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監獄改革(十一)等了又等

2020/3/7 — 21:55

懲教署影片截圖

懲教署影片截圖

【文:香港社區組織協會ㅤ民權教育中心】

在囚人士因觸犯刑法,而被限制人身自由,亦減少與親友及外間的接觸。然而,適切的聯繫亦有助於在囚人士的更生改正,亦避免原有的家庭及朋友網絡消散,對於未來重返社會、重過新生尤為重要。與外界接觸方面,根據現行法例規定,在囚人士主要透過親身會面、郵件、電話與親友聯繫,而在接收外間資訊方面,主要透過報紙、收音機及電視等接受外間的資訊。從表面上而言,本港在囚人士似乎不乏與外間接觸的渠道,惟有關安排未與時並進,有極大改善之處。

問題一:定罪在囚人士每月僅獲 2 次探訪ㅤ限時 30 分鐘

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根據現行《監獄規則》規定,如果是還押人士或債務人,可以每日接受親友探訪一次,每次不得超過 2 人(包括嬰兒及孩童),限時 15 分鐘;其他在囚人士,每月可以接受親友探訪 2 次,每次不得超過 3 名探訪者(包括嬰兒及孩童),每次探訪時限為 30 分鐘。如有特別原因需要增加探訪次數,可以向院所主管申請,但必須說明原因。所有院所均有指定的探訪時間,一般為上午 9 時至下午 5 時,探訪者須於探訪時間完結前 30 分鐘辦妥登記手續。另外,核准的志願機構可獲安排探望一些沒有親友探訪的在囚人士。

問題二:懲教院所位處偏遠ㅤ親友探訪極不方便

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由於不少懲教院所均處離島等偏遠地區,縱使懲教署網頁亦列明各院所的地址及前往院所的公共交通工具資料,對於需要探訪的親友而言,就是不用攀山涉水,往返耗時兩三小時甚至半日時間已屬等閒事。根據《曼德拉規則》之規則 59,應盡可能將囚犯分配至接近其家庭或恢復社會生活的地點的監獄,惟本港法律沒有對此作出明確規定。再者,本港交通費用高昂,一天探監往返車費動輒數十元,更影響日常工作收入,值得社會正視箇中困難。

問題三:中午探訪真空期ㅤ親友只好等了又等

另外,探訪定罪在囚人士還有一個鮮為人知的秘密。懲教署屬下的院所,為探訪定罪在囚人士設有不同探訪時間,大體而言,星期一至五大多為上午 9 時至下午 5 時,部份院所逢星期一或三不設下午探訪;只有個別院所探訪時間為上午 9 時至下午 9 時。根據本會實地考察及親身經歷,發現中午 12 時 30 分至下午 1 時 30 分期間等候人數縱使不多,惟等候時間尤其長久。不少探訪人士均不知道箇中原因,只能在多次探訪後,才熟悉署方內部的「潛規則」。據悉,署方延遲安排探訪的主要原因是懲教處職員在該段期間用膳,導致管方安排探訪的人手不足;縱使申請人於中午 12 時 30 分抵達院所申請探訪,最終仍要等候至下午 1 時半以後才能會見已定罪的囚友一面,被迫等了又等。

問題四:在囚婦女在獄中照顧年幼子女的年齡太低

《監獄規則》第 21 條訂明,在囚婦女可與年齡少於 9 個月的初生子女一起,若經醫生評估認為有必須,亦可申請延長;此外,監督亦可行使權利延長照顧子女至 3 歲。然而,有關年齡僅至 3 歲,未有全面考慮幼兒的需要。事實上,幼稚園學齡的幼童(3 至 6 歲(仍極需要父母親緊密的照顧及接觸,因此,當局有必須考慮放寬在囚婦女照顧幼兒之年齡上限。

增加探訪次數ㅤ為低收入的在囚人士家屬提供探訪交通津貼

面對以上問題,究竟何如何改善探訪安排?首先,為促進定罪在囚人士與親友的接觸,當局應增加探訪次數至每月 4 次,其他有需要的特別探訪可增加額外 2 次;由於監獄位居偏遠地方,交通費用昂貴及探訪需時,對探訪囚犯的家屬十分不便。蘇格蘭懲教部門更設立專責單位,更提供津助予經濟有困難的在囚人士家屬,以資助他們探訪囚犯的交通費、膳費及暫託照顧子女等相關必要開支,特區政府可參考以上安排,為貧困的在囚人士的家屬提供探訪交通費津貼、並為年老或傷殘親屬提供陪探津貼及服務,以支援及鼓勵有經濟困難的在囚人士家屬探訪在囚人士。

明列探訪時段ㅤ杜絕無人輪候下白等現象

另外,現行沒有公開下延後探訪時段的安排極不理想,平白延長申請探訪人士的等候期,實在浪費時間。若署方人員需要設立用膳時段不安排探訪,應開誠佈公,讓公眾知悉有關安排,並將探訪時間改為上午 9 時至中午 12 時 30 分,以及下午 1 時 30 分至下午 6 時。署方亦可考慮編配職員於不同時段用膳,以免影響中午時段的人手緊絀,因而延誤探訪安排。

放寬在囚婦女照顧幼兒年齡上限ㅤ設立親子住屋計劃

目前香港的規定使得囚犯與家人聯繫的機會不多,大大損害家人對囚犯的精神支援。當局應改善現行安排,為在囚剛生育至有 7 歲或以下子女(而非 3 歲或以下)的女犯人,提供特別宿舍,以便其年幼子女生活。懲教當局應參加外國經驗,設立監獄托兒所計劃(prison nursery programs),讓在囚母親及其子女在特定期間內入住特別的住屋,促進親子關係。若在囚婦女更生進度理想,更可參加以社區為本的親子住屋計劃(community-based residential parenting programs),讓在囚婦女及早融入社區及照顧子女,減低因在囚而對其子女產生的不良影響。

懲教署亦可仿傚加拿大懲教當局的經驗,設立私人家庭探訪計劃(private family visiting program),安排每名在囚人士最每兩個月可獲得不多於 72 小時的探訪。該會面場地安排於懲教院所特定的地區,設計顧及個人及家庭私隱;每個單位將裝設兩個房間,還包括客廳、廚房及浴室,讓在囚人士與其家庭成員可有限度地,過著如普通人一樣的家庭生活。

以國外經驗為例,美國紐約市引入「家庭探訪計劃」(family-visiting program),容讓家屬及親友在家庭式環境會面。加拿大亦設有類似計劃,容讓在囚人士與家屬每兩個月與家人一起享有不多於三天的家庭生活,院所更設有廚房、睡床及浴室等設施,營造家庭環境。為此,針對有年幼子女的定罪在囚人士而言,懲教署應設立「家庭探訪計劃」,為犯人安排與年幼子女(8 至 12 歲)相處的機會。

善用資訊科技  增加探訪途徑

除現有探訪或通訊途徑外,懲教署應善用資訊科技,便利在囚人士與親友聯繫,包括:電子郵件、即時通訊工具等。以往當局或會以保安理由拒絕採納新電子通訊方式,惟在外國已十分普及,以蘇格蘭為例,當地多年來已容許在囚人士及其親屬,登入政府特定予的網站收發電郵,目的是增加與親友聯繫、減少在囚者因缺乏與外間聯繫而自毀的傾向、以及協助在囚者釋放前接觸不同機構,值得香港懲教部門借鏡。

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