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【百工百業】金泰車房

2020/10/26 — 13:14

作者提供

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【文:Keith】

(一) 

經營車房五十年:背後興趣成動力

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有人說,男人天生對於車,總有一份獨特的鍾情。或者就是這份觸覺,令李生把他大半生的時間都投放在車房這個行業之上,見證着這行的起起伏伏。

車房這個行業,是一個怎樣的概念?我們問李生,他也說他不知道。「但凡牽涉到車,就是我們這行要做的事了。」小至更換一些汽車零件,大至重新還原被嚴重撞毀的汽車,都與車房扯上關係。按着不同的專長,車房會再分門別類負責。

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心知不能讀書 拜師入行車房  

講起入行的原因,李生跟我們說他很早便已經知道自己讀不成書,即使拼上中五會考也只會浪費金錢。於是他讀到中一就輟學了。年少的他,還未懂去想入哪一行的問題。適逢他姐姐介紹他做車房學徒,於是他便決定嘗試,拜師之後入行了。

跟中醫、廚師等一樣,車房是現在仍然承繼着「師徒制」的行業,要入行便需要拜師學藝。不說不知,當時車房學徒原來有分車身、電器、機器等不同範疇,每個範疇亦各自有自己的師傅。而李生一開始,就是跟負責車身的師傅。

做學徒的時間其實不容易,每個星期只有週日才可以休息。雖然車房有自己鋪位讓學徒學習,但是他們多數要光天化日之下在街上維修。而人工亦不特別高,一個月80元。那時候一碟燒味雙拼,賣兩三元。不過這樣也足夠李生一個人過活。

學了數年,李生 16 歲開了他自己第一間車房。七十年代車房修車不是收錢,而是收「一擔穀」,即一百斤米。有時候,他們手腳好,還會有被行內人稱為「咖喱」的貼士收呢。李生就是這樣邊做邊學的情況下,做了這間車房 4 年。

靠着額外練習 學師未滿開車房

有人或者會問,短短三年時間就可以學滿師?李生說其實未,而且他亦只跟過一名師傅。不過為甚麼他可以能夠這麼早出來自立門戶?靠的是可能就是一份年少的膽量。不過膽量背後,其實有他努力不懈的學習作後盾。學徒時期,李生收工之後,仍然私下替朋友修車,從中累積經驗。而在資源上,除了來自做學徒的一份收入、修車收到的「咖喱」之外,李生當時還涉足汽車買賣,在買買賣賣之中從中可以獲利。數項條件加上來,亦提供了李生自立門戶的條件。

後來他自己開了車房之後,亦都不停地學習。不論是他外聘的修車師傅,抑或其他技工,通通成為他學習的對象。經營車房的過程也令他學會部分其他技術,例如裝修等,使他每樣維修的功夫,包括車內空調、機器等,皆能涉獵。

有一次,他還利用了舊車電電池,來代替嘈吵的發電機,得以解決我們在街外的公共空間搞活動而需要用電的難題。從李生身上可以看到,興趣對於學習,以至工作的影響力可以如此的巨大。學習的其中一個意義,就是在自己的興趣之上繼續去追求。然而現今的所謂「學習」,似乎被課本、考試、成績所框住了,使到很多人在學習中迷失。而不論學習抑或工作,興趣能夠提供一股意想不到的動力,會非常有力地加強成效。就正如李生對於車的興趣,在言談間已經感受到,亦都是這份興趣,成就他今時今日的車房舖。

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由元朗衝出市區 途中有一小插曲

然而,創業的道路總是崎嶇不平的。元朗的車房開業了數年,生意仍然不是太好。當時,李生只是用一個貨櫃,佔用官地來到工作。因此後來政府收回土地,令車房亦只好順勢結業。這成為了李生向外闖的一個契機。

年屆二十的他,選擇闊別居住了十多年的元朗區,搬出去市區。當時,元朗與九龍之間的交通並不太方便,不是好像現在一樣,一程半小時的西鐵便能夠直達。當時既沒有自動導航,實體地圖又不是唾手可得,所以對他,對當時的元朗人來說,九龍彷彿完全就是另一個世界。要在新環境落地生根,就先要摸熟周遭的環境。當司機或者就是一個方式,藉着工作適應環境,有助自己處理將來生活的各類瑣碎事。李先生就是抱住這份初衷,透過報章應徵加入一大型建築公司當司機。

李生本來只想作為司機,卻在偶然之下被公司發掘。因為他有學徒、開車房的經歷,涉獵了水電維修、圖則設計等多個範疇及技能,故被當時公司所重視。李生坦言,因為當時這樣的人數目不多,十分吃香,所以使得公司不惜重本,也得要叫他作維修的工作。問及李生對於司機一行有否興趣,他表示其實也有的。不過修車更能賺錢,所以他也毫不猶豫,選了返回車房一行。後來李生就在大角咀一帶開業做車房,再後來又搬了去長沙灣。

今時不同於往日 社會環境生活迫人

其實李生的經歷,是當時不少香港人的寫照。當時的香港,經濟處於起步的階段,各行各業都相繼發展,製造業普遍興盛。不少工作也經李生所經歷的「學徒制度」入行。想創業的話,當年租金管制仍然存在,地產行業未被壟斷,斷不會出現像現在一樣天價的舖租。 即使是打算自力更生,當個小販賣賣東西,也沒有像現在一樣諸多規管。即使讀不成書,社會上仍然有不同的渠道讓他去前行。不論甚麼工作,憑着自己一份的努力,前景總是會有希望的,薪金尚能應付生活所需。

然而現今社會,經濟發展倚重於金融、旅遊、貿易及物流等四大支柱行業之上,入這些行業的前途往比其他行業來得要好。創意、文化產業,好像小記正在讀的電影,有時候,付出努力都未必保證能有收穫。而且百物騰貴,即使好不容易找到一份工作,工資甚至微薄到三餐不繼。好有些人,被迫放棄自己真正的興趣,委曲自己,都可能僅僅能滿足生活基本需要。

我不禁想起,由小時候讀書,追求成績,追求學歷,到大了出外工作,追求收入,追求溫飽,其實社會究竟為每個人留下了多少空間呢?或許這個生活逼人的社會,連一所小小的車房,都容不下。

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