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監獄改革(二十三)訂立就業為先的更生政策

2020/6/17 — 17:11

懲教署影片截圖

懲教署影片截圖

【文:香港社區組織協會ㅤ民權教育中心】

前文討論現時社會上協助更生人士就業各項挑戰,以及闡述就業有助減低犯事者再犯事的動機;究竟香港現行懲教制度的安排,能否從外國經驗中借鏡?

在囚人士的更生政策:以英國為例

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除了面對歧視,更生人士(特別是曾在囚的更生人士)面對的就業困難,亦與他們普遍學歷較低,並且可能已有一段時間離開了就業市場,因而令他們重新就業時缺乏競爭力有一定關係。

英國政府早在 2005 年便曾發表題為《透過技術提升及就業以減少再犯罪》(Reducing Re-Offending Through Skills and Employment) 綠皮書諮詢文件,提出更全面的策略及資源的再投放,透過改善在囚人士的技能更推動鼓勵他們藉就業重回社會,以減少更生人士再犯罪的機會。有關諮詢文件提出的政策方向獲廣泛支持,英國人普遍認為這是正確的方向調整。其後,英國政府於 2006 年發表政策報告書《透過技術提升及就業以減少再犯罪:未來路向》1,以多管道的措施以落盡有關政策方向,並訂定直至 2010 年的政策目標。

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英國政府近年採取的更生政策,重點在提升在囚人士的就業技術及協助他們找到合適而穩定的工作;當中,有關策略強調政府與僱主團體的緊密合作,一方面促使給予在囚人士的技術培訓內容是現行就業市場所需要的,另方面則藉此推動僱主能早在更生人士出獄前已聘用有關在囚人士,令他們出獄時已能獲得穩定工作職位。

總體來說,英國政府提出的更生策略強調三大優先:

  • 與僱主團體共同設立合作聯盟,以持續性推動鼓勵各行各業的僱主參與聘用更生人士,當中包括政府部門與僱主團體共同設計及推行新的技能訓練內容以協助在囚人士日後有效融入就業市場;
  • 重整監獄中的教育及技能培訓工作,發展類似「校園模式」的培訓系統,以更全面以及能與時並進地給予在囚人士學習及技能提升的服務,同時將獲發出工作合同作為監獄刑罰計畫一部分,以推動在囚人士更積極參與在囚期間的更生計畫;
  • 重點強化給予在囚人士在出獄前已能獲得僱主的聘用,令他們在更早階段以能藉就業重回社會。

香港的懲教工作在近幾年無疑也開始強調更生的意義,但至今懲教署用於協助在囚人士重新融入社會的「更生事務」上的開支,只佔部門總開支約 26.5%2,這開支比例明顯有所不足,亦顯示出至今懲教署的工作理念仍以監獄管理為優先,而在囚人士更生工作只屬次要。

關於更生工作資源投放不足,以社協所了解的一個明顯例子,就是現時不少懲教設施均缺乏足夠電腦給予有興趣的在囚人士作有關技能訓練之用;在強調資訊科技的今天,若在囚人士未能獲得這方面的應有訓練,則絕對難以想像他們出獄後有足夠技能融入社會及找出合適工作。除了資源投放不足,現時懲教署在更生工作中仍缺乏像上文所介紹英國政府般的完整策略,包括懲教署與本地僱主團體的合作不足、基本缺乏在囚期間的對外工作職位、監獄中的培訓及工作內容亦與當前社會的就業趨向未能配合。

對更生人士的支持工作不足:美國經驗

美國國會於 2008 年通過制定一項名為《再一次機會法令》(Second Chance Act) 的立法。根據《再一次機會法令》,美國聯邦政府有責任向州及地方的各個社區提供聯邦資助撥款,以推廣更生人士重新融入社會 (reentry) 計畫,以加強釋囚的工作訓練、房屋、醫療設施、改善更生人士與家人關係等方面的全方位支持。

事實上,美國社會在非政府組織的不斷推動下3,美國政府愈來愈強調透過包括加強財政撥款以支持更生人士在獲釋後的就業、生活及家庭支持,以協助他們盡早而全面地重新融入社會,並藉此減少他們再犯罪的機會。舉例來說,紐約市其中一個非政府組織The Fortune Society,每年便獲得約 1,400 萬美元(合折約 1 億港元)的資助以支持約 3,500 名更生人士,給予他們包括就業、技能訓練、房屋、醫療、家庭關係所面對的困難等方面的全方位「一站式支持」,而對於釋囚的支持,更基本上沒有時間限制,甚至可以支持至有關更生人士獲釋後的十年時間4

反觀香港,目前政府撥款予非政府組織從事更生人士支援服務的資源卻甚為不足,此舉難以令更生人士獲得較全面的支援與服務;再加上政府在社會福利、房屋、就業等方面未有為更生人士提供特定的政策措施(例如更生人士要申領綜援亦要在獲釋後一個月以後,此舉令他們在重投社會初期造成不少困難),令更生人士重新融入社會面對不少障礙。

香港改革出路:更生政策以促進就業為優先

本港懲教機構應全面檢討及修訂其政策,並確立以更生為懲教工作的首要目標;同時,政府應增撥資源,加強在囚人士的就業技能訓練,並推動與私營機構的合作,確立在囚人士出外試工制度,以加強更生人士的就業能力。此外,當局應全盤檢視現行獄中的培訓課程,是否能迎合刑釋後的本港實際勞動市場的需要,革新課程內容並提高就業訓練課程的入讀名額,以及課程在勞動市場的認受性,以強調在囚人士重投勞動市場的培訓支援。

將職業訓練的服務對象擴展至較長刑期囚犯

此外,現行懲教署的職業訓練,主要服務對象為剩餘 3 至 24 個月被視為短刑期的成年在囚者,提供全日制或部分時間制的課程。雖然就業市場瞬息萬變,惟市場需要勞工裝備的知識和技能亦增加無減。對於長刑期的在囚人士而言,若有更長時期及更全面的職業訓練支援,將有助未來出獄後尋求工作。為此,當局應將職業訓練的服務對象,擴展至較長刑期囚犯,例如:仍餘下 24 個月至 60 個月的在囚者,容讓較長刑期的在囚者更好地準備出獄後尋找工作,更避免因長時間缺乏對就業技能的掌握而出現脫節的情況。

加強對更生人士的融入社會支援

政府全面檢討對更生人士的支援服務,並確立全方位的推動更生人士重新融入社會的政策;政府更應增撥資源,以處理更生人士在回歸社會初期所面對的就業、房屋及社會福利等方面的需求,包括向有需要的更生人士在其獲釋時立即發放綜援。

 

註:
1. UK HM Government, Reducing Re-Offending Through Skills and Employment: Next Steps, 2006.
2. 根據政府2009-10年度預算草案,懲教署於2019-20年度的預算開支約為42億元,而當中用於「重新融入社會」政策綱領的預算開支只約為 11 億元。
3. 如參考Travis, Solomon and Waul, “From Prison to Home: The Dimensions and Consequences of Prisoner Reentry”, Urban Institute, 2001.
4. 參考The Fortune Society, “The Effectiveness of Prisoner Reentry Services as Crime Control: The Fortune Society”, November 2008.

 

 

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