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英國走向隧道的盡頭,香港在哪裡?

2021/2/5 — 16:54

圖片來源:Boris Johnson Facebook

圖片來源:Boris Johnson Facebook

上月底開始,香港人可以用 BNO 護照(英國國民(海外)簽證)申請到英國居留,北京政客之流大多指責去者自討苦吃,因為英國疫情嚴重,經濟低迷,但去留決定若只考慮疫情與就業,以事實衡量的話,出走其實是理智不過的選擇。

不錯,英國目前經濟不景,失業大軍高達 170 萬人,比一年前增加超過 40 萬 ,情況並不理想。不過,以百分率計,失業率是 5%,比起一年前升了 1.2%,但較諸香港,仍然優勝得多。香港失業人數雖然不到 25 萬人,但失業率達到 6.6%,是一年前的兩倍,反映香港經濟受疫情的拖累,要比英國嚴重得多,原因離不開香港租金難捱,加上政府防疫政策失誤頻頻,援助小企業措施不足,所以疫情和經濟同樣一塌胡塗。

同時,英國職位空缺儘管比上年同期減少超過 20 萬個,但仍有近 60 萬個就業機會(578,000),是失業人口的三分一。反觀香港,職位空缺比一年前大幅下降,專業、商界、零售、出入口等行業都減少超過四成空缺,康樂及文娛服務行業更減少六成半左右,導致空缺總數只及失業人數大約 15%。無疑,香港人到英國便需要重新找工作,但若不論職位高低,英國現時的就業前景確比香港好。

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當然,經濟前景取決於誰可較快走出疫情的陰霾,而英國正逐步走上康復之路。英國起初抗疫不力,確診人數驚人,達到 380 多萬,是香港一半人口,嚴重衝擊醫療系統。疫情失控,英國醫療當局把希望寄托於疫苗,去年 4 月便四處搜購疫苗,確保供應穩定,並訂立接種的優先次序,到去年 12 月中即開展全民接種計劃。

至今,英國已替近 15% 人口注射疫苗,到 2 月中,可先替七類高危群組共 1,460 萬人接種,再到 4 月尾,50 歲以上所有人以及 16 歲以上有健康問題的群組,亦可全部接種,往後便輪到餘下的 16 歲以上成年人口,共約 2,100 萬。預期 3 月開始,先紓緩醫院特別是深切治療部的壓力,若一切如期推進,至年中,當八成成年人均接種疫苗,英國終於見到疫症黑暗盡頭的曙光。

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再看香港,疫苗接種從開始便遠遠落後於其他發達地區。當全球超過五十個國家開始注射疫苗,香港預訂的第一批要到 2 月底才到手。同時,疫苗涉及的供應和需求問題,都令特區政府徬徨無措,當疫症無法清零,香港經濟何時復甦,更是遙遙無期。

供應方面疑問重重。已訂購的國產科興疫苗效能約莫五成,相信只好擱置不用,但要新增其他疫苗,卻是限制重重。例如另一款國貨國藥疫苗,仍有待提供第三期實驗數據,至今無法採用,而原本訂購的復星和 BioNTech 疫苗,近日又出現新變數。由於阿斯利康只能向歐盟供應原定疫苗數量的三成,為補不足,歐洲生產的 BioNTech 疫苗或會降低外銷數量,原定二月底到港的首批疫苗或可如期,但其餘批次能否繼續供應則未確定。

同樣,阿斯利康即使增產,也要首先完成對歐盟的承諾,能否於年中開始分批供應 750 萬劑給香港,同樣沒有保證。加上眼下特區政府自我設限,搜購疫苗只限於歐洲和中國大陸產品,對美國四間藥廠分別研製的四種疫苗隻字不提,大大削減疫苗的供應來源,在供求緊張的現勢下,供應缺口相信只能由國貨填補。

十分吊詭的是,疫苗供應不足問題隨時變成需求疲弱,特別當測試數據不足的國產疫苗,拿來濫竽充數。香港大學醫學院 1 月底公布調查結果顯示,願意接種疫苗的受訪者,由去年 11 月超過六成(63.2%)驟降至 1 月中大約四成半(45.6%),對阿斯利康疫苗(35.3%)和科興疫苗(36.7%)的接受程度尤其偏低,而年青人(18-39 歲)、學歷較高者(中學以上),對科興疫苗的接受程度更低至兩成。

接種率最後若四成也不到的話,香港人只有自求多福,繼續抗疫,政府亦繼續不怕擾民,如燈蛾撲火式圍封社區,頻密檢疫,追逐不可能的清零任務。面對特區政府管治無方造成社會和經濟局面的不明朗,香港人投奔英國,又有甚麼難以理解呢?

 

原刊於自由亞洲電台網站

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