Pazu 薯伯伯

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旅遊寫作人,為最早一批在網上連載遊記的香港人,多年來足迹遍佈歐、亞多國,在喜馬拉雅山麓、東南亞、南亞等地區生活。著有《風轉西藏》、《北韓迷宮》、《西藏西人西事》及《不正常旅行研究所》,分別在香港、北京及首爾出版。作者 Facebook:https://www.fb.com/pazukong;網誌:https://pazu.com/blog;Pazu 兒歌網:https://www.pazu.com;相集:https://www.instagram.com/pazu;Patreon 頻道:https://www.patreon.com/pazu

2020/8/25 - 15:58

美國五角大廈呼籲部屬不要隨便測試基因,你呢?

五角大廈有關 DNA 套件的內部備忘文件,圖片來源:Yahoo! News( http://yhoo.it/2CWCv8F );背景圖片來源:Polina Tankilevitch @ Pexels

五角大廈有關 DNA 套件的內部備忘文件,圖片來源:Yahoo! News( http://yhoo.it/2CWCv8F );背景圖片來源:Polina Tankilevitch @ Pexels

在 2019 年 12 月 20 日,美國國防部發出一份內部備忘文件,建議其部門人員不要使用商用的 DNA 測試套件,並指這些測試有可能構成安全隱患。

該備忘的擇要如下:

  1. 有些直接面對消費者(DTC,direct-to-consumer)的 DNA 測試公司,向軍方人員大派套裝優惠。
  2. 這些 DNA 測試公司大多沒有充足監管,可能會洩露個人及遺傳基因資料。
  3. 遺傳資料屬敏感資料,若然洩露會有安全隱患,增加行動風險。
  4. DNA 測試公司有可能濫用遺傳基因資料,包括大規模監控,以及有可能在未得當事人同意之時,追蹤個人行蹤。
  5. 結論:美國國防部建議其部屬不要購買或使用直接面對消費者的 DNA 測試服務。
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這些 DNA 測試服務,在美國最著名的包括 23andMe 及 Ancestry,在中華人民共和國則有 23 魔方及 WeGene 等,還有以中華人民共和國香港特別行政區為基地的 CircleDNA。商用的 DNA 測試服務近幾年變成時尚,甚至有家庭套裝出售。運作方式很簡單,只要吐一啖口水到小膠樽,即大概 2 毫升或半茶匙的唾液,或採用口腔拭子收集脫落細胞,就有足夠的樣本去抽取 DNA 資料作基因測序。寄回樣本後一個星期,就會收到測試報告,你的祖先來自何方,有多少不同種族的成份,又或是對某些疾病的得病傾向等。

測試的結果可以很有趣,例如估計你有沒有恐音症(misophonia),但對受試者的私隱保障,幾近於零。即使你用假名字去購買套裝,付費時又用較隱密的信用卡,寄運時用與自己無關的地址收件,但始終 DNA 的樣本是你獨有,追蹤起來,無所遁形。例如當你某個遠房親戚做了相同測試,資料庫便會自動配對,通知你有親戚出現,更會按其私隱設定來通知你相關人士的名字。在中華人民共和國,通知的方式甚至可以設定為微信的小程式,也就是你的個人遺傳基因資料,會跟微信關連起來。只要你身邊多幾個與你有基因關連的人做測試,你們的關係,以及你的個人身份,就會無處藏身。

有些人會覺得這些套件很好玩,結果很有趣,也不介意自己的 DNA 資料暴露於人前。但是,最先披露五角大樓備忘文件的媒體是美國 Yahoo News,文章訪問了紐約大學法學院教授墨菲說(Erin Murphy),她提到萬一有人利用基因訊息做比對,那就有可能追蹤到行動秘密特工,例如查出暗殺本拉登的特工的真實身份。她說:「不難想象,在這個世界裡,人們輕率地在網上分享(遺傳)訊息,卻不知道自己的遠房親戚是海豹突擊隊的成員,或是中情局的特工。」


寫這篇文章,不是要推論中華人民共和國香港特別行政區政府推出的「普及社區檢測計劃」會暴露基因資料,但只是想說,一啖口水,即大概 2 毫升或半茶匙的唾液,其實已經足夠用來做全面基因測序。如果這些樣本沒有妥善處理,其影響不只禍及個人,更會禍及所有與你相關或不相關的遠房親人。

至於基因樣本會否得到妥善處理,主要就是看公司背景,實驗室所在的司法區,以及該司法區的政權聲望。

說得直白一點,這次所謂的「全民檢測」,檢測的不只是武漢肺炎的隱性病患者數目,還有是香港人民對於這個政權的信任程度。

 

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