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空罩記續集:睡「美」人幾時醒?

2020/2/16 — 16:14

作者製圖

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 (文:「香港侯多事」- 居美國侯斯頓的港台同盟)

面對全球口罩荒,全美缺貨地圖的熱點,未顯露退燒跡象。發布數據後,持續有熱心市民提供資料,連續幾週不見好轉,歐美空罩記現正熱映中,無奈只想知道這歹戲要拖棚到幾時。

志願者共走訪五十五個城市共一百五十間藥房和超市,僅七間有貨。一點代表一個郡或地區,點中數字是該區查訪店鋪的數目,數目越大,點越大。(互動版數據: http://bit.ly/2SpsEf5)

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香港侯多事有幸於2月13號電話採訪到全美最大的外科口罩生產商Prestige Ameritech副總裁Mike Bowen 。他們供應如3M與Kimberly-Clark等企業,Bowen透過電話說明美國口罩短缺的難題:

1. 供不應求

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心繫香港的我們好奇詢問是否能為香港購買十萬口罩,他說:「在你之前就有八百多人排隊等候了」,又言:「子公司的牙醫專用口罩於上週一上架也在數小時銷售一空...從前不輸出海外,如今最近三週運出至少一百萬個到亞洲去了...現在全世界需求可能大於供給兩百倍。」Bowen分析是不要期待美國本土販店和藥妝店短期能補貨完成,而醫院與其他專業單位暫時有貨源可以勉強挺過這一波 — 若中國不減出口的話。

2. 因貪便宜而昂貴的社會成本

Bowen 的話反映美國醫療用品供應的根本問題。Prestige Ameritech是少數願意留在美國的醫療用品生產商。早在十五年前,太多本土工廠不敵中國低廉人工和材料成本,遷廠至中國發展,他慨嘆:「在美生產口罩的業價是一個口罩10毛,中國卻1毛錢一個,削價低得把競爭者趕出市場」。現今美國主要由中國及墨西哥進口口罩,中國口罩市佔率大於50%,美國本土自產的市佔率比10%還少。

一旦中國停止出口,半數醫院將「無罩可施」。墨西哥的產率能不能緊急支援,完全替補中國進口空缺也是未來隱憂。更何況武漢病毒肆虐,湖北主要口罩生產地仙桃市仍封城中,遠水救不了近火,城外工人無法加入生產,當地復工情形又因病情複雜化1,中國早已有政策決定性的將出口口罩留在國內。

3. 口罩荒喚起危機意識

Bowen的危機意識從2009年爆發的H1N1升起,當時口罩短缺,國內醫院因存貨不足向他增訂,墨西哥政府也聯絡Bowen,於是他注資數百萬美元及多聘一百五十名僱員生產醫療防護用具。很不幸的當疫情結束時,客人違背承諾轉向中國或墨西哥下訂單,新僱員最後被革走。彼時為美國製造H1N1疫苗的兩間外國企業轉向將商品給了自己國家,造成美國疫苗暫時短缺,因此Bowen意識到依賴進口的危機,成立「口罩維護協會」(Secure Mask Supply Association)2,警示公眾長期依賴外國產業鏈必然後患無窮,並於2018年國家科學院探討醫療用品短缺的工作坊演講。本週前特朗普首席策略長右翼人仕班農(Steve Bannon)亦邀請Bowen 在自己的電台節目用口罩短缺為例,指這種對外依賴為國家安全問題(national security issue)3

本週美國國會聽證會4的五位醫藥界專家及前官員亦同時提出警告,表示美國醫療用品與藥物材料太過度依賴中國,恐釀成大禍。國土安全委員會主席、參議員羅恩·約翰遜(Ron Johnson)在接受自由亞洲電台提問時表示,疫情若持續蔓延,美國醫療產業將無餘力應對沖擊5

這齣因中國控疫不力、恐慌性狂購口罩的北美空罩記,恐連繫美國多界利益,包括本土製造業、 公共衞生界、右翼和一般重視醫療物質供應的市民,九星連珠反對依賴中國進口。

後記:Bowen表示已經接到太多電話說他們是政府機關的代理人想要來接洽口罩買賣,他一律拒絕來路不明的中間人,只因不願自家產品為他人作嫁大發災難財。並透露,公司正與香港政府和機場接洽,供應防護面罩等醫療用品。

  1. 湖北仙桃口罩厂春节提前复工
  2. SMSA網頁
  3. Steve Bannon’s “War room”
  4. 上週聽證重點
  5. 自由亞洲報導全文

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