2021728

    【立場 Explainer】第四波危重病人年輕化?病毒株更致命? 專家:唔應該咁解讀

    第四波疫情自 11 月爆發,至今已逾 1,700 人確診,總個案突破 7,000 人。醫管局日前於記者會上,表示深切治療部近期收到更多年輕的危殆病人,亦有病人在短時間情況已轉差,更提到這波疫情的病毒株「危險」。第四波疫情真的如此致命?《立場》訪問公共衞生專家以及政府專家顧問,為讀者好好解釋。

    醫管局深切治療科統籌委員會成員陳勁松,前日(7 日)在記者會上表示,自 11 月 1 日,即第四波疫情爆發以來,已有 6 名 60 歲以下的危殆病人須進入深切治療部,當中 2 人為 50 歲以下,亦有部分病人「喺急症室已經需要插喉,立即送入去深切治療部搶救。」他又認為,第四波疫情的病毒株「係危險嘅病毒株」。

    醫管局行政總裁高拔陞於翌日(8 日)再補充,指 60 歲以下危殆病人已增至 7 人,當中 3 人為 50 歲以下,而最年輕的只有 27 歲。

    此言一出,不少媒體以「危重病人年輕化」為標題,WhatsApp 上亦流傳相似的貼文,指「今次病毒是尼泊爾病毒株、比前三波都勁」、「即使 40、50 歲的人感染後病情也惡化得好快,一入醫院即要插喉!」貼文在長輩間尤為廣泛流傳。

    提高防疫意識是好事,但坊間對疫情的趨勢,有沒有誤解?

    以個別病例判斷,或陷 atomistic fallacy

    「用現時個數去計係咪第四波危重病人年輕化,係唔 valid。」公共衞生研究社召集人,公共衞生學博士陳盈解釋,由於現時的 60 歲以下危殆病人(7 名)「太少」,「統計學上會得出一個『好闊嘅估值』,唔係真係咁有意思,係、或唔係年輕化,只係『隨機出現』嘅結果。」

    她認為,若要從數學上支持「危重病人年輕化」,「恐怕要等更多病人,或第四波完結,先可以得出結論。」陳盈續指,若公眾把個別病歷,例如 27 歲便「插喉入 ICU」,引申為整體的疫情趨勢,可能會陷入 atomistic fallacy 的統計學錯誤,簡單以說便是「以偏概全」。

    政府專家顧問,中大呼吸系統科講座教授許樹昌亦認為,正確的說法應是「ICU 多咗(年輕病人)進入」,但「唔係(整體)年輕化咗」。他解釋,即使在第三波疫情中,亦有年輕的危重病人,「我都收過一對祿泉樓夫婦,53 歲都要插喉,都係年輕」、「第一個死者都只係 39 歲」,即年輕的危重病人一直有出現。

    病毒株與第三波無分別

    他坦言,現時外界對陳勁松的說法有錯誤解讀,「製造咗錯覺」,以為第四波疫情的病毒特別針對年輕人,「但 ICU 醫生睇到嘅係 5% 嘅香港個案,未睇其他 95%。」但許樹昌補充,醫生的臨床觀察「無錯」,即使青年人亦可以病況嚴重,奉勸市民緊記「唔係後生就無事」。

    至於陳勁松曾表示,第四波的病毒株與之前相比「危險」,許樹昌則解釋,說第三、四波的病毒株均是「D614G」,所謂「第四波病毒株」是來自尼泊爾,有所不同的說法,只是經過基因排列下找到源頭,「但都係 D614G。」

    醫管局說法不是「錯」

    陳盈亦指出,這不代表陳勁松是「錯」,亦認為前線醫護的觀察一定有意義,「頭先話唔 valid 只係話數字唔夠多,數學上唔可以證實,但唔等於錯」、「而前線醫生嘅觀察,對於改良治療等等係好有用。」她又認為,若疫情真的有變化,前線醫護的觀察亦可更快幫助政府調整政策。

    她又說,不希望大眾在「搞清楚」後,會以為「醫管局吹大咗」,「事實上個病毒嘅 effective reproductive number(有效傳染數)現時仍然在 0.9 至 1 之間,亦即是每一個人仍然差唔多會傳染一個人,如果大家唔謹慎防疫,疫情都可以再復燃。」不過,根據港大數據,病毒有效傳染數曾在 11 月中升至 3.03 以上,其後才逐步下跌至現時的 0.9 至 1 水平。

    有效傳染數與基本傳染數兩者有不同。後者是指是在沒有外力介入、所有人都沒有免疫力的情況下,一個感染到某種傳染病的人,會把疾病傳染給其他多少個人的平均數,而有效傳染數則是在基本傳染數基礎上,採取了防疫措施後在有已免疫人口中的傳播平均數。

    編輯推介

      發表意見