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競委會入稟控商務印書館、聯合出版 涉教科書銷售合謀定價

2020/3/20 — 20:53

商務印書館(維基百科圖片)

商務印書館(維基百科圖片)

由中聯辦控制、聯合出版集團旗下的商務印書館,被指向香港中小學學生銷售教科書期間,涉嫌合謀定價、瓜分市場或圍標。競爭事務委員會今日採取行動,入稟競爭事務審裁處,向中聯辦控制的商務及聯合等機構及人士展開法律程序,要求宣佈相關公司違反守則,並對相關公司及人士施加罰款。

競委會今天透過競爭事務審裁處,向商務印書館(香港)有限公司、聯合出版(集團)有限公司、天利行書局有限公司、以及天利行總經理許超明展開法律程序。

入稟狀透露,早於2011年或之前,教育圖書零售業商會均會開會商討給予學校及零售商的書籍折扣等,並就折扣範圍構成共識,協議不會向已與其他會員有合作關係的學校提供更高的折扣,爭奪生意。惟於2011年書籍零售商之間發生價格戰,有零售商向學校提供高達17%的折扣,導致零售商的實際利潤低至書籍建議零售價的3%,許超明及其他會員於當年的會議上有意結束價格戰,許更並要求會員不要向學校提供高於10%折扣,如學校現時合作的書商因其他書商提供高於10%折扣而失去合約,提供過高折扣的書商將會受到處分。

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2013年,會員又同意將向學校提供的折扣減至7%。2014年4月,會員之間同意入標競爭天主教區教區學校2014/15年度的書籍合約時,提供給中學的折扣應為8%,小學則為11%,2015年3月,天利行又與商務印刷書館協議,於2015/16的入標中維持天主教區屬下中學的折扣為8%,小學折扣則為10%。而於《競爭條例》2015年12月14日生效後,聯合出版社旗下的書商向部分學校提供高折扣爭奪生意,許超明則曾向聯合副總裁李家駒表達不滿。

商務、三聯向學校提供高折扣中鏢

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2016年3月,商務印書館總經理葉佩珠指示下屬於天主教區屬下中學2016/17年度書籍合約入標意向書中,所提供的折扣由8%提升至10%,三聯書店亦作出相同改變,而一直與天主教區學校合作的天利行,折扣則為8%。商務印書館最終獲得天主教屬下6間學校的合約,天利行則完全沒有獲得學校合約,葉又向下屬表示「已將事件告知李家駒,希望大家做好心理準備」。

同年5月18日,許超明與聯合出版社旗下書商茶聚,聯合出版社副總裁李家駒事前曾向葉佩珠表示「不要再給許超明添麻煩」,意指要求葉不要意外奪走天利行的合約。許其後又要求葉將2017/2018入標天主教教區學校書籍合約折扣改回8%,但不獲對方同意。 

2015年5月,三聯書店入標荃灣官立中學書籍合約時,就訂購及直銷的折扣分別為10%及5%,商務印書館折扣則為7%及5%,而與該校有合作關係的書商的入標折扣則為9%及5%,最終由三聯中鏢。同年6月18日,葉佩珠得知相關結果後,曾向下屬表示三聯一方會與許超明商議事件,她又提醒下屬不要再為許製造麻煩。

競爭事務委員會認為,4名答辯人的行為已構成合謀定價,違反《競爭條例》下的「第一行為守則」,當中許超明更為案中主腦,制定會員間不可爭奪書籍合約的協議等,故入稟要求審裁處宣布上述公司違反《競爭條例》的「第一行為守則」,及許超明牽涉入違反該守則,並對對相關公司及許施加罰款,及向許發出取消董事資格令。

競委會又指,雖然有關合謀安排是在《競爭條例》全面生效前訂立,惟上述公司於條例全面生效後,仍然繼續執行或參與有關安排。而許超明亦為牽涉該合謀安排的人士。競委會指稱,上述公司在向香港中小學學生銷售教科書期間,涉嫌了違反了「第一行為守則」,即合謀定價、瓜分市場 及/或圍標(合謀安排)。雖然有關合謀安排是在《條例》全面生效前所訂立,唯上述公司於《條例》全面生效後 仍然繼續執行及 / 或參與有關安排。競委會亦指稱許超明為《條例》第 91 條所指牽涉入 該合謀安排的人士,要求向許超明發出取消董事資格令。 

競委會行政總裁冼博崙指出,有關案件突顯了企業參與合謀安排所面對的風險,即使他們只是繼續執行在《條例》全面生效前所訂立的合謀協議,仍有可能違法,競委會會調查任何於《條例》全面實施後開始或仍然繼續的合謀行為,並採取執法行動。

申請人為競爭事務委員會,四名答辯人分別為天利行書局有限公司、商務印書館有限公司、聯合出版有限公司、及天利行書局有限公司總經理許超明。入稟狀指,聯合出版社有限公司全資持有商務印書館、三聯書店、中華書局與商務印書館(JCC Group);聯合出版副總裁為李家駒、商務印書館總經理為葉佩珠、許超明同時為教育圖書零售業商會(EBA)主席,會員包括天利行及JCC Group成員。

 

 

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