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港大取消天文主修科 舊生:課程達國際水平 取消是對畢業生的侮辱

2017/3/23 — 17:17

香港大學理學院決定於2018/19學年起取消天文學(Major in Astronomy) 及數學/物理學(Major in Maths/Physics)兩個主修科,引起歷屆畢業生不滿,前任及現任天文台台長林超英及岑智明表示對校方決定感到「難以置信」、「失望和遺憾」。《立場》以電郵訪問兩名2013年主修天文科的畢業生馬奕騏及梁孆之,他們現在分別於德國波恩(Bonn)及海德堡(Heidelberg)攻讀天文學有關的博士學位,均不認同院方此舉能節省資源,更認為是對畢業生的「侮辱」。

港大理學會幹事會於社交專頁貼出院長Matthew Evans 的電郵解釋,取消主修科的原因是少人選讀,「學生已經用腳投票」;又提到學院有義務善用資源,與其浪費學術時間,不如為有更多學生報讀的課程提高質素。港大是香港唯一提供天文學主修的本地學府,此消息傳出後引來不少批評,指有違大學提供多元化教育的本質。

畢業生:不認為能節省資源 對天文畢業生的侮辱

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2013年雙主修天文學和物理學的畢業生馬奕騏表示,「不認為停開天文主修會為港大節省到資源」,建議理學院公開實際數字。他解釋,天文主/副修由物理系負責,若繼續開設天文科目供學生副修,那麼在金錢、講師和助教的時間上相信「不會節省到太多」。梁孆之指,若院校要求天文學教授轉為研究一些並非他們專長的範疇,那才是真正「誤用和浪費資源」。她認為,院校取消天文主修科是傳達一個錯誤的訊息,令學生以為學科不值得報讀。又指,若港大要力爭達致國際水平,取消主修科是「後退」一步。

兩名畢業生均不認同院長理據指少人選讀就不值得繼續開設天文主修。馬奕騏表示,港大天文學科對學術界的貢獻是「不容忽視的」。很多主修天文的學生同時主修數學或物理,他們有興趣、有能力進行學術研究。他批評,理學院若單靠修讀學生的統計數字,便認為開設天文主修是浪費學術時間,是「對港大天文畢業生的侮辱。」

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梁孆之認為,院方分配資源的決定應取決於大學的使命和遠景,而非報讀人數多寡。面對少量學生報讀某主修科的問題時,院方反而應該思考如何吸引更多學生報讀,而非取消主修科。她指,包括自己在內,許多天文主修科學生畢業後都到外國學府深造,證明港大理學院的天文課程達國際水平。而且,讓更多香港學生到海外會有助提升港大理學院的名聲。

梁孆之表示,天文學能提供一個全面教育,教授學生物理、數學以至電腦科學方面的知識。就算學生畢業後選擇不繼續研究天文學,這些技能都能應用於其他如金融科技和數據科學等行業。

機緣巧合下接觸天文學

馬奕騏最初選讀港大理學院是因為希望修讀物理學,亦被理學院選修主副修科的彈性所吸引。他在機緣巧合下接觸到天文學並產生興趣,最終選擇雙主修天文學和物理學。馬於2013年畢業後,在港大攻讀天體物理(Astrophysics)碩士學位,2015年畢業。他現在身處德國波恩攻讀天文物理學博士學位,並在大學任天文學碩士科目的助教。

梁孆之最初純粹是因為被天文學吸引而選擇報讀。她現在於海德堡(Heidelberg)攻讀天文學博士學位。同屆還有一位畢業生在荷蘭萊登攻讀天文學博士學位。

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