英國工黨影子大臣致函政府 籲降低申請 BN(O) 簽證經濟門檻

英國工黨三名「影子大臣」聯合致函英國房屋社區及地方政府事務部,關注 BN(O) 簽證經濟門檻過高問題,促政府考慮降低經濟要求。三名影子大臣又向英政府提問,是否有政策助來英港人融入社會;更特別問到,有否對 BN(O) 簽證實施背景審查,確保涉鎮壓民主運動人士不獲申請資格。

函件由外交部亞洲及太平洋事務影子國務大臣 Stephen Kinnock、 內政部移民事務影子國務大臣 Holly Lynch、社區和地方政府事務影子內閣大臣 Steve Reed 發出,旨在對港人申請 BN(O) 簽證的經濟門檻、以及在英國的生活表達關注。

籲降低 BN(O) 簽證經濟門檻

三人讚揚許多港人為爭取民主表現強大勇氣,完全支持英國政府接納近 300 萬 BN(O) 持有人及家人前往當地。信件指,中國及香港政府正在破壞香港民主和人權,違反《中英聯合聲明》承諾,英國應為港人提供移居當地的選項。「我們應發出跨黨派的信息,歡迎和支持有意遷到英國的人。」

不過,信件指,港人來英的計劃,應該要給予所有香港人。正如中國政府破壞民主自由是不分貧富,英國的簽證亦應該不分貧富,給有需要的港人。聯署人表示,現時以一家四口為例,申請簽證須要有約 16,000 英鎊資金(約 17 萬 3 千港元,包括要繳交的簽證費、醫療保健費 (NHS) 和無須繳交的 6 個月生活費證明),而香港最低工資為 37.5 港元。信件指,若 2 個家長均以最低工資全職工作,申請簽證需要的資金將高於他們全年收入。聯署人擔憂,這門檻可能令部份合資格人士無力申請。

三人因此希望英政府對 BN(O) 簽證申請人提供支援,在不影響 BN(O) 持有人貢獻英國的同時,降低經濟門檻。

問有否背景審查 確保涉鎮壓者不獲申請資格

三人又關注到英國政府「很少或沒有計劃」讓 BN(O) 簽證者融入英國社會,指出英政府估計首五年最多有約 32 萬港人赴英,這龐大數字既帶來機會,亦帶來必須應對的挑戰。三人認為,英政府應有詳盡計劃,處理 BN(O) 人士可能面對的融入以至就業問題。就此,三人向政府提出連串疑問,包括如何避免簽證期內無法獲得社會福利的 BN(O) 人士不會墜入貧困;會否向學生提供財政援助,讓他們能讀英國大學等。

最後,三人亦有提問﹕「政府是否有計劃審查申請人背景,以確保那些有份參與鎮壓與檢控政策的人不獲申請資格?」

三人認為,開放 BN(O) 簽證移民是「我們國家移民故事的重要時刻」,「我們應確保 BN(O) 簽證不只是開放給富人」,再重申若政府安排恰當,BN(O) 移民政策會為申請人和英國帶來莫大助益。

對於三人要求,Politico 引述政府發言人表示,BN(O) 簽證的收費已經設定得比許多其他簽證都要低,由此得到利益的人亦應該負擔其費用。發言人又指,政府正在確保 BN(O) 申請人有足夠支援,並與地方政府機構緊密合作,為新移民準備教育、工作及房屋。

英國工黨是現時英國的在野黨,「影子大臣」是指黨內負責某一範疇事務的議會議員。他們於執政內閣沒有實權,但擔當監督與批評的角色。

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