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監獄改革(十九)預防獄中輕生

2020/5/20 — 14:07

懲教署影片截圖

懲教署影片截圖

【文:香港社區組織協會ㅤ民權教育中心】

死亡二字,亦遠亦近,對於被囚禁者而言,更可能是後者。囚友在關押期間,身心承受極大壓力,還押期間固然擔心面對漫長審訊、等候判刑、朋友或家人等的目光,就是服刑期間,亦擔心未能適應獄中生活、憂慮他人的目光,乃至準備獄後需要面對的人和事,在在都是壓力來源,極有可能存有自殘或輕生風險,導致身體嚴重受損甚或死亡。

被拘留者及服刑者自殺率遠較平常人高

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作為一個群體,在囚人士的自殺率遠高於社會大眾。根據世界衛生組織估算,短期待審的拘留者的自殺率是外間社會的十倍;而已判刑囚犯的自殺率,則高於外間社會的三倍。事實上,身處懲教環境中的人會出現高於平均水準的自殺率,主要原因包括:監獄是傳統的自殺危險最高的脆弱人群的聚集地,如年輕男性、精神病患者、被剝奪社會權利的人、孤立於社會的人、藥物濫用者、或者以前企圖自殺過的人。再者,還押和監禁帶來異常的生活壓力,其帶來的心理影響亦超出脆弱人群的應付能力。若懲教院所沒有正規的政策和措施鑒別和管理容易自殺的人群,甚或懲教人員缺乏訓練,亦可能會忽視在囚人士自殺的早期危險徵兆。

根據懲教署資料,在 2018 年,本港共有 48 宗在囚人士羈押期間自殺的個案,是近年首次出現下降。換言之,平均每 7 至 8 天,便有一名在囚人士在羈押期間自殘。為此,作為監管懲教院所的部門,懲教署亦要正視囚人士面對的壓力,防止自殺情況出現。

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年份企圖自殺個案數目因自殺而死亡的在囚人數
2011950
2012882
2013811
2014681
2015721
2016791
2017994
2018482

還押或服刑期間死亡須召開死因研訊

若有在囚人士在還押或服刑期間死亡,按法例將要就案件召開死因研訊。根據《死因裁判官條例》(第 504 章),現時共有 20 類死亡個案須向死因裁判官報告,當中包括在政府部門的處所內死亡,而該部門的公職人員有法定的逮捕和拘留權。因此,在懲教署看管下自殺身亡的報告,亦應向死因裁判官報告。死因裁判法庭負責為若干類死亡個案展開研訊,確定死因及肇事情況。研訊時,死因裁判官或陪審團須確定︰死者的身份、死者是如何,何時和在何處死亡、根據《生死登記條例》(第 174 章) 須就該宗死亡個案登記的詳情、對該宗死亡個案的結論。

死因裁判官或陪審團可作出的裁斷的死因包括: 死於自然原因、職業病、倚賴藥物/非倚賴性的濫用藥物、出生時缺乏照顧、自殺、企圖墮胎/自我引發的墮胎、意外、死於不幸、合法被殺、非法被殺、死於胎中、存疑裁決。在研訊中,若死因裁判官覺得某人可能已犯謀殺、誤殺、殺嬰或危險駕駛引致他人死亡的刑事罪行,須將研訊押後,並將此事宜轉介律政司司長處理。在刑事訴訟程序終結前,有關的研訊不得重新展開。

懲教署僅作內部檢討 公眾難知悉如何跟進改善建議

據懲教署表示,署方曾於 2011 年就在囚人士自殺問題進行檢討,署方表示已推行各項改善措施,包括增加對前線的懲教人員之培訓,提升他們識別在囚人士自殺的特徵及警號、完善監察及呈報高自殺風險個案、改革審核在囚人士有否自殺傾向的流程,以助及早識別有自殺傾向人士、以及完善羈留室或囚室的設施令在囚人士更難在羈押期間自殺。

此外,懲教署亦會按照法例規定,將自殺身亡的個案交予死因庭研究,以下包括部份死因庭就防止羈留的在囚人士自殺的建議採取的措施,包括:實物障礙 (將囚室的窗戶調高)、增加監察(訂立巡查囚室時間指引、裝設廿四小時的閉路電視監控 (CCTV)、提升警署拍攝羈留室走廊情況的閉路電視的畫面質素)、強化訓練 (訓練懲教人員以提高對自殺個案的敏感度)、風險評估 (增加風險評估次數)、提供輔導 (加強予在囚人士的心理輔導服務)。然而,以上各項建議均沒有法律約束力,懲教署僅用作參考,縱使接納建議,署方具體如何落實或執行建議,亦缺乏有效的監督機制。

現行懲教署內部檢討機制不足 死因庭檢討工作側重個案層面

據懲教署向聯合國禁止酷刑委員會表示,懲教署內部均定期檢討如何防止在囚人士自殺的問題,然而,有關檢討並不向外公佈,公眾難以監察有關檢討的範圍、內容,以及檢討後各項建議的落實進度。此外,由於在囚期間死亡的個案屬須向死因庭呈報之個案,死因庭若有需要亦會就個案展開死因研訊,找出死因並提供改善建議。然而,有關建議均針對個別個案的情況,社會及公眾不應及難以期望依賴死因庭召開的死因研訊,便能完善及訂立全面的防止在囚人士自殺的機制或政策。 

參考世衛指引 制定獄中自殺預防計劃

懲教署內部應定期檢視如何防止在囚人士被羈押期間自殺,參考死因庭就個別個案展開死因研訊提出的改善建議,並就在囚者自殺問題展開獨立檢討工作,避免出現羈押期間輕生的情況。政府亦應參考世界衛生組織發出的預防監獄自殺的最佳模式指引1,檢視本港現行防止在囚人士自殺的措施及安排,進一步完善現行規定。 

此外,保安局應設立獨立的委員會,以提供獨立於政府及懲教部門的專業意見,學習及跟進被羈留期間自殺身亡的預防措施,防止有人在羈押期間自殺。懲教署應訂立實務指引及修訂《監獄規則》,建立全面預防在囚人士羈押期間自殺的機制,包括:評估自殺風險清單、定期視察在囚人士的狀況、針對不同風險水平人士訂立相應循查數次規定、避免在囚室附近放置帶子、增加與在囚人士的溝通次數,以及恆常安排醫療專業人員適時介入,或安排心理健康諮詢或治療服務等。當局應訂立問題檢視清單,甄別有高危自殺輕生傾向的在囚人士 (例如:單獨囚禁者、懷疑干犯性罪行的還押人士)。與此同時,當局應加強前線執法人員的訓練,以提高敏感度,評估及監察在囚人士(特別是有高危自殺傾向)的在囚人士,防止他們輕生。

1. 世界衛生組織 (2000年) 自殺預防 獄警的應對策略

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