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無血緣「父親」 圓窮小子留學夢

2018/7/10 — 14:47

Edward(右一)幼年家境清貧,一家五口全靠媽媽做些粗活糊口。(國際培幼會提供圖片)

Edward(右一)幼年家境清貧,一家五口全靠媽媽做些粗活糊口。(國際培幼會提供圖片)

【圖、文:張祖榮 Edward(國際培幼會前受助人)】

馬丁.路德.金有這樣一句名言:「I have a dream(我有一個夢想)!」40 多年前,我也有一個夢想,就是能升讀大學。奈何當時香港只有兩所大學,競爭激烈;若要出國留學,以當時的家庭條件,更若水中撈月!然而,在 1974 年 8 月,我卻能飛越太平洋到美國實現升讀大學的美夢!這是甚麼一回事呢?

契爺助我起跑

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我有四兄弟姊妹,父親在我小學未畢業時便離世,一家五口的生活重擔全落在媽媽身上。媽媽目不識丁,只能做些粗活糊口,真是手停口停。記得當時小學的學費每月只是港幣兩元半,有時我都無能力支付。知道我家生活艱苦,校長便介紹我向培幼會尋求援助,這成為我人生的轉捩點。

透過培幼會,來自美國的 Robert Lyle Plunkett 成為我的契爺。他獨居,沒有子女,在一間飲料公司從事文職工作。每月,我會收到港幣 45 元資助,以媽媽當時每月 100 元左右的收入來說,這是一筆很大的資助!此外,我們也會收到培幼會送來的日用品如毛氈丶毛衣、皮鞋丶書桌及文具,亦可以免費看醫生。

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有一年,媽媽想蓋建一個豬欄養些豬隻幫補生計,便向契爺求助,他匯了幾百元港幣過來,我們得以把豬欄蓋好。

升讀大學 美夢成真

預科畢業後,我無緣在港升讀大學,便在初中執教。升讀大學的夢想卻從未放棄,我在給契爺的信中亦曾提及這個心願。過了一段時間,我收到契爺的信,説願意資助我去美國升讀大學。這真是個天大喜訊!一個與我素未謀面、非親非故的外國人,願意作出這樣大的承擔,實在難以想像。

在契爺的幫助下,Edward 實現了升讀大學的夢想。

在契爺的幫助下,Edward 實現了升讀大學的夢想。

有了契爺的擔保信,我很順利拿到學生簽證,他亦寄了幾百美元給我買機票,一切準備就緒。我在 1974 年 8 月中飛抵印第安納州,開始和契爺一起生活。在學校註冊當天,契爺才發現我這個「契仔」並非通過正式合法收養,拿的是外地學生簽證,僅是第一個學期,他就為我交了 600 多美元學費,費用較當地居民高出兩、三倍,這讓他完全失了預算。

契爺只是個普通白領,我明白這次到美國升讀大學,將為他帶來沉重的負擔,我不能這樣自私,亦不能半途而廢。一個學期後,我轉到加拿大滑鐵盧大學繼續學業,這間大學一年的學費比美國一個學期的學費還要便宜,契爺的負擔得以減輕。

透過培幼會,Edward 得到美國契爺的幫助,生活得以改善。

透過培幼會,Edward 得到美國契爺的幫助,生活得以改善。

不求回報的「父親」

雖然和契爺一同生活了短短數月,但那段時間令我終身難忘。知道契爺從未踏足亞洲,我曾提出支付他來香港旅遊的一切費用,但他婉拒了,他說:「我明白你想向我表達謝意,但其實是我應感恩,讓我有幸看着你成長。我對你的成就感到驕傲,你不要覺得對我有所虧欠。」

我們一直保持書信往來,間中我亦打電話向他問好。所有契爺給我的書信都以「Your Dad」署名,他真的把我視作他的兒子,這是何等的溫馨。2008 年 8 月,我收到一封由契爺鄰居寄來的信,告知我契爺已離世,從此陰陽相隔,我十分難過。

契爺視 Edward 是自己的兒子,書信都以「Your Dad」署名,令 Edward 感動不已。

契爺視 Edward 是自己的兒子,書信都以「Your Dad」署名,令 Edward 感動不已。

傳承大愛精神

得人恩惠千年記,正因為契爺的幫助,我才可以接受良好的教育,找到較為穩定及收入算是不錯的工作。生活條件得到改善,我甚至有能力供兩個兒女出國留學。知識不單改變了我的命運,也改變了下一代的命運。

我曾受契爺恩惠,亦會傳承及發揚這大愛無私的精神,現透過培幼會助養兒童。世界上還有很多落後地區的小孩沒有機會受教育,女孩更會受到歧視。我們應義不容辭,幫助有需要的弱勢社群。

Edward 傳承及發揚契爺大愛無私的精神,現透過培幼會助養兒童。

Edward 傳承及發揚契爺大愛無私的精神,現透過培幼會助養兒童。

培幼會回歸香港後,Edward(右二)時常為培幼會的活動擔任義工。

培幼會回歸香港後,Edward(右二)時常為培幼會的活動擔任義工。

立即助養兒童

您可以與 Edward 一同把愛延續!透過培幼會的「助養兒童計劃」,只需每天港幣八元,就可以幫助貧困小孩改善生活,接受教育及實踐理想!

此外,一班前受助人於《千里恩情》一書中親自執筆分享和契爺契媽的點滴,盡訴恩情。《千》書將於書展出售,善款會用以支持培幼會在發展中國家推行扶貧發展的工作。

國際培幼會《千里恩情》

國際培幼會《千里恩情》

查詢:3405 5305
即時助養:www.plan.org.hk

原文刊登於 7 月 6 日《都市日報》

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