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港大教授高本恩:助政策制定者辨清真相成挑戰 料明年仍要實施社交距離

2020/9/13 — 15:07

高本恩(圖片來源:SPH HKU youtube 影片截圖)

高本恩(圖片來源:SPH HKU youtube 影片截圖)

本港武漢肺炎疫情仍然持續。香港大學公共衞生學院教授高本恩 (Ben Cowling) 於港台節目《香港家書》上估計,香港人將會活於新常態之中,或許明年仍要實施社交距離政策,直接疫苗研發成功後、建立到群體免疫為止。

港大研究隊伍為疫情做好準備

高本恩感激恩師流行病學家  Anthony Hedley,他回想 2003 年沙士一疫後,Anthony Hedley 在港大開設了新研究隊伍,目的是為了在港訓練一班世界級流行病學專家,為本港衛生部門分析及提供科學證據,讓他們在緊急公共衛生事件期間,作出明智的決定。高本恩感嘆:「我很高興告訴你,你成功了,但很可惜你未能與我們一起見證今日的成就。」

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他憶述年輕的他當年被 Hedley 招聘擔任港大傳染病學研究隊伍成員之一。他由最初專心研究 SARS ,到之後研究流感和其他呼吸道疾病。研究隊伍在十多年間慢慢發展、最初只有三人人,發展至今日超過 50 多人。研究隊伍常會稱他們是為了預備下一次沙士疫情,當 COVID-19 疫情來臨時,隊伍已隨時準備就緒,專注研究此新來的威脅。

多無病徵患者、傳染力更強 COVID-19 比沙士更難處理

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他指 COVID-19 疫情爆發後,一月與中國專家合作研究時發現,每名感染者可傳染予另外 2.2 人,而個案也在每周倍增,情況令他們憂慮。他們之後再發現令人更憂心的事情,高本恩指,沙士傳播力最強是徵狀已浮現之時,而屆時幾乎所有沙士病人都已被送進醫院隔離治療,因此可切斷病毒傳播。相對之下, COVID-19 很多時都是只呈輕微病徵,但已具一定傳染力,「這代表疾病是在社區傳播,而非在醫院之中爆發,令它更難以控制。」

在已知疫情資訊下,他指香港三管齊下抗疫:嚴格邊境封鎖政策、個案追蹤,以及最影響到社區的社交隔離政策。他指,沙士爆發期間都有類似政策,但今次所需時間就更長。他也讚揚港人對疫情非常有警覺性,也是他見過最精明的一群,港人也很有常識。港人也早在衛生部門建議前已戴口罩,並相信這是因為港人曾經歷沙士一疫所致。他指,疫情雖為日常生活帶來諸多不便,但因港人理解新政策的必要性,而可忍受此改變。高本恩認為,比起其他地方,香港表現得已算不錯。他以紐約 3–4 月期間為例,當地疫情一度陷入危機,而該情況原本也有可能在香港發生。

十年努力 助香港更有效面對新疫情

高本恩解釋今年的成果,最近可追溯至 2018 年、港大公共衛生研究隊伍受世界衛生組織委托檢視現有應對流感疫情的公共衛生政策。今次疫情香港,以及全球各地政府所採用的政策,不少也是過去 10 年港大的研究成果。他在信中提及恩師對他們的教導,提醒他們公共衛生政策應以科學證據為依提,以助政府實施最適合的政策。他坦言,今次疫情中未能預料到的挑戰,是幫助政策決定者及公眾判斷分辨真假。

他指隨著疫情發展,香港人將會活於新常態之中,或許明年仍要實施社交距離政策,直接疫苗研發成功後、建立到群體免疫為止。他慶幸過去十多年的努力,令他們更有準備面對此新未來。 
 

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