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結構財赤須符量入為出

2020/2/27 — 17:24

【文:何民傑,107動力召集人】

特區政府財政司司長陳茂波今年的財政預算案有史以來最高財政赤字,高達千多億的財赤,還樂觀地估計財赤只會維持數年。對於香港會否出現結構財赤(STRUCTURAL DEFICIT),財政司並未有具說服力的數據。結構財赤指那些非政策性或常規的稅收調整和支出變動引起的赤字,而且一般結構財赤出現以後,難以在短期消失,部份政府會跌入借貸渡日的惡性循環。

「紅噹噹」的財政預算案當然對納稅人來說是一個惡夢,市民要面對經濟衰退帶來的收入下降,還要應付政府可能推出的新稅項,所以如何在人入時公共財政新的收入來源的同時,不會破壞香港簡單低稅制的基礎,實在考驗財政司司長的智慧。

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唐英年擔任財政司司長時,同樣面對連續當年的赤字,就曾研究銷售稅,向所有市民開刀。獅子山學會當然不會同意開徵銷售稅,因為當所有商品和服務徵收銷售稅,只是讓貧苦大眾百上加斤,買一罐汽水的價格昂貴了,基層市民可能就只會吃少一個蘋果,富有人家就對銷售稅嗤之以鼻,所以這種不公義的累退式稅項不值得再提出討論。

可是基本法第一百零七條列明特區政府公共財政需要量入為出,收支平衡,避免赤字。面對有史以來最大的赤字預算,財政預算案不得不提出增加政府收入的方案。例如將已經接近兩成煙民轉用的加熱煙規範化,同時進行徵稅,則可以理順現有市民選擇的生活方式,又可以增加政府收入,卻不會帶來負面影響。

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增加博彩稅率是其中可以考慮的方案,透過增加賽馬日,引入不同的六合彩派彩方式,換取調升彩稅率,增加政府收入,而又不會對民生有重大影響,在現時經濟下行的情況下,是兩害取其輕之策。

經濟合作暨發展組織(OECD)是全球36個市場經濟國家組成的政府間國際組織,當中成員如英國、新西蘭就已經全面立法規管加熱煙,並且禁止18歲以下人士購買。相對香港現時的「駝鳥政策」,不法分子用「螞蟻搬家」方式從海外運來各種電子煙和加熱煙產品,既不會理會購買人士是不是18歲以上,產品來源和質素也沒有保障。

日本在五年前立法規管加熱煙之後,傳統香煙使用者的人數不斷減少,實際數字告訴我們科技發展往往是解決公共健康的不二法門。再加上日本政府對加熱煙也同樣徵收稅項,成為公共財政的新財源。

財政司司長陳茂波在財政預算案寫道: 「我們或要考慮開拓新的收入來源或調整稅率」,但輕輕一句卻讓納稅人提心釣膽,終究新收入而不礙民生,實在考驗他的智慧。

 

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