,亦證明野生 SARS 一直在中國存在 [3] 。值得一提的是, 100% 和 2003 年人類/果子狸的 SARS 在蝙蝠身上是從未找過的,所以基因洗牌 (recombination) 和過渡宿主 (intermediate host) 的角色非常重要。

因此,武漢,至少科硏上,對 SARS 的認知和技術的深入是世界公認的。至於國家有甚麼政策考量至今仍不公佈致病原以及病症定義,就已經不是科研層面了。世界上有成千上萬的病毒,但本地權威以至國際間冒著全球炒車風險都只談論着蝙蝠冠狀病毒,自有其當中奇妙 [4] [5] [6] 。根據《華爾街日報》的報導,今早大陸公佈的新型冠狀病毒與以往研究的蝙蝠 SARS 相近。在沒有任何其他資訊下,大家只可以信住先,拭目以待。

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如果武漢的消息真確,無死亡個案的確可能代表此新病毒毒性未必及上 SARS 和 MERS ,有機會是防疫做得夠快令病毒在人體適應突變的機會減低。

註:

  1. Lau, S.K., Woo, P.C., Li, K.S., Huang, Y. & et al. (2005). Severe acute respiratory syndrome coronavirus-like virus in Chinese horseshoe bats. PNAS Sep 2005, 102 (39) 14040-14045. DOI: 10.1073/pnas.0506735102
  2. Ge, X., Li, J., Yang, X. & et al. (2013). Isolation and characterization of a bat SARS-like coronavirus that uses the ACE2 receptor. Nature 503, 535–538. doi:10.1038/nature12711

  3. Hu, B., Zeng, L.P., Yang, X.L. & et al. (2017). Discovery of a rich gene pool of bat SARS-related coronaviruses provides new insights into the origin of SARS coronavirus. PLoS Pathog 13(11): e1006698. doi:10.1371/journal.ppat.1006698

  4. Khan, N. (8 January 2020). New Virus Discovered by Chinese Scientists Investigating Pneumonia Outbreak. The Wall Street Journal. Retrieved from https://www.wsj.com/articles/new-virus-discovered-by-chinese-scientists-investigating-pneumonia-outbreak-11578485668

  5. 有線電視. (9 January 2020). 港大微生物學系講座教授袁國勇相信 武漢不明原因肺炎病毒源頭來自蝙蝠. Retrieved from http://cablenews.i-cable.com/ci/videopage/news/14887​

  6. 無線電視. (5 January 2020). 本港增六宗武漢返港疑肺炎個案 專家指可加強高鐵檢驗. Retrieved from http://bit.ly/2us4Mz7

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