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社交平台移民潮

2021/1/23 — 13:44

圖片素材來源:Sandeep Darji @ Pixabay

圖片素材來源:Sandeep Darji @ Pixabay

一個兩億人口的大國近日宣佈將於月內實施一條不得民心的新法例,引起該國國民不滿。憤怒的民眾連日來頻繁地互通消息及積極討論,其中為數不少者,決定破釜沉舟 — 移民去一個只有兩百萬人口的新興小國。這股突如其來的移民潮令新興小國措手不及,基建無法負苛,一度出現大停電。與此同時,一向專橫獨裁的大國被前所未見的移民潮將了一軍,竟罕有地放下身段,表示將暫緩執行新例三個月。究竟此舉能否平息國民怒火,讓他們回心轉意?

以上情節並非完全虛構,只是發生的場景在網上而已。WhatsApp 是在全球擁有 20 億用戶的超級社交平台,最近傲慢地要求用戶接受新私隱條款,與母公司 Facebook 分享資料,結果「搬石頭砸自己的腳」,令對私隱意識日益重視的用戶大為不滿,掀起社交平台移民潮,大量用戶改用其他即時通訊軟件如 Telegram 及 Signal。其中 Signal 由 WhatsApp 前合夥人 Brian Acton 於 2017 年創辦,去年 12 月的每月活躍用戶才 2,000 萬人,但最近僅一周內(1 月 10 至 16 日)就錄得近 1,780 萬個下載,還令伺服器一時應付不了而服務受阻。

身處這股社交平台的移民巨浪中,我有幾點觀察:

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一,無知與恐懼的力量巨大。在 Signal 被下載得如火如荼之際,一家和它完全沒丁點關係的股票 Signal Advance,股價三日內被炒高 100 倍!比特幣價格一年內升三倍已被指波幅驚人,Signal Advance 的股價能在三日內被炒高 100 倍,完全是被盲目的散戶「錯把馮京當馬涼」、一窩蜂入市所致。要知道 Signal 並非上市公司,它由非牟利機構 Signal Foundation 擁有,創辦人發願寧接受捐款也絕不牟利。連這點都沒搞清楚便入市瘋炒,散戶的羊群心理可見一斑。

二,自由意志抑或被人支配?近年社交平台最為人垢病的,是指其通過具針對性的訊息,能在不知不覺中操縱用戶心理。例如網上意見領袖(KOL)便因此受惠,追隨者眾多的可「化名為利」,通過品牌營銷賺錢。Signal 在短短幾日內備受追捧,其中一個推手是 Tesla 創辦人 Elon Musk,他在擁有逾 4,250 萬追隨者的 Twitter 上呼籲大家「轉會」,可以想像當中有不少人根本未搞清楚 Signal 是什麼便言聽計從。Elon Musk 和特朗普一樣喜歡用 Twitter,也同樣發過一些失實訊息,他們一句話就可以掀起一場巨變,而幾乎不受規管,這難道不令人警愓嗎?

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三,網絡效應有待發揮。「移民潮」來勢洶洶,令 WhatsApp 態度軟化,並以延期執行新私隱條款來試圖平息事件,但值得留意的是,其母公司 Facebook 的股價,期內並無受到明顯衝擊。換言之,投資者們認為「移民潮」沒有造成具體威脅,Facebook 作為「國民」最多的網上帝國,地位仍穩固,而 Signal 雖然湧現一大批新用家,但網絡效應(network effect)似乎尚未發生作用。就連 Signal 的創辦人自己亦預計,Signal 將來未必「取代」WhatsApp,或許只是提供另一種選擇,讓用戶以不同的軟件和不同的對象通訊而已。我想情況就像每人擁有幾張信用卡,或幾個銀行戶口那樣。

《孫子兵法》的「道天地將法」是用來判斷戰爭勝負的五大基本因素,近年常被應用在商業競爭的分析上,其中「道」是最關鍵的因素,與現代企管常用的「願景」、「核心價值」等觀念相似。WhatsApp 和 Signal 功能相似但實力懸殊,本來並無互相比較的基礎,可是 WhatsApp 一個小小的私隱條款修訂,卻掀起軒然大波,可見用戶對它的不滿,絕非一日之寒。目下兩者最大的區別,就在「道」上:用戶接受企業出賣自己的資料牟利,還是樂意以捐款形式支持企業營運?不想被無知和恐懼支配者,請細想。

 

本文精簡版率先於《晴報》專欄「創業群俠傳」見報
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