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    圖片中的百夫長坦克正處於市面機動狀態,故此主炮指後行進,背景可見三名女學生在坦克行走時仍然在街神情自若,足見英軍親民形象深入人心。(圖片來源:Tanks. Being tanks. Facebook)

    英國陸軍的驕傲 — 百夫長坦克在香港

    【文:Gunslinger 不曾遠去的硝煙】

    香港也出現過主戰坦克?對的,英軍百夫長主戰坦克曾經派駐過香港,而且數量不少,目的是用作守衛香港,加強這個大英帝國要點的防衛。

    儘管英國作為第一個承認中華人民共和國政府的國家,英國和中國一直保持不俗關係,英國元帥蒙哥馬利甚至在 1960 年代初到中國考察時大讚世上沒有一個國家可以在陸戰上打贏中國軍隊,甚至主張台灣應該交給中共,盡現好意。

    不過出於現實考慮,英國還是在香港部署了一批英國的最新式百夫長坦克在香港,替代原先的彗星式坦克(Comet)防衛香港以防不時之需。

    根據香港《工商晚報》的資料,百夫長主戰坦克(Centurion Main Battle Tank)第一次出現在香港是在 1959 年。作為重量高達 50 噸的主戰坦克 ,百夫長坦克在香港先是從貨船上吊運卸下,其後經由九廣鐵路直接運輸至新界石崗,扼守軍營高地,平日甚少駕駛至市區。因此像封面圖片一樣駛上街頭的情況,其實並不算多。

    當時英軍第一批共有 26 架百夫長 Mk3/5 型坦克來港,應該是由 1957-60 年由皇家第一坦克團 C 中隊(C Squadron of the First Royal Tank Regiment)裝備使用,其後又被第 16/5 槍騎兵團(16th/5th Lancers)、第 17/21 槍騎兵團(17th/21st Lancers)和第 14/20 國王驃騎兵團(14th/20th King’s Hussars)使用。

    作為當時英國國寶級的武器,中國除去駐守北方的少數蘇製作坦克,好比是 IS-2 重型坦克和 ISU-152 外,南方幾乎沒有任何坦克可以擊穿百夫長的正面裝甲。至於解放軍除去戰機、少數戰防炮和單兵反坦克武器外,幾乎難以摧毁英軍的百夫長坦克。反之,百夫長 Mk5 型坦克的 QF 20 磅反坦克炮可以消滅絕大部份的解放軍目標。

    從英軍的佈防和戰史經驗可以推想,百夫長坦克是作為駐港新界英軍的預備隊使用。只有在戰事爆發最激烈的時候,百夫長坦克才會作為最後王牌投入反擊作戰。可能因為這樣的考慮,即使是在六七暴動最激烈的時期,英軍亦沒有投入百夫長坦克直接參與鎮壓。當然,這可能都與英國方面願意以較柔性的手段治國有關。

    然而,隨着中港局勢改變,英國在 1967 年後認真審視過防衛香港的可能性。對於英國而言,在大英帝國的掌上明珠 — 印度、馬來西亞和新加坡相繼走向獨立後,香港實質上已經難以再作防守,不復二戰前英國尚能與深圳河以北部隊對抗的底氣。至於看似一時無兩的「陸戰之王」— 主戰坦克亦在 1973 年第四次中東戰爭中在反坦克導彈面前幾乎不堪一擊,讓英國改變了對派駐坦克至香港的看法。

    於是時至 1972 年時,英國讓澳大利亞從香港庫存購入 15 輛百夫長 Mk5/1 坦克,供皇家澳新軍團(RNZAC)第四裝甲旅派越南使用。由於在 1974 年英女王壽辰軍隊綵排的時候已經再也看不到百夫長坦克的蹤影,可以推測當時英軍已經 1973 年已經把所有百夫長派駐他地。至此,駐港英軍不再派遣任何主戰坦克至香港。至於香港 1997 年易幟後,解放軍亦沿用駐港英軍的政策,沒有高調派坦克南下入駐。

     

    資料出處:

    1. AFV Modeller 的 Facebook 專文介紹
    2. 香港古老網(Gwulo)的百夫長坦克介紹
    3. Tanks. Being tanks.
    4. Red China: In the Jungle with Monty & Mao

    Gunslinger Facebook

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