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照顧者還需要忍受多少個試驗計劃?

2021/1/22 — 22:31

關注殘疾人士照顧者平台製圖

關注殘疾人士照顧者平台製圖

【文:關注殘疾人士照顧者平台】

關愛基金自 2014 年及 2016 年分別推出「為低收入家庭護老者提供生活津貼試驗計劃」及「為殘疾人士照顧者提供生活津貼試驗計劃」(下稱:津貼)。即使津貼能夠為合資格照顧者提供基本的經濟支援,但不少照顧者指出申請要過重重關卡,甚至連基本資格也未能達到已經被拒諸於門外,現時名額更加是僧多粥少。

漠視「以殘護殘」及「以老護老」的社會真相

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關注殘疾人士照顧者平台(下稱:平台)於 2019 年進行一項關於津貼的意見調查,結果顯示不足六成受訪者聽過津貼。因為現時試驗計劃當中,照顧者並不能向社署主動申請,相反是由署方向正輪候長期照顧服務的長者或殘疾人士發信,邀請其照顧者申請津貼。再者,津貼的申請門檻之高屢屢拒照顧者於門外,當中包括入息審查及照顧者不可正領取綜援、長者生活津貼或傷殘津貼等社會保障。政府當局完全對「以老護老」及「以殘疾殘」等社會真相視若無睹。試問在這個嚴苛的申請條件下,照顧者又何以能夠成功申請津貼呢?

數據說出真相

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翻查立法會秘書處研究組的數據透視,報告指出 2016 年與家人同住的長者已經超過 80 萬;根據 2015 年數字,由家人照顧的殘疾人士則超過 14 萬人。然而,在這個龐大的照顧者人口,獲得津貼的名額卻是杯水車薪。第三期護老者津貼名額合共為 6,000 個,而第二期殘疾人士照顧者津貼為 2,500,分別佔整體照顧者人口的 0.75% 及 1.79%。最令人髮指的是,現時受助護老者津貼及殘疾人士照顧者津貼的人數卻分別只得 2,450 人(40.8%)及 1,865 人(74%)。津貼名額已經是遠低於照顧者人口,受助人數更加是如抽到六合彩般困難,請問照顧者還需要試驗多少年?

 照顧者人口津貼名額現時受助人數
長者850,000(2016 數字)6,000(三期合共數字)2,450
殘疾人士140,000(2015 年數字)2,500(兩期合共數字)1,865

意見看似接受 態度仍然照舊

一班無私奉獻的照顧者期望政府當局能夠優化新一期的津貼,惠及更多水深火熱的照顧者,可惜的是政府又再一次給予我們失望。翻閱新一期的護老者津貼殘疾人士照顧者津貼申請資料,所有社福機構、政黨及民間團體提出的優化方案,全無納入新計劃當中。政府只是皇恩大赦增加護老者津貼 2,000 個名額及殘疾人士津貼名額 1,000 個,其他申請條件全無改變,包括不按通脹增加的津貼金額,仍然維持每月 $2,400。

平台過往透過不同渠道表達立場,當中包括記者會、出席立法會公聽會、約見議員及向財務預算案遞交建議書,惟政府仍然充耳不聞,並重推一次千瘡百孔的津貼試驗計劃,平台現再重申對照顧者津貼的立場:

  1. 津貼與輪候復康服務身份脫鈎,惠及更多有需要的照顧者
  2. 照顧者津貼是確立照顧者的社會角色,而非扶貧窮措施
  3. 取消照顧者津貼不能同時領取其他資助的限制
  4. 盡快落實恆常化照顧者津貼
  5. 取消照顧者津貼限額的安排
  6. 照顧者津貼加設乘車優惠,舒緩照顧者的經濟壓力

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