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監獄改革(四)改革 《罪犯自新條例》助更生

2019/12/9 — 20:12

資料圖片:赤柱監獄入口

資料圖片:赤柱監獄入口

【文:香港社區組織協會ㅤ民權教育中心】

《罪犯自新條例》落後ㅤ未能有效助自新

如上月文章提及,現行《罪犯自新條例》只針對首次被定罪、且被判不超過 3 個月的刑期,或罰款不超過 10,000 元的情況下的犯罪紀錄,當事人始可於定罪 3 年後「喪失時效」(俗稱「洗底」),不向外申報有關刑事紀錄。現行條例均是「一刀切」式,處理曾違法的人士。法律上不理會曾違法者以往更新的情況。

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建議三:全面放寬《罪犯自新條例》規定

政府儘快檢討及修訂《罪犯自新條例》,包括參考英國早年檢討報告書的建議,以全面放寬罪犯自新的規定。本港的罪犯自新制度是參考早期英國的相關立法而設立的,但近年英國政府已主動就其《1974 年罪犯自新法令》(Rehabilitation of Offenders Act 1974)作出檢討及修訂,以分層級方式盡可能放寬「洗底」條件,令罪犯得以儘快更生。

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英國政府早於 2002 年已發表檢討報告書就放寬罪犯自新規定提出多項建議,包括:

  • 某類職位、行業及發牌組織應繼續不受披露計畫影響;
  • 應該考慮讓法庭在判刑者認為有關罪犯有造成重大傷害的可能性的情況下有權酌情決定正常的披露期限不適用於該罪犯;
  • 披露計畫應以固定期限為基礎;
  • 計算固定期限應以刑罰為基礎,但被判監禁的刑罰與毋須監禁的刑罰應有不同的期限;
  • 披露期應包含刑罰的長短和一段額外的「緩衝」期;
  • 應為年輕的罪犯(10 歲至 17 歲)另訂披露期;
  • 應考慮訂立一些準則以找出被裁定犯了輕微及並非持續干犯的罪行的年輕罪犯,使他們在 18 歲求職時可以不用提及犯罪紀錄;
  • 該計畫應適用於所有已接受懲罰的前罪犯。

英國國會於 2012 年更制定的《Legal Aid, Sentencing and Punishment of Offenders Act 2012》,當中修訂「犯罪自新」部分由 2014 年 3 月 10 日起正式生效,大幅度落實以上建議。外國研究亦指出,除了「喪失時效」的犯罪紀錄,其實其他刑事紀錄如與有關工作性質無關,亦盡可能在一般工作條件中確立為已「洗底」,以進一步協助有關人士更生。

為此,本港更應該參考外國做法,詳細說明在什麼罪行、對應什麼行業下,求職者才需要被查問案底。事實上,澳洲及英國兩地政府均制訂指引,規定除特定的敏感行業外,所有僱主均禁止索取僱員的犯罪紀錄。縱使特定行業需要特別處理,僱主亦須要在面試後,初步確認求職者為準僱員時,才向其查詢是否有刑事紀錄。英國法律亦強調,除非該求職者曾觸犯的罪行,已被罪犯紀錄局(Criminal Record Bureau)確認為不適合,否則,因求職人士曾被定罪而拒絕向其提供工作屬違法行為。

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